"Door al mijn successen in het zwembad maakte ik talloze mensen gelukkig: mijn vrienden, familie, trainers, het publiek. Telkens ik een gouden medaille won, werd Australië gek. Maar mij jaagde het de stuipen op het lijf", zegt de 30-jarige 'Thorpedo'. De Australiër kampte naar eigen zeggen jarenlang met een "verpletterende" depressie. "Die deed mij naar de drank grijpen en maakte me soms suïcidaal. Ik dacht zelfs na over de manier waarop ik het zou doen en op welke plaats, maar uiteindelijk heb ik het nooit gedurfd. Ik begreep immers ook hoe belachelijk het zou zijn." Thorpe, die in het boek benadrukt géén homoseksueel te zijn, zette eind 2006 een punt achter zijn carrière. Begin 2011 maakte hij een comeback met het oog op de Olympische Spelen in Londen. Het lukte hem echter niet zich te kwalificeren. Toch wil Thorpe nog blijven zwemmen en hoopt hij Australië volgend jaar te vertegenwoordigen op het WK. (GABRIEL BOUYS)

"Door al mijn successen in het zwembad maakte ik talloze mensen gelukkig: mijn vrienden, familie, trainers, het publiek. Telkens ik een gouden medaille won, werd Australië gek. Maar mij jaagde het de stuipen op het lijf", zegt de 30-jarige 'Thorpedo'. De Australiër kampte naar eigen zeggen jarenlang met een "verpletterende" depressie. "Die deed mij naar de drank grijpen en maakte me soms suïcidaal. Ik dacht zelfs na over de manier waarop ik het zou doen en op welke plaats, maar uiteindelijk heb ik het nooit gedurfd. Ik begreep immers ook hoe belachelijk het zou zijn." Thorpe, die in het boek benadrukt géén homoseksueel te zijn, zette eind 2006 een punt achter zijn carrière. Begin 2011 maakte hij een comeback met het oog op de Olympische Spelen in Londen. Het lukte hem echter niet zich te kwalificeren. Toch wil Thorpe nog blijven zwemmen en hoopt hij Australië volgend jaar te vertegenwoordigen op het WK. (GABRIEL BOUYS)