De 28-jarige Van Tichelt staat 9e op de wereldranglijst, Delpopolo is 12e. De 23-jarige Amerikaan lukte na twee minuten kampen een yuko, nadat hij een inzet van Van Tichelt goed overnam. Onze landgenoot kon geen vuist meer maken en verloor met het kleinste verschil. Van Tichelt, de Europese kampioen van 2008, had in zijn eerste wedstrijd de 29-jarige Palestijn Maher Abu Rmilah uitgeschakeld met ippon. De Antwerpenaar nam voor de tweede keer deel aan de Spelen, in Peking werd hij vijfde. In de kwartfinales neemt Delpopolo het op tegen de Zuid-Koreaanse nummer één van de wereld Ki-Chun Wang, in Peking 2008 goed voor zilver en de wereldkampioen van 2009. Wang schakelde in zijn achtste finale de Tsjech Jaromir Jezek (IJF 34) uit met een yuko in de golden score. (DTM)