Vermeersch startte het best en sloeg meteen een klein kloofje, even later sloten Sweeck, Van Aert, Tim Merlier en Michael Vanthourenhout aan. Vermeersch en Van Aert namen vervolgens wat afstand, Sweeck sloot aan en ging sterk door na een fietswissel. Zijn twee belagers kwamen dan elk om beurt ten val, zodat hij vijftien seconden voorsprong nam. Vermeersch gaf zich echter niet gewonnen en slaagde erin om terug te keren tot op zeven seconden. Dichter kwam hij niet en uiteindelijk kon Sweeck in de laatste rechte lijn volop genieten van zijn derde titel, vier jaar na winst bij de nieuwelingen en twee jaar na zijn zege bij de junioren. Achter Vermeersch werd het nog spannend voor de derde plaats. Van Aert had het gezelschap gekregen van Toon Aerts en Daan Soete. Soete leek in de slotronde even het verschil te maken, maar uiteindelijk bleek Van Aert de sterkste. Soete en Aerts werden in een sprint voor de vierde plaats zelfs nog geklopt door de teruggekeerde Diether Sweeck, tweelingbroer van de winnaar. (PETER DECONINCK)