De 25-jarige international was de absolute topfavoriet om de felbegeerde onderscheiding (verkozen door spelers, bondscoaches en journalisten) in de wacht te slepen. Hij maakte in 2012 maar liefst 91 doelpunten en brak daarmee het legendarische doelpuntenrecord van Gerd Müller (85). 'La Pulga' ontving de trofee uit handen van FIFA-voorzitter Sepp Blatter en de Italiaanse ex-international Fabio Cannavaro. Met zijn vierde trofee wordt Messi alleen recordhouder op de erelijst. De Nederlanders Johan Cruyff (71, 73, 74) en Marco Van Basten (88, 89, 92) en de Fransman Michel Platini (83, 84, 95), de huidige UEFA-voorzitter, wonnen de trofee elk driemaal. Bij de vrouwen ging de trofee naar de Amerikaanse Abby Wambach (MagicJack). De 32-jarige Wambach, die op de Spelen van Londen olympisch goud pakte met de VS, werd verkozen boven haar landgenote Alex Morgan en de Braziliaanse Marta. Op de erelijst volgt ze de Japanse Homare Sawa op. (OLIVIER MORIN)

De 25-jarige international was de absolute topfavoriet om de felbegeerde onderscheiding (verkozen door spelers, bondscoaches en journalisten) in de wacht te slepen. Hij maakte in 2012 maar liefst 91 doelpunten en brak daarmee het legendarische doelpuntenrecord van Gerd Müller (85). 'La Pulga' ontving de trofee uit handen van FIFA-voorzitter Sepp Blatter en de Italiaanse ex-international Fabio Cannavaro. Met zijn vierde trofee wordt Messi alleen recordhouder op de erelijst. De Nederlanders Johan Cruyff (71, 73, 74) en Marco Van Basten (88, 89, 92) en de Fransman Michel Platini (83, 84, 95), de huidige UEFA-voorzitter, wonnen de trofee elk driemaal. Bij de vrouwen ging de trofee naar de Amerikaanse Abby Wambach (MagicJack). De 32-jarige Wambach, die op de Spelen van Londen olympisch goud pakte met de VS, werd verkozen boven haar landgenote Alex Morgan en de Braziliaanse Marta. Op de erelijst volgt ze de Japanse Homare Sawa op. (OLIVIER MORIN)