"Ik vind echt dat dat wij beter zijn als team en dat wij meer kwaliteiten hebben dan de Rode Duivels. België heeft een goed team, maar wij zijn beter, ook al hebben we dat de laatste wedstrijden niet laten zien", doelde de middenvelder van Real Madrid op de teleurstellende 0-1 thuisnederlaag van begin juni tegen Schotland en het 1-1 gelijkspel van in september in en tegen Servië. Door dat dubbel puntenverlies hebben de Kroaten in groep A zoals bekend al vijf punten achterstand op de Belgen en moeten ze vrijdag winnen tegen de Belgen om nog kans te maken op de groepszege en rechtstreekse WK-kwalificatie. "Het is uiteraard een feit dat België in poleposition ligt, maar we moeten ook niet vergeten dat ook wij nog kans maken om door te stoten naar het WK. We bekijken het wedstrijd per wedstrijd. Als wij morgen kunnen winnen, worden de Belgen mogelijk zenuwachtig voor hun laatste partij tegen Wales, klonk het bij de Kroatische draaischijf. "Wij gaan er in ieder geval alles aan doen om nog eerste te worden in deze groep." (Belga)