De Bruggeling werd in zijn kwartfinale tweede achter de Nieuw-Zeelandse wereldkampioen Mahe Drysdale. Maeyens had in de reeksen nog voor een uitstekende prestatie gezorgd. Hij won niet alleen zijn reeks, maar zette ook de snelste tijd van alle deelnemers neer en lukte bovendien ook een olympisch record (6:42.52). Dinsdag deed Maeyens het iets minder snel. Hij deelde zijn reeks slim in en lag na één kwart wedstrijd (500m) op de vijfde en voorlaatste plaats. Halfweg was hij al opgeklommen naar de derde stek, na Drysdale en de Litouwer Mindaugas Griskonis. In de tweede wedstrijdhelft ging Maeyens eenvoudig voorbij de Litouwer. Uiteindelijk finishte Maeyens in 6:56.65, bijna twee seconden trager dan Drysdale (6:54.86). Griskonis, de zevende van het WK 2011, werd derde in 7:00.80.

De Bruggeling werd in zijn kwartfinale tweede achter de Nieuw-Zeelandse wereldkampioen Mahe Drysdale. Maeyens had in de reeksen nog voor een uitstekende prestatie gezorgd. Hij won niet alleen zijn reeks, maar zette ook de snelste tijd van alle deelnemers neer en lukte bovendien ook een olympisch record (6:42.52). Dinsdag deed Maeyens het iets minder snel. Hij deelde zijn reeks slim in en lag na één kwart wedstrijd (500m) op de vijfde en voorlaatste plaats. Halfweg was hij al opgeklommen naar de derde stek, na Drysdale en de Litouwer Mindaugas Griskonis. In de tweede wedstrijdhelft ging Maeyens eenvoudig voorbij de Litouwer. Uiteindelijk finishte Maeyens in 6:56.65, bijna twee seconden trager dan Drysdale (6:54.86). Griskonis, de zevende van het WK 2011, werd derde in 7:00.80.