Maandag vertrokken de beloften van KV Kortrijk voor een vierdaagse stage naar Cardiff City FC. Ze zullen er trainen en een wedstrijd spelen tegen de U21 van de Engelse tweedeklasser. De trip kadert in een samenwerking tussen de twee clubs, beiden eigendom van de zeer goed bemiddelde Maleisische ondernemer Vincent Tan.
...

Maandag vertrokken de beloften van KV Kortrijk voor een vierdaagse stage naar Cardiff City FC. Ze zullen er trainen en een wedstrijd spelen tegen de U21 van de Engelse tweedeklasser. De trip kadert in een samenwerking tussen de twee clubs, beiden eigendom van de zeer goed bemiddelde Maleisische ondernemer Vincent Tan. 'Voor ons is dat een leuke teambuildingstage voor de start van de competitie', zegt Jelle Schelstraete, jeugdmanager van KV Kortrijk. 'Voor hen is het een gelegenheid om zicht te krijgen op het niveau van onze spelers en onze opleiding. En: van het type voetbal dat wij voorstaan. Want dat is totaal anders dan bij hen, waar het allemaal kleerkasten zijn.' Hijzelf was er al eens te gast. 'Sindsdien houden we contact en wisselen we ideeën en info uit. Voor mij was het een opluchting dat de nieuwe eigenaars de jeugdopleiding belangrijk vinden. Want je weet nooit wat er gebeurt wanneer een club wordt overgenomen. Intussen kan ik zeggen: de investeringen in onze opleiding blijven gebeuren, zoals nu in een bijkomend klaslokaal en enkele voltijdse trainers; en de structurele vooruitgang van de laatste jaren zet zich voort. Ken Choo staat absoluut voor groei, maar niet ongecontroleerd. Het gebeurt geleidelijk aan met kleine verbeteringen. We moeten elke euro blijven omdraaien en blijven zoeken om middelen te genereren om te investeren. Momenteel draaien we rond zo'n 700.000 euro, denk ik.' Het doel is duidelijk: de doorstroming vanuit de jeugdacademie naar het eerste elftal verbeteren. 'Uiteraard. Ken Choo geeft ons ook mee dat hij verwacht dat die return er komt. We hopen dat er op korte termijn enkele jeugdspelers in de A-kern opgenomen zullen worden. Dat geeft altijd een positieve stimulans. Dat zagen we met Brecht Dejaegere.' Ken Choo, rechterhand van Vincent Tan, zei vorig jaar in september in Sport/Voetbalmagazine dat hij aan een blauwdrukplan voor KV Kortrijk zou werken en dat er in eerste instantie geïnvesteerd zou worden in een geschikte interne structuur. Maar veel kwam daar vooralsnog niet van in huis. Hij is tenslotte ook CEO van Cardiff City FC en daar lagen het voorbije seizoen de prioriteiten van Tan. KV Kortrijk kon na de overname eigenlijk voortwerken zoals het dat voorheen deed. Zij het onder nog striktere financiële controle dan onder Vincent De Gryse, de vorige eigenaar van de club. Voor elke transactie die de waarde van duizend euro overschrijdt, is er voorafgaandelijke toestemming van Ken Choo nodig. Dat staat zelfs in de nieuwe statuten. Ook van een echte synergie tussen de clubs van Tan is dan ook nog geen sprake. Het eerste jaar, aldus Choo, diende om op elkaar afgestemd te geraken. Dat is ook hoe de voorzitter van KV Kortrijk het ervoer. 'Het beleid dat wij voeren, wordt door de eigenaars goed bevonden, dat was een van de factoren waarom zij de club overnamen', zegt Joseph Allijns. 'Maar als je een club overneemt, weet je niet precies hoe die intern functioneert en of je bijvoorbeeld iedereen evenveel kunt vertrouwen. Ik moet zeggen: het vertrouwen is almaar toegenomen. Dat ervaar ik; dat ervaart Matthias Leterme, onze algemeen directeur; en dat ervaart Gil Vandenbrouck, die nu de transfers finaliseert. We zijn naar elkaar toegegroeid, daar diende dat eerste jaar voor.' De voorzitter lijkt ook belangrijker geworden dan hij ooit voorheen is geweest. 'Ach, ik ben niet belangrijk. Het is de structuur die de club vooruit moet helpen, en de jonge en dynamische mensen die erin werken. De nieuwe eigenaar weet intussen perfect wat hij aan mij heeft en weet dat ik de zaken die niet in het belang zijn van KVK durf te benoemen. Dat maakt het vertrouwen in elkaar veel sterker en dieper. Als voorzitter ben ik er om op te komen voor de belangen van de club an sich. Het clubbelang staat voorop.' Na het vertrek van Patrick Turcq naar AA Gent wordt er ook op een iets andere manier gewerkt. Door de vele deals met makelaar Mogi Bayat was er rond de sportief manager een sfeer van wantrouwen gegroeid, bij de vorige én bij de nieuwe eigenaars. 'We werken nu inderdaad transparanter bij in- en uitgaande transfers', aldus Allijns. 'Ik kan alleen maar zeggen dat de nieuwe eigenaars erg begaan zijn met de club. Dat zal in de nabije toekomst ook duidelijk blijken. Mijn vertrouwen in de club is intussen groter dan ooit voorheen. De eigenaars, het management en de raad van bestuur zitten op dezelfde lijn. De ambitie is meer dan ooit de club sterker te maken.' Nu de Britten beslisten om uit de Europese Unie te stappen, is de vraag ook: wat doet Vincent Tan? Is KV Kortrijk nog wel interessant voor een Britse club als Cardiff City FC, als er straks in Groot-Brittannië strenge toelatingsvoorwaarden voor EU-spelers zullen gelden? Maar vooral: is Tan nog wel zo geïnteresseerd in Cardiff City FC? Is hij niet vooral geïnteresseerd in het marktpotentieel van de Europese Unie, waar het vrij verkeer van werknemers een basisrecht is? En is hij dan niet vooral gediend met een EU-club bovenaan zijn Europese piramide? Is hij bereid om nog een keer zwaar te investeren in een nieuwe poging om de club uit de hoofdstad van Wales van het Football League Championship naar de lucratieve Premier League te loodsen? Misschien niet. Misschien kan dat er wel voor zorgen dat KV Kortrijk belangrijker wordt in het imperium van Vincent Tan, die ook nog eigenaar is van het Bosnische FK Sarajevo en investeert in het Amerikaanse Los Angeles FC. Misschien zorgt de Brexit er wel voor dat Tan straks ook echt investeert in KV Kortrijk. Ken Choo wou die vragen nog niet beantwoorden. Joseph Allijns wil er wel iets over kwijt. 'Het is nog allemaal heel voorbarig', zegt hij. 'Groot-Brittannië is op dit moment nog altijd lid van de EU. Op korte termijn zal er niet veel veranderen en ik vermoed dat de Engelse Football Association wel zal lobbyen om toch een en ander te kunnen aanpassen. Ik kan alleen zeggen dat ik met Ken Choo naar België-Wales ben gaan kijken en dat hij en Vincent Tan heel tevreden zijn over KV Kortrijk. En: dat wij proberen hun favoriete clubje te worden.' DOOR CHRISTIAN VANDENABEELE - FOTO BELGAIMAGE'Wij proberen het favoriete clubje te worden van Ken Choo en Vincent Tan.' JOSEPH ALLIJNS