Thomas Azevedo (OHL) °1991 - Middenvelder "Ambitieus maar geduldig"

Ronny Van Geneugden: "Na een uitstekend seizoen in tweede klasse bij Lommel United, gaat er bij OHL voor Thomas een nieuwe wereld open. Het is zijn eerste seizoen als echte profspeler en dat vergde wel wat aanpassingen. Er is een pak meer concurrentie op zijn positie, er wordt twee keer per dag getraind en in eerste zal alles ook heel wat sneller gaan dan hij gewend was in tweede. Vergeet ook niet dat hij tot eind mei nog actief was in de eindronde. Toch heb ik de indruk dat hij de voorbereiding goed heeft verteerd.
...

Ronny Van Geneugden: "Na een uitstekend seizoen in tweede klasse bij Lommel United, gaat er bij OHL voor Thomas een nieuwe wereld open. Het is zijn eerste seizoen als echte profspeler en dat vergde wel wat aanpassingen. Er is een pak meer concurrentie op zijn positie, er wordt twee keer per dag getraind en in eerste zal alles ook heel wat sneller gaan dan hij gewend was in tweede. Vergeet ook niet dat hij tot eind mei nog actief was in de eindronde. Toch heb ik de indruk dat hij de voorbereiding goed heeft verteerd. "Thomas is een typische buitenspeler die beschikt over een passeerbeweging zowel buitenom als binnendoor. Ook zijn explosiviteit en verfijnde techniek vallen meteen op. Dit seizoen mag hij zich niet vastpinnen op een aantal basisplaatsen. Als hij speelt, moet hij vooral ervaring opdoen en proberen kwaliteit te brengen door zich volledig achter de doelstellingen van het team te plaatsen. Hij is jong, Belgisch, ambitieus maar toch ook geduldig. Zijn persoonlijkheid past daarom perfect binnen deze club. Het wordt voor hem ongetwijfeld een leerrijk jaar."Jan Ceulemans: "Arnaud is een centrale verdediger die we overnemen van de beloften van Anderlecht. Niet dat men in de hoofdstad niet in hem geloofde, want hij trainde er geregeld mee met de A-kern en kon er ook langer blijven. Ik denk zelf dat hij de kwaliteiten heeft om over een jaar of twee mee te doen voor een basisplek bij Anderlecht. Arnaud is echter ambitieus en wou zich liever al wat sneller manifesteren. Ik zeg al langer dat ploegen als Westerlo vaker hun pijlen moeten richten op de hoogste jeugdcategorieën van de topclubs. "Op dit moment kan ik niets negatiefs vertellen over De Greef. Hij maakte de voorbije weken, ook in de Europese wedstrijd op Turku, een meer dan degelijke indruk. Het is een verdediger die steeds naar de voetballende oplossing zoekt en de bal nooit zal wegstampen. Ik ben ervan overtuigd dat Arnaud het zal waarmaken. Zijn enige minpunt is op dit moment uiteraard het logische gebrek aan ervaring. Vroeg of laat zal hij ook wel eens een foutje maken en dan wordt het interessant om te zien hoe hij daarmee omgaat. Maar voorlopig weet ik dat ik op Arnaud kan rekenen en dat geeft hem merkbaar vertrouwen."Hein Vanhaezebrouck: "KV Kortrijk verwelkomde in de zomer een pak nieuwkomers, maar met Brecht Dejaegere kregen we er ook een 'interne transfer' bij. Vorig jaar ontpopte hij zich al van belofte tot A-kernspeler, maar tijdens zijn vakantie zette Brecht nóg een stap vooruit. Eigenlijk is hij teruggekeerd uit het tussenseizoen als een potentiële titularis. Doordat hij vorig seizoen lang niet altijd meedeed, hoefde hij zijn verlof niet te wijden aan herstel, maar kon hij voluit inzetten op individuele kracht- en conditietraining. Ik was aangenaam verrast om te zien hoe fris hij oogde in de voorbereiding. Maar Brecht is niet van de grootste en zal naar het voorbeeld van Davy De Beule en Sven Kums de komende jaren toch nog wat extra body moeten kweken. "Vorig jaar speelde hij meestal als verdedigende middenvelder, maar in de nabije toekomst zie ik hem toch meer in een offensieve rol ontwikkelen. In het aanvallende compartiment hoeft hij minder duels aan te gaan en kan hij zelf bepalender zijn in het spel. Brecht beschikt ook over een passeerbeweging, dus achter de spitsen moet hij zeker zijn streng kunnen trekken. Ook mentaal boekte Brecht vooruitgang, omdat hij nu ook beseft dat hij mee kan concurreren met de 'grote jongens'. Een terugslag in de loop van het seizoen zal echter onvermijdelijk zijn."Bob Peeters: "Het is wellicht nog te vroeg om nu al te zeggen dat Grégory Mertens dit seizoen definitief zal doorbreken, maar we hebben hem de voorbije jaren wel klaargestoomd voor het grote werk. Twee seizoenen geleden trainde ik Gregory ook al bij de beloften van AA Gent en hij maakte sindsdien een mooie evolutie. Het grote voordeel van Gregory is dat hij op dit moment de enige linksvoetige centrale verdediger in de selectie is. Ik ga mijn basiself nog niet prijsgeven, maar hij is alvast een stevige kandidaat om aan het seizoen te beginnen, zeker nu Nuno Reis, actief op het WK onder 20, de komende weken afwezig is. "Gregory heeft veel fysieke mogelijkheden: hij is vrij groot, maar toch ook snel en wendbaar. Daarnaast heeft hij goede voeten en komt hij ook communicatief prima uit de verf. Het talent is dus aanwezig, maar hij heeft nog niet de ervaring om constant in eerste klasse te spelen. Hij mag daarnaast gerust nog wat sterker worden in de duels en werken aan zijn verdedigende kopkracht."Pierre Denier: "Vorig seizoen al plaatsten we Anthony vanuit de beloftegroep in de A-kern. Hij mocht al één keer starten en enkele malen kort invallen. Dit seizoen start hij normaal ook op de bank, maar wel als eerste reserve voor Kevin De Bruyne. We verwachten eigenlijk wel dat hij furore zal maken bij zijn invalbeurten, want Anthony is het type speler dat goed kan invallen. Hij zit doorgaans meteen in de match en kan iets forceren met zijn individuele acties en zijn snelheid in de eerste meters. Er zal dit jaar zeker over hem gesproken worden. "Alleen, zoals zo vaak bij dat soort jonge spelers, moet hij nog wat collectiever leren denken. Niet altijd kiezen voor de individuele actie, maar ook oog hebben voor de medespelers én snel omschakelen bij balverlies. Hij ligt goed in de groep en trekt graag op met de al wat meer ervaren jongens uit de kern. Toch moet Anthony beseffen dat hij vooral zijn eigen weg zal moeten zoeken als voetballer."Sven Vermant: "We zijn realistisch: de stap van Virton in derde klasse naar een topclub als Club Brugge is vrij groot. Toch merken we dat Thomas Meunier zich dit seizoen al graag wil manifesteren. Zoals bij elke speler van Club gaan we met onze omkadering zijn leerproces heel individueel opvolgen. Voorlopig zijn we zeker tevreden over de vooruitgang die Thomas al geboekt heeft: hij toont zich erg ambitieus en speelt, ondanks een kortstondige blessure, een degelijke voorbereiding. "Zijn sterke punt is uiteraard zijn technische bagage, maar hij heeft ook onmiskenbare fysieke kwaliteiten. Met zijn 1m90 is Meunier geen frêle balgoochelaar. We willen Thomas op alle vlakken zien ontwikkelen tot een betere atleet, ook op de aspecten waar hij nu al op uitblinkt, zoals het technische vlak. In principe heeft Thomas niets te verliezen. Hij komt over uit derde klasse, dus hij kan met open vizier strijden om zo veel mogelijk speeltijd te verzamelen. De wil om het te maken en in zichzelf te investeren is in ieder geval aanwezig."Peter Balette: "Op voorspraak van Jean-François De Sart hebben we Paul-José Mpoku teruggehaald uit Engeland. Paul-José heeft nog niet meegetraind op de Académie, want hij zit momenteel met de ploeg van Marc Van Geersom op het EK onder 19 in Roemenië. Toch verwacht ik dat hij Standard iets kan bijbrengen. Met zijn individuele acties moet hij op de buitenkant wel tot iets in staat zijn. Hij is opgeleid bij Standard tot zijn zestiende, daardoor kent hij hier wel nog een pak mensen. "Ook niet onbelangrijk: Mpoku maakte al een volledig seizoen rond in de Engelse League One, bij Leyton Orient, wat kan tellen qua ervaring voor een negentienjarige. José Riga werkt graag met jongeren, maar of dit seizoen al het seizoen van Mpoku wordt, ligt volledig in zijn eigen handen. Er beukt veel jong geweld op de deur van het eerste elftal, maar een plaats in de basiself van Standard moet je als beloftevolle speler zelf afdwingen." Dennis van Wijk: "Quentin is een zeer speelse jongen bij wie vooral het rendement nog een stuk omhoog moet. Dat hij heel goed kan voetballen, daar twijfelt niemand aan. Maar Pottiez is nog te veel een genieter, een liefhebber: hij zag het voetbal nog nooit echt als een beroep. Een paar jaar geleden maakte hij nog furore bij de nationale jeugdploegen en er werd hem altijd een grote toekomst voorspeld. Mijn assistent Geert Broeckaert kende hem nog van bij Moeskroen en zei dat we niet moesten twijfelen om hem vast te leggen. Na een drietal jaren in de B-ploeg van Lens is het nu money time voor hem: hij moet dit seizoen spelen voor zijn carrière. Bergen heeft niet de beste ploeg uit de reeks, dus we zullen de bal ook vaak achterna hollen. Daardoor wordt het voor Pottiez geen gemakkelijk jaar, maar ongetwijfeld toont hij binnenkort al flitsen van zijn klasse." Guido Brepoels: "Eigenlijk een nummer tien, maar ik heb met Rob afgesproken dat ik hem dit seizoen ga brengen als rechtsbuiten. Op die manier kan hij zich ontwikkelen in het eerste elftal, zonder dat hij op zijn jonge leeftijd al de ploeg hoeft te dragen. Ik vind Schoofs een supertalent: veel spelinzicht, een goede inspeelpass en prima voetenwerk. "We hebben bij STVV nog wel jonge talenten lopen, zoals Christophe Bertjens en ook Jordan Garcia-Calvete, die we lenen van Anderlecht. Bertjens, een slimme spits, mist helaas de competitiestart door een blessure. Garcia-Calvete is wel beschikbaar en kan in principe ingezet worden als een soort verbindingsman tussen verdediging en aanval. Ik heb tegen het bestuur gezegd dat die jonge talenten zeker kunnen doorbreken, maar dan enkel in een ploeg die goed draait. Daarom heeft STVV zeker nog versterking nodig, want in een team dat elke wedstrijd moet knokken voor het behoud, ga je die jongens snel opbranden." Trond Sollied: "De stap van de beloften naar de eerste ploeg is altijd moeilijk, maar Hannes past zich duidelijk snel aan. Het is een clevere kerel die ik elke dag vooruitgang zag boeken op training. Techniek, loopvermogen, een goed schot en zijn tweevoetigheid zijn Hannes' grootste troeven. Aan zijn handelingssnelheid moet hij nog wat werken, maar dat is normaal voor een jonge speler. "Hij speelde een prima voorbereiding centraal op het middenveld. Helaas voor Gent is hij nu actief op het EK onder 19, waardoor hij de competitiestart mist. Voor Hannes zelf is dat natuurlijk een unieke kans. Hopelijk keert hij in dezelfde vorm terug als hij hier is vertrokken. Maar voorspellen of dit zijn jaar van de doorbraak wordt, dat is lastig. Zijn hoofddoel moet zijn om dit seizoen vooral veel bij te leren."DOOR BREGT VERMEULEN - BEELDEN IMAGEGLOBE