Staatkundig : 10,7 miljoen inwoners, 131.957 km2 oppervlakte, hoofdstad Athene telt 885.000 inwoners (Attica, de Atheense regio, bijna vijf miljoen).
...

Staatkundig : 10,7 miljoen inwoners, 131.957 km2 oppervlakte, hoofdstad Athene telt 885.000 inwoners (Attica, de Atheense regio, bijna vijf miljoen). Oprichting Griekse voetbalbond : 1926, momenteel 5500 clubs aangesloten, ongeveer 2 miljoen geregistreerde spelers. Oprichting nationaal kampioenschap : 1959. Begin profvoetbal : 1979. Landskampioenen : Olympiakos Piraeus (17), Panathinaikos (16), AEK Athene (9), PAOK Saloniki (2), Larissa (1). Internationale clubsuccessen : het eenzame hoogtepunt is de in 1971 door Panathinaikos verloren EC I-finale tegen Ajax (2-0, op Wembley). In 1984 en '96 bereikte het de halve finale. In 2002/03 speelde RC Genk in de eerste ronde van de Champions League twee keer gelijk tegen AEK Athene. Datzelfde seizoen schakelde Panathinaikos in de achtste finales van de Uefacup Anderlecht uit (3-0 winst, 2-0 verlies). Vorig seizoen speelden er drie Griekse clubs in de Champions League. AEK Athene en Olympiakos Piraeus eindigden als laatste in hun poule, Panathinaikos werd derde en ging er vervolgens in de Uefabeker uit tegen Auxerre. Nationale ploeg : op het EK 1980 en het WK 1994 telkens uitgeschakeld in de eerste ronde : in '80 na twee nederlagen en een gelijkspel (0-0 tegen West-Duitsland), in '94 na drie verliespartijen (doelsaldo : 0-10). De bondscoach was telkens dezelfde : Alketas Panagoulias, Griekenlands meest gerespecteerde trainer. Speelde voor Aris Saloniki, maar trok op 25-jarige leeftijd naar de Verenigde Staten om er aan de universiteit van New York te gaan studeren. Huwde een Amerikaanse van Griekse afkomst, wat hem de dubbele nationaliteit opleverde. Werd als clubcoach landskampioen met Olympiakos Piraeus in 1982 en 87. Voorronde WK 2006 : tegenstanders in groep 2 zijn Georgië, Denemarken, Kazakstan, Oekraïne, Turkije en Albanië. Eerste wedstrijd op 12 oktober 2004 thuis tegen Georgië. Griekse vedetten : rechtsachter Efstratos Apostolakis is recordinternational met 95 caps. Schreef geschiedenis op 31 maart 1993, toen hij zijn land van op de strafschopstip plaatste voor het WK in de VS. Dimitrios Saravakos was bij Panathinaikos elk jaar goed voor meer dan tien doelpunten. Een specialist vrije trappen. Aanvaller Nikos Machlas werd bekend bij OFI Kreta, verhuisde naar Vitesse, maar mislukte nadien bij Ajax. Speelt nu voor Iraklis Saloniki. Nikos Anastopoulos is Griekenlands vlotst scorende international aller tijden. Tussen 1982 en '87 werd hij vier keer topschutter, waarvan één keer met 29 doelpunten, een nationaal record. Bekendste buitenlanders in Griekenland : Rashidi Yekini (Nigeriaan) en Zlatko Zahovic (Sloveen) waren de eersten die opvielen, allebei bij Olympiakos : Yekini in 1994/95, Zahovic in 1999/2000. Krszysztof Warzycha (Pool) kwam in 1993/94 bij Panathinaikos, scoorde meteen 24 keer en werd samen met Alekos Alexandris (AEK Athene) topschutter, iets wat hij nadien twee keer overdeed. Giovanni (Braziliaan) komt van Barcelona en is de grote smaakmaker van Olympiakos, waar hij sinds 1999 speelt. Christian Karembeu (Fransman, 2001/03) en Pär Zetterberg (Zweed, 2000/02) zijn er alweer weg. Bij Panathinaikos maakt Emmanuel Olisadebe (Nigeriaanse afkomst, maar Pools international) sinds januari 2001 het goede weer. Bekendste Grieken in het buitenland : Yannis Anastasiou (Ajax), Nikolaos Dabizas (Leicester), Traianos Dellas (AS Roma), Andreas Zikos (AS Monaco), Kostas Konstantinidis (Hannover 96), Stylianos Giannakopoulos (Bolton Wanderers), Georgios Karagounis (Inter), Ioannis Amanatidis (Eintracht Frankfurt), Demis Nikolaidis (Atlético Madrid), Zisis Vryzas (Perugia), Grigoris Georgatos (Inter, 2001/02), Giorgos Georgiadis (Newcastle, 1998/99). Belgische spelers in Griekenland : Stéphane Demol (Panionios, 1995/96), Jimmy Smet (Iraklis Saloniki, 2000/01), Nordin Jbari (Aris Saloniki, 2001/02), Fangio Buyse (derdeklasser PAO Agios Dimitrios), Jude Vandelannoite (promovendus Kerkyra Corfu). Belgische trainers in Griekenland : Henk Houwaart (Ethnikos, 1989/90 en Xanthi, 1990/91) en dit seizoen Stéphane Demol (bij Aigaleo).