'Timmy had bij Lommel amper zeven wedstrijden in eerste klasse gespeeld, maar voor mij was dat toen al een toekomstige international.'
...

'Timmy had bij Lommel amper zeven wedstrijden in eerste klasse gespeeld, maar voor mij was dat toen al een toekomstige international.' Daniel Nassen, 1998 'In mijn eerste seizoen reed ik niet met de Mercedes van de club. Veel te pronkerig. Ik gebruikte liever de bestelwagen van pa's zaak: dan kon ik tenminste nog wat reclame maken én een centje bijverdienen, want in de zomer maakte ik vliegenramen die ik dan in Lommel verkocht..." Timmy Simons, 1999 'Timmy Simons kende ik niet goed, maar hij wordt door veel kenners de nieuwe Franky Van der Elst genoemd. Ook door Franky zélf...' Olivier De Cock, 2000 'Als je op voorhand de namen op een rijtje zette, moest je bijna concluderen dat we niet versterkt waren, maar de twee nieuwe jongens - Timmy Simons en Peter Van der Heyden - staan na twee maanden veel verder dan iedereen dacht: heel goede mentaliteit, 200 procent inzet...' Dany Verlinden, 2000 'Toen Club zich meldde, was de keuze snel gemaakt, ook al omdat ik al van jongs af voor de tv gekluisterd zat tijdens Clubs Europese matchen. Ik heb geen moment getwijfeld.' Timmy Simons, 2000 'Ik zie zijn carrière een beetje dezelfde kant uitgaan. Ik ben in juli bij Club gekomen en geen zes maanden later was ik international.' Franky Van der Elst, 2000 'Als er een fuif was op school, reed ik hem er om 9 uur naartoe. Dan stelde hij zelf voor om hem om 12 uur te komen halen. Meestal stond hij dan om 11 uur al voor de deur. Was hij van Aarschot naar huis gelopen, een kilometer of zes.' Paul Simons, 2001 'Toen ik nog bij de jeugd van Diest speelde, waren er ook al ploegen geïnteresseerd, maar mijn vader zei altijd: 'Als je het bij Diest niet kunt, moet je het nergens anders proberen.' Hij had gelijk...' Timmy Simons, 2001 'Als op afzondering de wekker afloopt, staat hij direct in de badkamer te springen: 'En nu zullen we er op training eens invliegen.' Ik word liever wakker op mijn gemak.' Peter Van der Heyden, 2001 'Als iemand alleen door is en dat kan ons punten kosten, dan zal ik niet twijfelen om hem te pakken. Maar schoppen om te schoppen, neen... Trouwens, ik pak heel weinig kaarten.' Timmy Simons, 2001 'Ik heb vier jaar in een fabriek met ramen en deuren gesleurd. Om zeven uur opstaan en pas om negen uur 's avonds thuis, dan is je pijp uit hoor. Maar ik was toen zeker niet minder gelukkig dan nu...' Timmy Simons, 2001 'Het is ongelooflijk snel gegaan. Vier seizoenen geleden speelde ik nog met Diest in derde klasse, nu vertrek ik naar het WK. Maar ik besef dat ik bij Club Brugge wat geluk had. Philippe Clement viel in de voorbereiding geblesseerd uit, Trond Sollied probeerde het met mij en ik was vertrokken.' Timmy Simons, 2002 'Graham Taylor, de manager van Aston Villa, wou Timmy Simons absoluut eens aan het werk zien. Ik ben op een avond met hem naar La Louvière gereden. Ze vonden hem best goed, maar ze zochten iemand om rechts op het middenveld te spelen. Een type-Englebert.' Dennis van Wijk, 2002 'Een Simons in de ploeg is van goudwaarde, die speelt desnoods linksbuiten of rechtsback. En zonder een grote bek op te zetten, die bescheidenheid siert hem.' Georges Leekens, 2002 'Hij is op elke training uitzonderlijk geconcentreerd, niet normaal... Op dat vlak kunnen er nog veel spelers van hem leren. Hij kan zich goed enorm goed aanpassen aan elke manier van spelen. Centrale verdediger, verdedigende middenvelder, misschien zelfs ook in een meer offensieve rol.' Trond Sollied, 2002 'Als ik hoor dat Real Madrid belangstelling heeft voor de Roemeense international Christian Chivu van Ajax, dan stel ik voor dat ze een paar keer naar Brugge komen kijken. Simons is op z'n minst even goed en zal een pak minder kosten.' Georges Leekens, 2002 'Voetbaltechnisch was Timmy bij Diest niet zo bijzonder, maar een ijzeren mentaliteit en doorzettingsvermogen hebben hem gemaakt tot wat hij nu is. Begon de training om halfzeven, dan stond Timmy al een halfuur vroeger op het oefenterrein. En, ik schoof hem van het middenveld naar de verdediging.' Fons Moons, 2002 'Zijn actieradius is zijn grootste troef. Met zo'n speler moet de trainer tactisch veel minder bijsturen: is er buiten de centrale zone ergens een probleem, dan is de kans groot dat Simons voor een oplossing zorgt." René Vandereycken, 2002 'Ondanks de druk van Schalke 04 heeft Timmy toch zijn contract verlengd. Zij hebben hem een som naar zijn hoofd gesmeten en pas achteraf heeft manager Rudi Assauer met mij contact opgenomen. Assauer begon van 'Anton', maar ik zei : 'Anton aus Tirol, wi gie.' Jij gaat me niet liggen hebben...' Antoine Vanhove, 2003 'Elk team heeft leiders nodig. Maar geen dikke nekken. Modest blijven was en is de troef van Club Brugge. Leidersfiguren zonder grootspraak waren indertijd Jan Ceulemans en Lorenzo Staelens. Nu is er Timmy Simons.' Georges Leekens, 2003 'Met Timmy kan ik er de twee centrale verdedigers uithalen en tegen hem zeggen: 'Doe het maar alleen.' Ook in Europa, we deden het zelfs verschillende keren. Ik heb nog geen enkele speler gezien met wie ik dat kan doen.' Trond Sollied, 2005 'We namen afscheid van onze trainer en meerdere sterkhouders, Timmy Simons op kop. Hij mag van mij morgen terugkeren.' Michel D'Hooghe, 2006 'Timmy Simons was in zijn eerste seizoen in Eindhoven de meest bepalende speler van PSV.' Hugo Borst, 2006 'Ze noemen mij een pion van rust in al dat Hollandse gescheld. Ze zijn het hier anders gewend. Ik corrigeer op een andere manier, bij mij hoeven woorden als 'klootzak' er niet bij. Er zijn grenzen, vind ik, ook in taalgebruik.' Timmy Simons, 2006 'Erik Gerets, Luc Nilis, Timmy Simons: een mooi rijtje. Als je bij een club als PSV de aanvoerdersband mag dragen, dan kan je alleen maar trots zijn.' Timmy Simons, 2007 'Simons verdient de aanvoerdersband. Hij heeft voetballend een grote inbreng en is een voorbeeld voor de groep.' Ronald Koeman, 2007 'Ik spreek geregeld af met de gasten van AZ, Gill Swerts en Mousa Dembélé. Alkmaar is vlakbij en die jongens zijn van dezelfde leeftijd. Ik zie mezelf nog niet direct PlayStation spelen met Timmy Simons.' Jan Vertonghen, 2008 'Bij Guus Hiddink was Simons eerste luitenant onder Cocu, vorig jaar was toenmalig doelman Gomes de natuurlijke leider in de groep. Nu zijn die weggevallen en slaat Timmy zich erdoorheen met wonderbaarlijke clichés en nietszeggende antwoorden.' Frans van den Nieuwenhof, 2008 'Er zijn twee vaste momenten dat ik tijdens een voetbalmatch naar het toilet ga: als de reclame begint en als Timmy Simons in beeld komt.' Johan Derksen, 2008 'Het gaat snel met de opruiming van de oude meubelen bij de Rode Duivels. Aanvoerder Timmy Simons hoefde al meteen niet meer te komen van Dick Advocaat.' Peter Vandenbempt, 2009 'We hebben bij 1.FC Nürnberg een heel jonge ploeg en met zijn ervaring moet Timmy de jongens sturen. Hij spreekt perfect Duits en was onmiddellijk bereid om als afsluiter van een lange carrière de stap naar de Bundesliga te zetten.' Dieter Hecking, 2010 'Het vertrouwen dat ik van de club kreeg, om mij op mijn 33e nog een contract van twee jaar te geven, heb ik niet beschaamd. Ik heb zelfs al een voorstel gekregen om bij te tekenen.' Timmy Simons, 2011 'Op en naast het veld is Timmy Simons een voorbeeld voor iedereen. We moeten hem match per match beoordelen, maar hij heeft nog lang niet afgedaan.' Marc Wilmots, 2012 'Ik heb maar één doel, en dat is het WK in Brazilië.' Timmy Simons, 2013 'De terugkeer van Simons naar Brugge is superbelangrijk. Een uitstekende zet van het management. Hij verpersoonlijkt de cultuur van hard werken, willen winnen en elke dag bijleren.' Chris Van Puyvelde, 2013 'Ik heb Simons niet voor het WK geselecteerd. We hebben samen een lang verhaal, maar ik wil een kans geven aan de jeugd. Emotioneel was dit moeilijk voor Timmy, maar ook voor mij.' Marc Wilmots, 2014 'Ik heb Claudemir eens in mijn bureau geroepen en beelden van Timmy getoond, waarna ik zei: 'De volgende wedstrijd moet je van op de bank negentig minuten naar Timmy kijken. Je zult een speler zien die de rol van defensieve middenvelder vrijwel perfect uitvoert.'' Michel Preud'homme, 2015 'Wat we bij aankomst aan het stadion zagen, heb ik nog nooit meegemaakt. De supporters hebben hun ongelooflijke drang naar de titel op ons overgebracht en wij hebben het afgemaakt.' Timmy Simons, 2016 'Als ik Timmy Simons in bepaalde discussies te keer zie gaan, sta ik toch wel te kijken. Van een Michel Preud'homme in een hoofdrol zijn we gegaan naar een Michel Preud'homme in een bijrol.' Eddy Snelders, 2016 'Simons reageert altijd. Op die manier jut hij het publiek op, vooral in Brugge. Ook dat verhoogt de druk. Het is een bewuste poging tot beïnvloeding.' Serge Gumienny, 2016 DOOR CHRIS TETAERT - FOTO'S BELGAIMAGE