TYPE-ELFTAL: 4-4-2 Doel

Herpoel toonde zich eens te meer een sobere maar betrouwbare doelman. Hij hoopte even op een transfer maar tekende uiteindelijk voor twee jaar bij. Voor reservedoelman Runje waren een paar wedstrijden weggelegd.
...

Herpoel toonde zich eens te meer een sobere maar betrouwbare doelman. Hij hoopte even op een transfer maar tekende uiteindelijk voor twee jaar bij. Voor reservedoelman Runje waren een paar wedstrijden weggelegd. Laybutt was een vaste kracht, linksachter Lom- baerts verbaasde maar raakte geblesseerd, Mirvic, rechts, en Smoje, centraal, deden het uitstekend als vervangers voor Peeters en Ndikumana, vertrokken, De Brul, geblesseerd, of Vanhoyweghen, idem. Hakonsen had het moeilijker als linksachter, waar ook de jonge Kurtulus debuteerde. Oussalah werd ontslagen, Ribus vertrok en De Coninck raakte geblesseerd, waardoor een lacune ontstond op de linkerflank. Met brio ingevuld door onder meer Boussoufa. Verschuere en Mamouni, centraal, en Cooreman, rechts, speelden behoorlijk, zonder méér. De Beule werd opgevist bij Lokeren, maar vond nog niet het ritme. Cherrad moest na een vechtpartij de club verlaten, Jbari en Jarakovic etaleerden niet bepaald een grote vorm, Lukunku werd achtervolgd door een dopingaffaire en Matthijs en Diop vond Leekens te jong om het gewicht van de aanval te dragen. Gelukkig was er Boussoufa nog. In de spits, op het middenveld of tussen de twee in : Mbark Boussoufa ontpopte zich tot een smaakmaker van Gent en van de competitie. Dribbels, schijnbewegingen, vrije trappen, tempoversnellingen behoren tot zijn arsenaal. Ondanks zijn tengere fysiek ook redelijk onverzettelijk. Ali Lukunku (doping), Abdelmalek Cherrad en Mustapha Oussalah (vechtpartij), Sandy Martens, Nicolas Lombaerts, Tjörven DeBrul (blessures) : spelers genoeg die het niet maakten in Gent. Nordin Jbari daarentegen kon wel spelen, maar raakte amper een bal en scoorde te weinig. 2e speeldag AA Gent verliest met 5-0 op Club Brugge en verliest ook Sandy Martens met een afgescheurde achillespees. Tussen 13e en 14e speeldag Mus-tapha Oussalah en Abdelmalek Cherrad vechten op training met een baseballknuppel : ze worden beiden ontslagen. 21e speeldag AA Gent speelt thuis 0-0 gelijk tegen Anderlecht, samen met de 1-1 op Genk het beste resultaat tegen een van de topclubs. Welk gevoel hou je over aan het seizoen van AA Gent ?Wouter Vrancken : "Een goed gevoel, denk ik, want gezien de tegenslagen die we allemaal gekend hebben, is onze rangschikking niet slecht." Geen teleurstelling dat de grote ambities er toch niet helemaal uitgekomen zijn ?"Je kan teleurgesteld zijn door die tegenslagen, maar ik bekijk dat liever optimistisch. Voor de winter is er veel geschoven omdat we door het wegvallen van een aantal spelers niet tot een typeploeg konden komen. Maar vanuit een goeie organisatie spelen heeft ons veel punten opgeleverd. Na de winter kwamen er nieuwe spelers bij en kreeg je een ander spel, waardoor we konden proberen iets beter voetbal te brengen en goeie combinaties te laten zien, maar minder punten te halen, moest je concluderen, waardoor we weer voor organisatie kozen. Want uiteindelijk zijn het de punten die tellen."Wat was jullie sterkte ?"Dat de eendracht en de teamgeest altijd goed zijn gebleven, op dat ene voorval na misschien ( de vechtpartij tussen Mustapha Oussalah en Abdelmalek Cherrad, nvdr), maar dat was tussen twee individuen. Voor de rest hadden wij een goeie ploeg, met minder kwaliteiten dan Anderlecht, Club Brugge of Standard en Genk, maar wij horen achter die vier thuis. We zijn door hen niet overspeeld en als ze wonnen, was het op een diefje. Volgend seizoen moeten we proberen ook tegen die toppers iets te halen. We moeten stap voor stap groeien en hopen dat er volgend seizoen iets bij komt." Georges Leekens begon aan het seizoen met positieve noten : Gent kreeg met de bouw van een nieuw stadion in het vizier als ploeg en stad weer een fris en positief imago aangemeten. Merkwaardig voor een ploeg met financiële beperkingen was daarbij het aantal nieuwe spelers waarvan Leekens zich wist te verzekeren. Een en ander maakte dat Gent furore maakte in de heenronde. Veel geluk viel de trainer daarna evenwel niet ten deel : hoewel hij met succes had aangedrongen op veel transfers, zag hij zijn ploeg afkalven door tal van blessures en/of schandalen. Reden waarom de sterke start die AA Gent nam niet werd doorgetrokken. Krachtlijnen van Leekens' spelvisie blijken nog steeds uit het belang dat hij op training aan stilstaande fasen hecht, uit de efficiëntie en uit het viriele voetbal dat hij van zijn spelers verwacht. Toeschouwers : gemiddeldGemiddeld kwam er 8750 man kijken. Dat is, zegt men in Gent, 200 meer dan vorig seizoen. Entourage : goed Gent mat zich onder impuls van Georges Leekens van in den beginne een positief imago aan. Maar er ontstond commotie rond de dopingschorsing van Ali Lukunku, de overname van Davy DeBeule, het opvissen van Alexandros Kaklamanos en de vechtpartij van Mustapha Oussalah en Abdelmalek Cherrad. De bouw van het nieuwe stadion komt stilaan dichtbij. Spektakel : gemiddeld Door het wegens schorsingen, langdurige blessures en transfers voortdurend moeten schuiven met het elftal vielen er weinig automatismen en spektakel te bespeuren. Wel bracht Leekens viriel voetbal met oog voor stilstaande fasen. Financiën : goed Het budget van 6,5 miljoen euro kon Gent realiseren, waardoor breakeven werd gedraaid. Financieel ligt de club daarmee op schema. Transfers : gemiddeldKwamen er in de loop van het seizoen bij : De Beule, Mamadou Diop, Yngvar Hakonsen, Dario Smoje en Damir Mirvic. Kwamen voor het seizoen maar vielen langdurig uit : Ali Lukunku, Sandy Martens, Björn DeConinck en Nicolas Lom- baerts. Veel spelers verlieten Gent. door Raoul De Groote