analyse: PIETER MERLIER

Pieter Merlier : "Natuurlijk. Dit durfden we vooraf nooit dromen. Voetballend haalden we er het maximum uit. Dit is prachtig. Maar dan moeten we de beker winnen. Anders zal dit een zware ontgoocheling zijn. Dit succes herhalen wordt vrijwel onmogelijk. Ik schrok er soms wel van dat het allemaal zo gemakkelijk ging. Natuurlijk kenden we een ongelofelijke competitiestart, speelden wij verder op het enthousiasme van onze titel en waren we voor veel ploegen de grote onbekende. Maar je moet het toch maar doen, hé."
...

Pieter Merlier : "Natuurlijk. Dit durfden we vooraf nooit dromen. Voetballend haalden we er het maximum uit. Dit is prachtig. Maar dan moeten we de beker winnen. Anders zal dit een zware ontgoocheling zijn. Dit succes herhalen wordt vrijwel onmogelijk. Ik schrok er soms wel van dat het allemaal zo gemakkelijk ging. Natuurlijk kenden we een ongelofelijke competitiestart, speelden wij verder op het enthousiasme van onze titel en waren we voor veel ploegen de grote onbekende. Maar je moet het toch maar doen, hé." "Inderdaad, we kenden een dipje. Het werd alsmaar moeilijker om kansen te creëren en te scoren. Daaruit bleek dat ons spelsysteem toch vooral op hem als targetman was afgestemd. Een signaal voor de clubleiding dat de zoektocht naar een balvaste aanvaller nodig is. We misten een aanspeelpunt. Tim Matthijs duikt liever in de hoeken. Gunter Thiebaut mocht slechts vier keer starten, heeft duidelijk meer nood aan voorzetten vanop de flanken. Maar die kwamen er niet al te vaak meer." "Zeker als hij al speelt zoals tegen ons. Hij bleef lopen, heeft een ongelofelijke fysiek. Wat me opviel, is zijn duelkracht en slimheid. Een speler die gemakkelijk fouten uitlokt, kunnen we zeker gebruiken."Merlier was de vaste titularis. Toonde zich autoritair en explosief, maar had het ook soms moeilijk om een volledige wedstrijd de concentratie te behouden. Tijdens zijn afwezigheid door blessure kreeg Sengier zijn kans. Is veel soberder qua stijl en mist wat leiderschap. Dupré ontpopte zich tot de beste rechterverdediger van België. De Brul speelde een van zijn beste seizoenen ooit, zonder blessures, terwijl Leleu de perfecte organisator bleek. Dindeleux toonde zich een waardig alternatief. Minne kende weinig aanpassingsproblemen. Van Nieuwenhuyze blonk uit door zijn groot loopvermogen. D'Haemers en Meert bleken door hun diepgang en flankvoorzetten een kwelling, terwijl Verschuere en vooral Sergeant uitpakten met bijzonder gevaarlijke infiltraties in de zestien meter. Ibrahim vormde een aanvalslijn op zichzelf, wat hem een lucratieve transfer naar Club Brugge oplevert. Fysiek heel krachtige targetman. Matthijs bewees zijn waarde als invaller of als rechtsmidden. Breleur en Thiebaut konden zich niet doorzetten. Competitiestart met een 1-3-stuntzege op AA Gent. Na een openingskwartier vol stress pakt de nieuwkomer uit met aanvallend combinatievoetbal, dat wordt beloond. In een uitverkocht Regenboogstadion verslaat een vertimmerd SV Zulte Waregem met 2-1 kampioen Club Brugge. Eind november volgt een nieuw moment van euforie, want ook in de zestiende finales voor de beker van België wordt het 2-1. Op Sclessin wordt er met een verdiende 1-2-overwinning revanche genomen voor de tumultueus verlopen heenwedstrijd tegen Standard. Blokvorming op en naast het veld, dat is het credo van deze 48-jarige West-Vlaming. Een speler kan maar optimaal functioneren als hij zich amuseert en daar moet de coach voor zorgen, zo luidt zijn redenering. Die aanpak loonde dit seizoen. Volgt graag de eenvoud van Jan Ceulemans, onthield van André Van Maldeghem dat je voetbal simpel moet houden en leerde van Johan Cruijff dat je mooi verzorgd voetbal moet nastreven. Dury is fanatiek met voetbal bezig, dokterde een 4-5-1-veldbezetting uit, waarbij hij kan rekenen op gestalte, techniek en veel loopvermogen. Leidde zijn ploeg naar een onverhoopte zesde plaats en een bekerfinale, maar hoedt zich voor euforie. Denkt liever op lange termijn. Ook daarom verlengde hij zopas zijn overeenkomst tot 2011. De Ghanese aanvaller had het na de winterstop moeilijk om zijn fantastische heenronde te bevestigen. Pas nadat hij geblesseerd uitviel (wegens een kaakbeenbreuk na een ferme elleboogstoot van Oguchi Onyewu) werd zijn waarde voor de ploeg heel duidelijk. Zonder SalouIbrahim miste het team duidelijk een aanspeelpunt voorin. Samen met Philippe Buysens (onvoldoende), Gunter Thiebaut (gebrek aan wedstrijdritme) en Sylvio Breleur (blessures) de speler die zich niet kon doorzetten. Gehaald als concurrent voor Nathan D'Haemers, maar de oud-voetballer van Virton kon op geen enkel moment de plaats van rechtermiddenvelder opeisen. De abonnementenverkoop steeg van ongeveer 2600 naar 3460, terwijl het gemiddeld aantal toeschouwers 2100 bedroeg. Er wordt, in het kader van de professionalisering, verder werk gemaakt van de uitbouw van een technisch secretariaat, terwijl de avondtrainingen worden vervangen door namiddagsessies. Door zijn vaste manier van spelen, met pressing op de helft van de tegenstander en veel flankenspel, verwendde SV Zulte Waregem vaak het publiek. Door de transfers van Dupré (Standard) en Ibrahim (voor 1,5 miljoen euro naar Club Brugge), die allebei nog onder contract lagen, beschikt de club over een mooi spaarpotje. Ook de inkomsten uit tv-geld en sponsoring stegen. Ibrahim, Matthijs, Dindeleux, De Brul en Verschuere toonden hun meerwaarde, Sengier voldeed aan de verwachtingen. Vandemarliere heeft nog progressiemarge. Buysens en Wiggers kwamen te kort. Breleur (door buikspieroperatie) en Thiebaut (gebrek aan ritme) moeten beter kunnen. FRéDéRIC VANHEULE