Veel topsporters maken op een bepaald moment in hun carrière een comeback, maar we hebben het hier niet over onderbrekingen wegens een blessure, een schorsing, een ongeval (Greg LeMond, aangeschoten tijdens de jacht), een aanslag (Monica Seles, neergestoken), een ziekte (Lance Armstrong wegens teelbalkanker 1996-1998) of een zwangerschap. De volgende zeven toppers hadden allemaal echt een punt gezet achter hun carrière en besloten later toch te herbeginnen. Allemaal mannen, want op enkele tennissters na blijkt voor de vrouwen toch veel meer: gedaan is gedaan!
...

Veel topsporters maken op een bepaald moment in hun carrière een comeback, maar we hebben het hier niet over onderbrekingen wegens een blessure, een schorsing, een ongeval (Greg LeMond, aangeschoten tijdens de jacht), een aanslag (Monica Seles, neergestoken), een ziekte (Lance Armstrong wegens teelbalkanker 1996-1998) of een zwangerschap. De volgende zeven toppers hadden allemaal echt een punt gezet achter hun carrière en besloten later toch te herbeginnen. Allemaal mannen, want op enkele tennissters na blijkt voor de vrouwen toch veel meer: gedaan is gedaan! AutosportGestopt: 2006 (37 jaar) Herbegonnen: 2010 (41 jaar) Succes: ** Zeven wereldtitels in de F1 had Schumacher op zak toen hij stopte. Eind 2009 maakte hij bekend dat hij zijn comeback zou maken. De strijd met de jongere generatie werd geen succes. In een matige Mercedes wist hij in drie seizoenen nog één keer op het podium te eindigen (GP van Europa 2012). WielrennenGestopt: 2005 (33 jaar) Herbegonnen: 2009 (37 jaar) Succes: *** Geen zeven wereldtitels maar zeven Tourzeges stonden er op het palmares van die andere Boss, die uit het wielrennen. Meteen na nummer zeven stapte hij van de fiets. Maar in 2009 sprong hij er weer op en bestookte hij Astanaploegmaat Contador in de Tour. Dat lukte niet, maar hij werd toch nog derde. In 2010 eindigde hij op plaats 23. BasketbalGestopt: 1993 (30 jaar) Herbegonnen: 1995 (32 jaar) Succes: ***** Had Twitter in 1995 bestaan, dan zou het ontploft zijn na het korte 'I'mback'. Met dat faxbericht (!) kondigde basketicoon Michael Jordan zijn terugkeer aan nadat hij twee jaar eerder de Chicago Bulls had verlaten om baseball te gaan spelen. Alsof hij nooit weg was geweest, speelde His Airness alles plat, met nog eens drie NBA-titels en tal van records. BoksenGestopt: 1977 (28 jaar) Herbegonnen: 1987 (38 jaar) Succes: **** Foreman is een generatiegenoot van de reeds overleden Joe Frazier en Ali, tegen wie hij in 1974 de fameuze Rumble In The Jungle in Zaïre verloor. In 1977 maakte Foreman een opmerkelijke carrièreswitch: hij werd predikant. Na tien jaar maakte hij een comeback en na een reeks van 24 zeges mocht Big George in 1991 een eerste keer om de wereldtitel boksen, maar hij verloor van Evander Holyfield. Drie jaar later slaagde hij er met wat meeval toch in, tegen Michael Moorer, en zo heroverde hij na 20 jaar de titel die hij aan Ali had verloren. Pas eind 1997 hing hij de handschoenen aan de wilgen, hij was toen bijna 49. BoksenGestopt: 1979 (37 jaar) Herbegonnen: 1980 (38 jaar) Succes: * Ook de grootste sportman van de 20e eeuw maakte een comeback. Ali had zijn carrière trouwens van 1967 tot 1970 al eens moeten onderbreken door een schorsing (omdat hij weigerde in Vietnam te gaan vechten). Door zijn afscheid van de bokssport in 1979 stond de wereldtitel bij de zwaargewichten vacant. Een jaar later bedacht hij zich, maar hij slaagde er niet in om zijn titel (een vierde keer) terug te winnen. Een reeds aftakelende Ali verloor kansloos tegen Larry Holmes (voor het eerst in zijn leven met technisch ko) en een jaar later tegen Trevor Berbick. ZwemmenGestopt: 1972 (22 jaar) Herbegonnen: 1992 (42 jaar) Succes: * Je moet het maar doen: herbeginnen na 20 jaar! Op de Olympische Spelen van 1972 werd de besnorde Spitz een legende. Hij won er zeven keer goud - een record dat tot 2008 (de acht van Phelphs) zou standhouden. Prompt stopte hij met competitiezwemmen. Een regisseur die een film over hem wou maken, bood hem een miljoen dollar als hij zich kon kwalificeren voor de OS van 1992. Spitz zwom bijna even snel als in 1972, maar de limiettijd lag ondertussen wel wat lager. ZwemmenGestopt: 2012 (27 jaar) Herbegonnen: 2014 (28 jaar) Succes: ***** Hij was al de meest gelauwerde olympiër toen hij na de Spelen van 2012 zijn carrière beëindigde (18 keer goud, waarvan 8 in 2008), maar een jaar later maakte hij bekend dat hij alweer aan het trainen was voor 2016. Na Rio mocht hij vijf extra gouden plakken in zijn schuif leggen.