Bondscoach: Vladimir Petkovic (Sui/BIH)

Geboren Sarajevo, 15 augustus 1963
...

Geboren Sarajevo, 15 augustus 1963 Je kan Zwitser zijn en toch een erg matig gevoel voor consensus hebben. Kort voor Euro 2016 verraste Vladimir Petkovic al door af te zien van de diensten van zijn aanvoerder Gökhan Inler. Na een WK 2018 dat zijn sporen naliet in Zwitserland - uitschakeling in de 1/8 finale tegen Zweden - zet Vladimir Petkovic zijn verjongingsoperatie voort. 'Hij belde me vandaag om 12 uur. Ik dacht dat het uit beleefdheid was, maar het was om me eruit te schoppen. Het is een politieke beslissing', briest Valon Behrami op de nationale televisie. Demagoog of niet, Petkovic weet in ieder geval waar hij naartoe gaat. In één moeite door mogen ook Gelson Fernandes, Johan Djourou en Stephan Lichtsteiner vertrekken. Petkovic heeft niet de gewoonte om cadeaus uit te delen, noch om vrienden te maken. In plaats daarvan bouwt hij charisma op. Het soort charisma dat de elegante voormalige middenvelder al tentoon spreidde toen hij begin jaren tachtig in Sarajevo de vervanger werd van Safet Susic. Dat was voordat hij aan een carrière begon die hem voornamelijk naar de lagere Zwitserse divisies bracht. Sinds hij op zijn 24e in Zwitserland aankwam, is Vladimir Petkovic de officieuze culturele ambassadeur van het kanton Ticino. Dit doet hij onder meer door de Zwitserse pers voornamelijk in het Italiaans te woord te staan, een taal die door minder dan tien procent van de bevolking van het land wordt gesproken. Dat komt zijn populariteit niet bepaald ten goede, maar het typeert de man wel. Petkovic bracht het grootste deel van zijn leven in het Italiaans sprekende Zwitserland door en in 2012/13 coachte hij Lazio. Het zou een eerste hoogtepunt zijn in een carrière waarin Petkovic vooral op zoek was naar krediet in de vier hoeken van de Alpen. Euro 2021 zou voor hem een apotheose moeten zijn, zeven jaar nadat hij zijn debuut maakte als Zwitsers bondscoach. 'In Zwitserland zitten we vandaag duidelijk te wachten op een geweldig resultaat. Al drie grote toernooien overleven we de groepsfase, maar gaan we eruit in de 1/8 finale. Beetje bij beetje groeit het ongeduld. Iedere Zwitser wil die grote wedstrijd zien, wat volgens mij ook een keerpunt zou zijn voor deze generatie. Dit team mist een grote overwinning in een knock-outwedstrijd. 'Ik hoef het u niet te vertellen: onze grootste overwinning van de afgelopen jaren was die 5-2-zege tegen België in Luzern, maar nu willen we dat in competitieverband meemaken. Vooral omdat ik denk dat we nog steeds een interessante groep hebben. De regel van 26 is natuurlijk niet in het voordeel van landen als Zwitserland, die een kleinere spelerspool hebben dan pakweg Frankrijk, maar er is nog steeds een goede generatie van spelers geboren in 1996, 1997 en 1998. Daartegenover staat dat onze beloften in maart op het laatste Europese kampioenschap hebben bewezen dat ze nog wat tekortkomen. Vladimir Petkovic lijkt er wel in te slagen de generaties te mengen om een goede collectieve dynamiek te creëren.' Er loopt een Belgische draad door de carrière van Nico Elvedi. Hij werd voor het eerst geselecteerd voor de Nati tijdens een voorbereidingswedstrijd voor Euro 2016 (1-2, 28 mei 2016), en maakte zijn eerste doelpunt als international tijdens het Belgisch fiasco van Luzern (5-2, 18 november 2018). Bij zijn club Borussia Mönchengladbach speelde hij 108 wedstrijden aan de zijde van Thorgan Hazard. De rest is geschiedenis, want de 24-jarige verdediger is het uithangbord geworden van de nieuwe generatie Zwitserse spelers. Met zijn opleiding als middenvelder en zijn kwaliteiten in de omschakeling heeft Elvedi Johan Djourou snel achter zich gelaten, maar hij moet nu de vaandeldrager worden van een team dat snakt naar vernieuwing. Elvedi is een propere verdediger die hard op de man is, maar zich niet gooit, wat hem de opmerkelijke eigenschap oplevert dat hij nog nooit een rode kaart pakte. Nico Elvedi belichaamt de toekomst van de Nati in deze jonge, maar ervaren driemansdefensie. In de campagne voor EURO 2021 maakte Vladimir Petkovic hem tot zijn centrale pion en hij is samen met zijn collega-verdediger Ricardo Rodriguez de meest opgestelde verdediger van de Zwitserse bondscoach. Hij is een regelmatige en veelzijdige speler die op alle fronten kan verdedigen. Elvedi verlengde pas bij Borussia Mönchengladbach tot 2024 en lijkt daarmee niet gehaast om naar een meer prestigieuze club te verhuizen, al was er interesse van verschillende Engelse clubs. Tenzij goede prestaties in zijn eerste EK als titularis hem van gedachten doen veranderen... De oorsprong van de bijnaam van het Zwitserse team hoef je niet ver te zoeken. Nati is gewoon een afkorting voor Nationalmannschaft. Toen in augustus 1993 de FIFA-ranking gepubliceerd werd, prijkte Zwitserland op de derde plaats, ook al hadden ze zich destijds al niet meer voor een groot toernooi gekwalificeerd sinds het WK van 1966. Het team had die plaats te danken aan de zege tegen het Italië van Arrigo Sacchi tijdens de kwalificatie voor het WK van 1994. Zwitserlandheeft nooit nog zo'n goed klassement behaald. Tijdens EURO 2004 werd Johan Vonlanthen, 18 jaar, 4 maanden en 20 dagen oud, de jongste doelpuntenmaker in de geschiedenis van het EK. Dat eerste doelpunt werd echter niet gevolgd door vele andere. Vijf jaar later vroeg Vonlanthen aan FC Zürich om niet langer op zaterdag, de dag van de sabbat, te spelen. Niet veel later trok hij naar Colombia waar er op woensdag en zondag gespeeld wordt. Ook al blijven er nog een aantal vraagtekens over de elf van Vladimir Petkovic, de Zwitserse bondscoach vertrouwt op één zekerheid. Xherdan Shaqiri, die dit seizoen zeventien procent van de speeltijd bij Liverpool kreeg, moet de ster van het Zwitserse team op EURO 2021 worden. Achter Shaqiri staat Granit Xhakha, die in de tweede helft van het seizoen bij Arsenal naar de ondankbare rol van linksback werd verbannen. Aan de zijde van Remo Freuler moet Xhakha de metronoom worden. Aan de rechterkant start Kevin Mbabu waarschijnlijk met een voorsprong op de meer dribbelende Rubén Vargas. Op links zou het meer offensieve profiel van Steven Zuber de voorkeur moeten krijgen op Ricardo Rodriguez, die ook een plaats in de driemansverdediging kan vinden.