AA Gent begon het seizoen met een vraagteken. Zou Francky Dury erin slagen Michel Preud'homme te doen vergeten? Preud'homme, door zijn emoties nadrukkelijk aanwezig in het Ottenstadion, leidde de ploeg naar een tweede plaats en winst in de beker en onder Dury werd de ploeg geacht dat niveau aan te houden. Aanvankelijk verliep de omschakeling woelig, vooral ingegeven door transferdromen en/of -desillusies bij spel...

AA Gent begon het seizoen met een vraagteken. Zou Francky Dury erin slagen Michel Preud'homme te doen vergeten? Preud'homme, door zijn emoties nadrukkelijk aanwezig in het Ottenstadion, leidde de ploeg naar een tweede plaats en winst in de beker en onder Dury werd de ploeg geacht dat niveau aan te houden. Aanvankelijk verliep de omschakeling woelig, vooral ingegeven door transferdromen en/of -desillusies bij spelers als Leye, El Ghanassy en Coulibaly. Dury keek de ontwikkelingen en het einde van de zomertransfers even aan, bleef ondertussen focussen op het voetbal en zette uiteindelijk de groep naar zijn hand: er werd gewerkt aan beter voetbal en minder tegendoelpunten. Europees ging AA Gent als vicekampioen uit de Champions League tegen Dinamo Moskou, maar schakelde het in de play-offs van de Europa League Feyenoord uit, waarna het in de groepsfase alsnog sneuvelde. Sporting Lissabon en Lille moest het voor laten gaan, maar Levski Sofia hield AA Gent wel achter zich. In de Belgische beker wacht nog een terugwedstrijd tegen Standard in de halve finales. Ofschoon AA Gent doorgaans goed voetbal bracht, bleef door nederlagen tegen achtereenvolgens Genk (0-4), Club Brugge (3-2), Standard (2-1) en Anderlecht (1-2) de eerste overwinning tegen een topper uit tot de zeventiende speeldag, waarop Gent met 1-2 Genk versloeg. Om het grote aantal tegendoelpunten te verminderen herstelde Gent met zijn wintertransfers de balans in zijn te aanvallend gestoffeerde kern: Azofeifa en Thompson vertrokken, Arzo, Jørgensen en Mboyo kwamen in de plaats. Kenmerkte de eerste helft van de competitie zich door het ontluiken van het talent in Yassine El Ghanassy, naderhand moest Gent alle zeilen bijzetten om de Belgische Marokkaan bij de les te houden: openlijke kritiek van Suler (het vermanende vingertje!) op zijn soms verdedigende laksheid, misnoegdheid bij een vroegtijdige wissel én een gebrek aan realiteitszin na transfergeruchten en een selectie voor de Rode Duivels. Terugvallende prestaties waren het gevolg en dreigden van de winter een herhaling van de competitiestart in te luiden. Dat zulks niet gebeurde, bewijst de greep die Dury inmiddels op de groep heeft. De eerste helft van de competitie kenmerkte zich door het ontluiken van El Ghanassy.