Begin augustus liet communicatiedirecteur Patrick Lips in de lokale media optekenen dat de kampioen van 2015 nog twee openstaande vacatures had (een leerkracht Frans/Engels en een logistiek coördinator voor de Arena Events), waarmee het aantal personeelsleden bij de Buffalo's precies op honderd zou komen, het aantal profs inbegrepen.
...

Begin augustus liet communicatiedirecteur Patrick Lips in de lokale media optekenen dat de kampioen van 2015 nog twee openstaande vacatures had (een leerkracht Frans/Engels en een logistiek coördinator voor de Arena Events), waarmee het aantal personeelsleden bij de Buffalo's precies op honderd zou komen, het aantal profs inbegrepen. Het was algemeen manager Michel Louwagie, die er al meermaals op wees dat de Buffalo's niet langer een kleine ploeg vormen, maar sinds de verhuis van het Ottenstadion naar hun huidige onderkomen (in de zomer van 2013) uitgroeiden tot een heus bedrijf. Buiten het voetbal is de Ghelamco Arena als locatie goed voor nog driehonderd andere evenementen per jaar. De fabriek moet dus draaien. Ook de verdere professionalisering en structurering maakt daar deel van uit, hetgeen gepaard gaat met logische groeipijnen. Voor het eerst sinds de intrede van Hein Vanhaezebrouck (2014) miste het team compleet zijn competitiestart, met een magere 2 op 15 tot gevolg. En dat net na een zomer waarin voorzitter Ivan De Witte - voor het eerst - openlijk titelambities uitsprak, terwijl zijn succestrainer het liever hield bij plek één of twee, goed voor het (aantrekkelijke) Champions Leagueprestige. Al dan niet via een moeilijke voorronde als vicekampioen, wat Club Brugge ondervond tegen het Turkse Basaksehirspor. Het ontbrak AA Gent de laatste weken vooral aan bezieling en stabiliteit. Alleen in het laatste duel, thuis tegen Anderlecht én na een stevig groepsgesprek, werd voor het eerst de nul gehouden. Verder viel vooral op dat op STVV, KV Mechelen en bij Excel Mouscron, telkens een voorsprong te gemakkelijk uit handen werd gegeven. Een tegenstander domineren en overklassen op basis van balbezit, en van daaruit kansen crëeren, scoren én drie punten pakken, dat wordt de komende weken en maanden de meest dwingende opdracht. Want play-off 1 mislopen, aan dat horrorscenario willen ze bij AA Gent absoluut niet denken. De zoektocht naar een fysiek sterke rechtsvoetige centrale verdediger, als vervanger van Stefan Mitrovic, verliep uiteindelijk moeizamer dan voorzien. Want er was een bijkomend criterium: het moest absoluut om een Belg gaan. Uiteindelijk werd Noë Dussenne (25) gehuurd van het Italiaanse FC Crotone, waar de Henegouwer amper speelde. De troeven van de gewezen jeugdinternational: gestalte, ervaring - 89 duels in de Belgische eerste klasse - en leiderschap. Bovendien is hij efficiënt op stilstaande fasen. De 22-jarige Tunesische rechtsvoetige verdediger werd aanbevolen door ex-trainer Patrick Remy, die de international ontdekte bij tweedeklasser Niort. Dylan Bronn legde een merkwaardig parcours af, want hij voetbalde tot twee jaar geleden nog als amateur in de zevende klasse. Hij trok ook naar Niort voor de invallersploeg, maar na een depannagebeurt bleef de man met de goede inspeelpass gewoon in het basisteam staan. Polyvalent inzetbaar centraal (in viermansverdediging) of als rechtsback, taakbewust en wendbaar. De beste Colombiaan ooit van de Belgische competitie worden, dat is de ambitie van de 23-jarige sneltrein op de linkerflank. Hij legt de lat hoog, zeker na de passages van José Izquierdo en Carlos Bacca bij Club Brugge. Deiver Machado werd niet zonder slag of stoot voor bijna 1 miljoen euro overgenomen van topclub Millonarios uit Bogotá, waar hij drie jaar speelde. Algemeen manager Michel Louwagie regelde de transfer rechtstreeks met de CEO, die nog voor het Portugese Benfica werkte en de Europese onderhandelingswijze beheerst. Na het vertrek van het Malinese breekijzer en targetman Kalifa Coulibaly (26), kwam er met deze 21-jarige Oekraïense aanvaller een wit konijn uit de hoed van het scoutingteam. Roman Jaremtsjoek slaagde er in eigen land niet in door te breken bij grootheid Dinamo Kiev, waar hij moest opboksen tegen dure buitenlandse krachten, zoals Dieumerci Mbokani (ex-Standard en Anderlecht). De 1,91 meter grote spits kwam toe met een conditionele achterstand, maar toonde bij zijn invalbeurt tegen Anderlecht al een dosis lef. Enkel op verplaatsing bij Royal Excel Mouscron liet de Spanjaard met Senegalese roots zien waarom AA Gent maar liefst 3,85 miljoen euro voor hem betaalde aan KAS Eupen. Met een goede doorsteekpass voor de infiltrerende Brecht Dejaegere en een fantastische plaatsbal toonde de 23-jarige ex-speler van Barcelona zijn potentieel. Mamadou Sylla wordt een cruciale pion op het tactische schaakbord van zijn coach, maar daarvoor moet hij nog beter worden aangespeeld en zijn dodelijke efficiëntie terugvinden. Die was vorig seizoen in de Oostkantons goed voor 12 doelpunten in 35 competitiewedstrijden. Andrijasevic 1 Dejaegere 1 Gigot 1 Kalu 1 Sylla 1Gershon (Maccabi Haifa, Isr), Kabangu (FC Eindhoven, Ned), Rinne (Aalborg BK, Den), Coulibaly (FC Nantes, Fra), Taravel (Cercle Brugge), Diedhiou (OHL), Inbrum (Nk Maribor, Svn) Al jaren loopt de abonnementenverkoop bij AA Gent als een trein, want de fans voelen zich bijzonder comfortabel in hun moderne voetbaltempel. Maximaal 20.000 plaatsen zijn er, wat ertoe leidde dat de eerste thuisduels tegen promovendus R Antwerp FC (944 eigen aanhangers mee) en kampioen Anderlecht (930 bezoekers) uitverkocht waren. In totaal gingen al 17.871 seizoenkaarten de deur uit. FRÉDÉRIC VANHEULE