Ze hadden hem te pakken, de 60.000 supporters van Atlético Madrid. Negentig minuten lang herinnerden ze Cristiano Ronaldo aan de verkrachtingszaak waarin hij verwikkeld is, waarop de Portugees het niet kon laten te reageren. Nog tijdens de wedstrijd stak hij zijn hand op en wiebelde opzichtig met de vingertjes. Het cijfer vijf dat hij daarmee leek aan te geven, kon verwijzen naar het aantal gouden ballen die hij won of de Champions Leagues die hij al achter zijn naam heeft staan.
...

Ze hadden hem te pakken, de 60.000 supporters van Atlético Madrid. Negentig minuten lang herinnerden ze Cristiano Ronaldo aan de verkrachtingszaak waarin hij verwikkeld is, waarop de Portugees het niet kon laten te reageren. Nog tijdens de wedstrijd stak hij zijn hand op en wiebelde opzichtig met de vingertjes. Het cijfer vijf dat hij daarmee leek aan te geven, kon verwijzen naar het aantal gouden ballen die hij won of de Champions Leagues die hij al achter zijn naam heeft staan. In de mixed zone liet hij er geen twijfel over bestaan. Hij wilde na de 2-0-nederlaag in de Champions League niet met de pers praten en liep snel door, om zich in het voorbijgaan het volgende te laten ontvallen: 'Ik heb vijf Champions Leagues gewonnen, jullie nul.' De aanvaller van Juventus heeft wel voor hetere vuren gestaan. Momenten waarop hij meestal reageerde met zijn voeten, scoorde en zijn ongenoegen daarna alsnog met allerlei gebaartjes uitte. Maar deze keer lukte het Ronaldo niet om zich sportief te onderscheiden middels een goal - de enige beloning die voor hem echt telt. Misschien was de frustratie daardoor nóg hoger opgelopen en kon hij zichzelf mentaal niet zo ver krijgen zich langer in te houden. Al was er ook nog de zaak van de Spaanse belastingdienst die hij tegen zijn zin in schikte en de ziekte van zijn moeder. Je zou voor minder... Nu is het doorgaans niet heel moeilijk om Ronaldo te raken, daarvoor is zijn ego te groot. Maar om hem écht uit evenwicht te krijgen... dat is nog wat anders. Sterker nog: Ronaldo beschimpen, heeft vaak het verkeerde effect. De spot drijven met zijn persoon maakt hem niet zwakker, maar brengt het beste in hem naar boven. Hij zal iedereen wel eens laten zien wie hier de beste is. Want je kunt niet zeggen dat Atlético won omdat Ronaldo slecht was. Van alle elf Juventusspelers was hij misschien wel de beste, ook al scoorde hij niet. Vandaar ook dat zijn prestaties van het afgelopen half jaar niet geleden hebben onder de aantijgingen van Kathryn Mayorga en de Spaanse belastingdienst. Voor Ronaldo geldt negatieve aandacht als de brandstof voor zijn prestaties. Dat zullen we over twee weken in Turijn zien. Waar iedereen de woorden die op de Madrileense tribunes gesproken werden allang vergeten is, zijn ze bij Ronaldo in zijn herinneringen ingeprent. De frustratie van die avond heeft hij dan echter allang omgezet in iets anders: de ultieme motivatie. Het zal mij dan ook niets verbazen als Juventus met 3-0 wint. Door drie goals van de man die al vijf Champions Leagues gewonnen heeft. Het is alleen te hopen dat hij dan het gebaartje met de wiebelende vingers achterwege laat. Maar Ronaldo kennende...