Opvallendste tendens: met Elimane Coulibaly, Yassine El Ghanassy, Zlatan Ljubijankic, Jesper Jørgensen en Tim Smolders liet AA Gent voorin en op het middenveld vijf spelers met ervaring vertrekken; om hen te vervangen rekent AA Gent vooral op spelers die jonger zijn en/of van wie nog moet blijken dat ze een ploeg in de top zes kunnen dragen.
...

Opvallendste tendens: met Elimane Coulibaly, Yassine El Ghanassy, Zlatan Ljubijankic, Jesper Jørgensen en Tim Smolders liet AA Gent voorin en op het middenveld vijf spelers met ervaring vertrekken; om hen te vervangen rekent AA Gent vooral op spelers die jonger zijn en/of van wie nog moet blijken dat ze een ploeg in de top zes kunnen dragen. Met Sergio Padt, Frank Boeckx en Kristof Maes heeft AA Gent drie doelmannen die wedstrijden in eerste klasse keepten. Van Padt wordt verwacht dat hij als eerste doelman de lijn van vorig seizoen doortrekt. Centraal blijft het Spaanse duo Melli- Arzo geruggensteund door de snelle maar positioneel zwakkere Valery Nahayo, terwijl de bij Westerlo gehaalde Wouter Corstjens sober, maar stevig verdedigt. Rechtsachters Rafinha en Mario Baric liggen met elkaar in balans. Baric is de eerste wedstrijd van de competitie geschorst, Rafinha heeft een betere voorzet, maar zoekt sinds zijn armbreuk naar zijn oude niveau. Links achteraan is Remy Maréval de stevigste verdediger met de beste voorzet én vrije trap. Wallace Pereira is aanvallend ingesteld, maar verdedigend minder, Matija Skarabot kwam door een blessure amper aan spelen toe. Bernd Thijs blijft de centrale figuur in de driehoek op het middenveld, maar zal - zeker als er nog de beker en Europees voetbal bij komt - een doublure moeten hebben. Naar een nieuwkomer wordt uitgekeken. Voor de twee aanvallende posities vóór Thijs - voorheen ingenomen door Jørgensen en Smolders - komen vooral Mamoutou N'Diaye, Mohamed Messoudi, Hannes Van Der Bruggen en Ibrahima Conté in aanmerking. Het trio N'Diaye-Conté- Brüls overtuigde Michel Louwagie eind vorig seizoen toen het op Anderlecht werd uitgeprobeerd, maar Trond Sollied wil er liever nog een speler bij. N'Diaye, oorspronkelijk een verdedigende middenvelder, gaf in de voorbereiding blijk van fysiek en scorend vermogen. Conté is creatief sterk, maar niet altijd even secuur. Van Der Bruggen speelde een paar keer als verdedigende middenvelder en mist wat startsnelheid. Messoudi stond ook bij KV Kortrijk niet vast in de basis en kan na het vertrek van Ljubijankic op de flank moeten worden gebruikt. Een rol van betekenis lijkt voor Zakaria M'Sila, Christophe Lepoint en Stijn De Smet niet weggelegd. Mboyo Ilombe, Yaya Soumahoro en op het einde ook Benito Raman zagen hun voorbereiding gehypothekeerd door blessures, waardoor op de flanken vooral Ljubijankic (rechts) en Brüls (links of rechts) speelminuten kregen in de voorbereiding. Door de transfers van Ljubijankic en El Ghanassy komt ruimte vrij. Messoudi leek het meest in aanmerking te komen voor de rechterkant, tot Jordan Remacle werd gehaald. Soumahoro miste door een blessure alweer zijn voorbereiding, net als Mboyo, die door revalidatie te weinig aan rust toe kwam. Thomas Foket, in vierde klasse gehaald, en Armin Cerimagic, uit de beloften doorgestroomd, en Raman, vorig seizoen al even een kans gekregen, zijn vinnige flankspelers, maar nog onervaren in eerste klasse. Al toonde revelatie Foket dat leren bikkelen in vierde een troef kan zijn. Centraal voorin is het uitkijken naar wie sterk genoeg is om zich als dé spits op te werpen. Tom Boere, van het rechttoe-rechtaantype, kreeg vorig seizoen amper de kans en miste geblesseerd de voorbereiding, Shlomi Arbitman is minder krachtig, keerde na een knieletsel fit terug uit Westerlo en scoorde het vaakst in de voorbereiding. Beiden zijn spitsen die op hun best zijn als ze de bal in de zestien krijgen. Rodgers Kola is atletischer en voetbalt beter mee, maar scoort dan weer niet zo gemakkelijk en is nog niet vertrouwd met de Belgische competitie. Kola en Arbitman vullen de spitspositie dus anders in, maar liggen wel in balans. AA Gent oogt tot nog toe aanvallend frivoler en verjongd, maar heeft een aantal blessuregevoelige spelers. De trainer had er graag nog versterking bij om meer echte basispionnen en minder spelers van inwisselbaar niveau te hebben, maar de clubleiding zet vooral in op de jeugd. DOOR RAOUL DE GROOTE