Sylwiusz Mucha-Orlinski drukt zich op uit de bureaustoel, die kraakt onder het gewicht van de kolos. Vroeger was de man gewichtheffer, dat zie je nog aan hem. De titel van voorzitter laat hij graag aan anderen. 'Noem mij maar sportief directeur', grijnst hij met de zelfzekerheid van de enige die in de club wat te zeggen heeft. Die club, dat is Znicz Pruszków, waar Robert Lewandowski voor het eerst in zijn profcarrière topschutter werd.
...

Sylwiusz Mucha-Orlinski drukt zich op uit de bureaustoel, die kraakt onder het gewicht van de kolos. Vroeger was de man gewichtheffer, dat zie je nog aan hem. De titel van voorzitter laat hij graag aan anderen. 'Noem mij maar sportief directeur', grijnst hij met de zelfzekerheid van de enige die in de club wat te zeggen heeft. Die club, dat is Znicz Pruszków, waar Robert Lewandowski voor het eerst in zijn profcarrière topschutter werd. SYLWIUSZ MUCHA-ORLINSKI: 'In 2005, toen hij bij Delta Warschau speelde en wij interesse hadden in twee broers van Delta. Zij kwamen naar ons, Lewandowski ging echter naar Legia. Begin 2006 scoorde hij dan vijf keer met Legia tijdens een indoortoernooi. Zeventien was hij! In de zomer zag ik hem terug, bij een oefenmatch. Ik vroeg hem of hij niet voor Znicz wou spelen, maar hij reageerde sceptisch.' MUCHA-ORLINSKI: 'Geld was niet het probleem, maar Robert speelde in de tweede ploeg van Legia en hoopte op interesse van grotere clubs. Maar die kwam er blijkbaar niet en dan heb ik nog eens met hem gesproken. Hij kreeg bij ons een basissalaris van 1000 zloty ( ongeveer 250 euro, nvdr) en vooral de kans om zich te tonen. Maar ook binnen onze club was ik zijn enige voorstander.' MUCHA-ORLINSKI: 'Omdat hij aanvankelijk kreupel was.' MUCHA-ORLINSKI: 'Ja. Na een spierblessure had hij problemen en mankte hij wat.' MUCHA-ORLINSKI: 'Ja, maar hij had het geluk dat hij bij ons als trainer Andrzej Blacha ontmoette, een uitgesproken fitnessexpert. Andrzej werkte elke dag met Robert. Hard, maar doordacht. En Robert verbeterde zienderogen. Vanaf de vijfde of zesde speeldag stond hij al in de basis.' MUCHA-ORLINSKI: 'Zeker, maar hij verlengde zijn contract bij ons, weliswaar aan verbeterde voorwaarden. En ik beloofde hem dat hij weg mocht als er een echt mooi bod zou komen.' MUCHA-ORLINSKI: 'Meerdere eersteklassers meldden zich. Legia was voor ons de eerste gesprekspartner, omdat hij daar vandaan kwam. Bovendien was ik zelf tien jaar lang gewichtheffer bij de club Legia. Ik ben nog altijd supporter van Legia.' MUCHA-ORLINSKI: 'Ja, Legia sprak met Lewy, maar hij was boos omdat Legia hem weer voor de tweede ploeg wilde en hem hooguit in bekermatchen in het eerste elftal zou opstellen. Ik denk dat Robert nog altijd slechtgezind is op Legia! Er waren ook aanbiedingen van Cracovia, Gornik Zabrze, Jagiellona Bialystok... Maar uiteindelijk tellen alleen de grote namen: Legia, Wisla Krakau en Lech Poznan. Cracovia bood het meest, maar Robert wilde naar Lech. Wij kregen 300.000 euro voor hem.' MUCHA-ORLINSKI: 'Jaja... ( lacht) Er zijn er veel die sprookjes vertellen nu hij een superster is. Volgens wat ik weet, viel de beoordeling bij Lech maar nipt in Roberts voordeel uit. Wat ik zeker weet is dat Znicz voor Lewy de belangrijkste club is geweest. Hier kon hij zich in alle rust ontplooien. Znicz gaf hem die kans en hij heeft ze met beide handen gegrepen.'