Het was een verrassing een formaat. De amper 29-jarige Paul Scholes dribbelde iedereen door bekend te maken dat hij niet meer wenst uit te komen voor de nationale ploeg. De vlot scorende middenvelder wil zich immers vanaf nu voor honderd procent concentreren op zijn club, Manchester United. "Het was een bijzonder moeilijke beslissing, maar ik dacht er al een tijdje over na", liet Scholes weten op de website van de Mancunians.
...

Het was een verrassing een formaat. De amper 29-jarige Paul Scholes dribbelde iedereen door bekend te maken dat hij niet meer wenst uit te komen voor de nationale ploeg. De vlot scorende middenvelder wil zich immers vanaf nu voor honderd procent concentreren op zijn club, Manchester United. "Het was een bijzonder moeilijke beslissing, maar ik dacht er al een tijdje over na", liet Scholes weten op de website van de Mancunians. In 66 interlands scoorde Scholes veertien keer. De middenvelder wordt vooral geroemd om zijn loopvermogen, fanatisme en opportunisme. Scholes debuteerde in 1997 in een oefeninterland tegen Zuid-Afrika, die leidde tot 2-1-winst. Hij was van de partij bij twee WK's (1998 en 2002) en evenveel EK's (2000 en 2004). Geen enkele keer werd er een prijs behaald. "Toch kende ik zeven mooie jaren met de nationale ploeg", verklaarde Scholes nog. "Ik speelde in de beste toernooien, met de beste spelers en onder de beste managers. Euro 2004 was fantastisch, maar achteraf achtte ik voor mezelf en mijn familie de tijd rijp om te stoppen. Ik wil iedereen graag bedanken voor de mooie jaren en alle ervaringen. Ik wens iedereen veel geluk en succes voor de toekomst", zo luidde de nogal formele en clichématige boodschap. Ongetwijfeld beïnvloedde het minder goed verlopen EK in Portugal zijn beslissing. In de aanloop naar het toernooi kreeg de temperamentvolle middenvelder immers voor het eerst te maken met kritiek op zijn persoon. Nadat hij in juni 2001 voor het eerst had gescoord tegen Griekenland, stond Scholes immers drie jaar lang droog voor de nationale ploeg. Zijn doelpunt tegen Kroatië (4-2) kwam er na 29 doelpuntloze interlands. Ook het samenspel met Steven Gerrard en Frank Lampard op het middenveld verliep lang niet altijd zo goed als verwacht. "Paul en ik hadden enkele boeiende en langdurige gesprekken sinds het einde van het EK", verklaarde de tegenwoordig felgeplaagde bondscoach Sven-Göran Eriksson op de officiële website van de FA. "Ik zag voor hem een sleutelrol weggelegd in het team voor de komende jaren. Maar ik respecteer evengoed zijn beslissing. Hij heeft zeker niet in een emotionele bui beslist. Ik bekijk het nog altijd als een privilege dat ik met hem mocht samenwerken", spaarde de Zweed zijn lof niet. Het laatste woord was voor Alex Ferguson. "Paul wilde een jaar geleden al stoppen. Ik vind het knap dat hij zo eerlijk en rechtuit is in deze kwestie. De nationale ploeg zal hem missen. Anderen moeten zijn rol nu maar overnemen." (FV) Arsenal won het Community Shield. Het klopte Manchester United met 3-1. Bobby Robson (71) begint aan zijn laatste seizoen als trainer van Newcastle. Mark Palios, de directeur van de Engelse voetbalbond, nam uiteindelijk ontslag na het seksschandaal met de 38-jarige secretaresse Faria Alam. Ook de kop van perschef Colin Gibson, die naar News of the world had gelekt, rolde. Sven-Göran Eriksson (56) mag bondscoach blijven. Arsenal kan de komende zes weken niet beschikken over Sol Campbell, die zich blesseerde aan de achillespees. Na amper vijf dagen training herviel Bob Peeters (30) in zijn wreefletsel, waardoor hij al een half jaar verloor. De spits van Millwall zal na zijn operatie pas vanaf nieuwjaar weer inzetbaar zijn. Manchester United verhuurde Luke Chadwick (23, ex-Antwerp) voor een seizoen aan West Ham. Mateja Kezman (Chelsea) kreeg drie speeldagen schorsing voor zijn uitsluiting tegen AS Roma. Hij mag het openingsduel tegen Manchester United wel nog meedoen. Ruud van Nistelrooy mist de start van de Premier League door een hernia. Middlesbrough brak het contract van 57-voudig international Gareth Southgate (33) open tot 2007. (FV) FV