Hij is niet langer alleen als spelverdeler en nummer tien de leider in het veld. Komend seizoen zal Rafael van der Vaart immers met de aanvoerdersband om de arm spelen, waarbij de Nederlandse international onze landgenoot Daniel Van Buyten opvolgt. "Ik vind het een grote eer, vooral omdat ik buitenlander ben en pas een seizoen hier speel", reageerde de oud-voetballer van Ajax in VI op zijn uitverkiezing. De Tsjech David Jarolim werd benoemd tot reserveaanvoerder.
...

Hij is niet langer alleen als spelverdeler en nummer tien de leider in het veld. Komend seizoen zal Rafael van der Vaart immers met de aanvoerdersband om de arm spelen, waarbij de Nederlandse international onze landgenoot Daniel Van Buyten opvolgt. "Ik vind het een grote eer, vooral omdat ik buitenlander ben en pas een seizoen hier speel", reageerde de oud-voetballer van Ajax in VI op zijn uitverkiezing. De Tsjech David Jarolim werd benoemd tot reserveaanvoerder. "Ik heb het gevoel dat Rafael zich voor honderd procent met Hamburg identificeert", verklaarde coach Thomas Doll zijn keuze. Dat de Nederlandse linkspoot pas 23 jaar is, vond de oud-Duitse international geen enkel bezwaar. "Het kan mij niet schelen of een speler achttien of al dertig is. Zolang het maar om een absolute teamspeler gaat. En dat is Rafael." Van der Vaart werd tijdens zijn vakantie na het WK in Duitsland verrast door een telefoontje van zijn trainer. "Hij vroeg of ik zijn aanvoerder wilde zijn. Mijn gevoel was direct positief. Ik hoefde er niet lang over na te denken. Ook de mensen in mijn onmiddellijke omgeving zeiden direct dat ik het moest doen." De aanvallende middenvelder is er enorm trots op dat hij na Nico-Jan Hoogma de tweede Nederlandse Kapitän van Hamburg wordt. "Ik heb het idee dat de mensen in Nederland nog altijd niet helemaal beseffen dat HSV echt een grote club is. Als je bij zo'n vereniging de band mag dragen, is dat iets om geweldig trots op te zijn. De mensen praten hier nog steeds met veel respect over Hoogma. Dat is echt prachtig. Ik hoop dat ze hier later net zo lovend over mij spreken." In een oefenwedstrijd tijdens het trainingskamp in Oostenrijk, tegen de semiprofs van Union Matrei, debuteerde hij in zijn nieuwe functie. "Ik kreeg een oranje exemplaar. Dat vond ik toch wel speciaal. Ik ga vragen of we die kleur erin kunnen houden. We dragen een wit shirt als we thuis spelen en een donkerblauw tijdens uitwedstrijden. Bij beide steekt dat oranje mooi af. Dus wat mij betreft, mag het zo blijven."Van der Vaart, die wat langer rust kreeg dan zijn collega's, heeft geen last van fysieke ongemakken. "Ik voel me topfit. Van de inspanningen op het WK voel ik niks. In Oostenrijk trainden we een week lang drie keer per dag. Ik kon perfect alles meedoen en volgen. Met de fysieke inhoud zit het wel goed. Daar zorgen ze hier in Duitsland wel voor."Als het aan hem ligt, zal Hamburg opnieuw proberen kampioen Bayern München uit te dagen voor de titel. "Als wij er nog in slagen een scorende spits aan te trekken, dan weet ik zeker dat we een heel eind komen", vertelt Van der Vaart. "Er werden al heel wat namen genoemd. Maar het lukte nog niet om een echte topper aan te trekken." Patrick Kluivert, op een zijspoor bij Valencia, was ook even in beeld. Maar door het te grote (blessure)risico werd zijn naam al gauw geschrapt. "Persoonlijk vond ik dat een goede optie", zegt Van der Vaart. "Als hij honderd procent fit is, dan kan Patrick voor elke club nog van grote waarde zijn. Daarom vind ik het ook jammer dat ze er niet uitkwamen." Het vizier wordt nu gericht op Ivan Klasnic (Werder Bremen). Vincent Kompany miste zijn debuut niet voor Hamburg. Onze landgenoot zorgde voor het enige doelpunt in de halve finale van de Liga Pokal tegen Hertha BSC. Schalke 04 haalde het na een strafschoppengevecht (9-8 na 1-1-eindstand) van Bayer Leverkusen. De Servische international Danijel Ljuboja (27) wil weg bij VfB Stuttgart, nadat de clubleiding besloot de spits te verbannen naar het tweede elftal. Bert van Marwijk blijft nog minstens twee seizoenen langer trainer van Borussia Dortmund. De Nederlandse coach verlengde zijn overeenkomst tot 2008. FC Nürnberg haalde de Nederlandse aanvaller Gerald Sibon (32) transfervrij weg bij PSV. Hij tekende voor een jaar. Srdan Lakic maakt de overstap van Kamen Ingrad naar Hertha BSC. De 22-jarige Kroatische aanvaller kwam vorig seizoen in dertig wedstrijden aan dertien treffers. Borussia Mönchengladbach vond met de Argentijnse international Frederico Insúa (26) zijn gewenste creatieve middenvelder. De Zuid-Amerikaan, die voor vier jaar tekende, wordt overgenomen van Boca Juniors. Scheidsrechter Markus Merk heeft even geen zin meer. Hij mist alleszins de eerste weken van de Bundesliga, omdat hij het WK nog moet verwerken. Merk is volgens scheidsrechtersbaas Volker Roth erg van streek omdat hij niet werd genomineerd voor de knock-outfase. Marcelinho (31) speelt niet langer voor Hertha BSC. De club had genoeg van de fratsen van de niet altijd even gedisciplineerde Braziliaan. De creatieve middenvelder tekende voor drie seizoenen bij Trabzonspor, dat 2,5 miljoen euro over had voor de vijfvoudige international. FV