Sinds AC Milan op een Chinese basis steunt, lijkt the sky the limit. Half april nam een Chinees consortium voor 740 miljoen euro de club van Silvio Berlusconi over. Nooit eerder betaalde een Aziatische groep zo veel geld voor een voetbalclub. De belangrijkste voorwaarde die Berlusconi stelde, was dat de nieuwe eigenaars de komende jaren volop zouden investeren om Milan terug naar de top te brengen. Die belofte komen ze voorlopig alvast na.
...

Sinds AC Milan op een Chinese basis steunt, lijkt the sky the limit. Half april nam een Chinees consortium voor 740 miljoen euro de club van Silvio Berlusconi over. Nooit eerder betaalde een Aziatische groep zo veel geld voor een voetbalclub. De belangrijkste voorwaarde die Berlusconi stelde, was dat de nieuwe eigenaars de komende jaren volop zouden investeren om Milan terug naar de top te brengen. Die belofte komen ze voorlopig alvast na. Begin vorige week dokten de rossoneri al 99 miljoen neer voor vier nieuwe spelers. Daarvan gingen er 38 miljoen naar de 21-jarige Portugese spits André Silva (FC Porto), 28 miljoen voor middenvelder Franck Kessié (Atalanta), 15 miljoen voor RicardoRodríguez (Wolfsburg) en 18 miljoen voor verdediger MateoMusacchio (Villarreal). Daarnaast hebben de nieuwe machthebbers van Milan nog een indrukwekkend verlanglijstje. Daarop staan onder meer een middenvelder - Lucas Biglia (Lazio, ex-Anderlecht) - en een spits. Voor die positie mikt het bij voorkeur op aanvallers Andrea Belotti (Torino) of Nikola Kalinic (Fiorentina). Minder goed nieuws was dat spelersmakelaar Mino Raiola donderdag meedeelde dat de 18-jarige doelman Gianluigi Donnarumma zijn volgend jaar aflopend contract niet zal verlengen. Daardoor dringt een verkoop zich op, terwijl Milan hem als keeper voor de komende jaren wilde behouden. Bedoeling is alvast dat trainer Vincenzo Montella, die straks aan zijn tweede seizoen begint, een competitief elftal kan opstellen dat komend seizoen nog eens deelname aan de CL kan afdwingen. De laatste deelname dateert al van 2013/14 toen Milan er in de achtste finales uit ging. Van 2002/03 tot 2013/14 nam het liefst elf keer deel aan de CL en één keer aan de UEFA Cup. Hoe kan het dat een club die de afgelopen drie jaar tesamen 255 miljoen euro schulden opstapelde en de voorbije drie jaar geen Europese inkomsten had plots zulke investeringen kan doen? Enkel en alleen door het geld dat vanuit China ingebracht wordt. Was de omzet het afgelopen seizoen nog 196 miljoen euro, dan moet die volgend seizoen al 273 miljoen bedragen en in 2018/19 oplopen tot 426 miljoen euro. Het vijfjarenplan voorziet in 2021/22 een omzet van 524 miljoen. Dat is bijna het drievoudige van vandaag. Naast een geleidelijke stijging van de traditionele inkomsten (marketing, publiciteit, tv-rechten) is vooral de inbreng via de Chinese markt erg ambitieus. Volgend jaar moet dat al 90 miljoen zijn, over vijf jaar 200 miljoen. Ter vergelijking: Barcelona incasseert jaarlijks zo'n vijftien miljoen aan commerciële inkomsten in gans Azië, maar heeft dan ook geen Chinese eigenaar. Die sommen verontrusten de UEFA die in oktober met de club aan tafel gaat zitten om te bespreken wat Milan de komende jaren op financieel vlak mag doen. Komend seizoen proberen de rossoneri, die zesde eindigden in de competitie, zich via de voorrondes te plaatsen voor de poulefase van de EL. Geert Foutré