Adres : Via Filippo Turati 3, 20 121 Milano
...

Adres : Via Filippo Turati 3, 20 121 Milano Tel. : 00 39 02 62281 Fax. : 00 39 02 659 88 76 ; 00 39 02 622 85 685 Internet : www.acmilan.com Europese palmares : 1963, 69, 89, 90, 94, 2003 (EC1), 1968, 73 (EC2) Eigenlijk heeft Milan spelers die door hun creativiteit meer dan Paolo Maldini aanspraak kunnen maken op de titel van absolute vedette. Shevchenko natuurlijk, maar ook de wereldkampioenen Cafu en Rivaldo, en Rui Costa. Tien jaar was Maldini (nu 35 jaar) toen hij de rood-zwarte kleuren van Milan voor het eerst droeg. Maldini moést wel Milanista worden. Zijn vader Cesare was de eerste Italiaanse voetballer die de Europabeker voor landskampioenen vasthield : in 1963 op Wembley mét Milan, stad ook waar zijn zes zonen opgroeiden. Nils Liedholm liet 'de zoon van Cesare' debuteren tegen Udinese op 20 januari 1985 - Paolo was zestien. Twee jaar later waarschuwde zijn vader, nationaal beloftetrainer op dat moment, hem dat hij zich dubbel moest plooien om elke insinuatie van nepotisme te vermijden. Paolo stelde zijn vader gerust. Van de vijftien internationale prijzen die Milan ooit won, was Paolo er tien keer bij. Zes keer werd hij landskampioen en zijn 126 nationale selecties zijn een Italiaans record - na het WK 2002 haakte hij af. Het huidige seizoen is het twintigste van Maldini in de Serie A. Zijn contract in Milan werd dit voorjaar verlengd tot 2005, zij het tegen verlaagde voorwaarden (min dertig procent). Een buitenlands avontuur heeft hem nooit wat gezegd. "Ik ben geboren in Milaan, mijn vader was hier kapitein, ik heb hier meer prijzen gewonnen dan verloren." Na de recentste winst van de Champions League droeg Paolo Maldini zijn zevenjarige zoon Christian op de arm. Bij de jeugd van Milan schijnt hij bekend te staan als een talent. Tiens. Na een quasi mislukte voorbereiding greep trainer Carlo Ancelotti net voor de competitiestart terug van een 4-3-2-1 naar de veldbezetting waarmee Milan vorig jaar de Champions League won. Dat betekent : een simpele 4-4-2 waarin vooral op het middenveld een weelde aan keuzemogelijkheden schuilt. Achterin wierp de Braziliaanse doelman Dida zich het afgelopen seizoen op als onbetwist titularis, ten nadele van Italiës nummer drie Abbiati. Dida staat achter een defensie met de enige nieuwe speler die meteen in de basis verwacht wordt : de aanvallende rechtsachter Cafu lijkt de voorkeur te krijgen op de verdedigend ingestelde Kroaat Simic. Centraal achterin blijven Maldini en Nesta certitudes, links keert de Georgiër Kaladze na zijn herstel terug in de basis. Alternatieven zijn de onverslijtbare Pancaro (ex-Lazio) en Costacurta. Die werd begin vorig seizoen eerst op een zijspoor gezet, opnieuw opgevist en na een succesvol jaar opnieuw aan een eenjarig contract geholpen. Eigenlijk wilde Milan bij Lazio Jaap Stam weghalen om vervolgens met een droomtrio Stam-Maldini-Nesta uit te pakken, maar dat lukte niet. Voorin blijft het koningskoppel Shevchenko-Inzaghi eerste keus. Opvallend is op het middenveld de keuze voor de buitenspelers, door de coach uit het ruime aanbod aan centrale middenvelders gepikt en omgeschoold : Rui Costa (rechts) en Seedorf (links) zijn in feite centrale middenvelders die zichzelf moeten wegcijferen in het teambelang. Ancelotti durft dat aan omdat hij ervan uitgaat dat Milan het vaakst in balbezit is en zich kan permitteren om met een minimum aan balafpakkers te spelen. In wedstrijden waarin Milan niet domineert en Rui Costa beter niet op de flank speelt, kan Cafu opschuiven naar het middenveld, met Simic achter hem. Centraal is werkpaard Gattuso complementair met de tactisch sterke Pirlo. De belofte-internationaal wierp zich vorig seizoen op tot vaste waarde ten koste van nieuwkomer Rivaldo. Die moet zich na een tegenvallend seizoen met aanpassingsmoeilijkheden herpakken, maar gemakkelijk wordt dat niet. Er is immers ook zijn jonge landgenoot en mede-internationaal Kakà, die werd aangeworven als centrale middenvelder. Ook de herstelde Argentijn Redondo wacht op een nieuwe kans. Om hem niet te blokkeren liet Ancelotti verdedigende middenvelder Albertini naar Lazio vertrekken. Een tweede tactische optie voor Milan is een 4-3-2-1 met Inzaghi diep in de spits, met Rui Costa en Rivaldo in steun, en op het middenveld het trio Gattuso-Pirlo- Ambrosini.