In de Champions League is AS Roma allerlaatste in zijn groep en nu al Europees uitgeschakeld, en ook in de Italiaanse beker ziet het er niet goed uit. Roma verloor in de achtste finale thuis met 1-2 van Siena en moet op 12 januari buitenshuis winnen om door te gaan. Ook in de competitie loopt het niet naar wens. Gelukkig won Roma zaterdag uit bij Siena ruim met 0-4, waardoor het even boven de degradatieplaatsen kan ademhalen.
...

In de Champions League is AS Roma allerlaatste in zijn groep en nu al Europees uitgeschakeld, en ook in de Italiaanse beker ziet het er niet goed uit. Roma verloor in de achtste finale thuis met 1-2 van Siena en moet op 12 januari buitenshuis winnen om door te gaan. Ook in de competitie loopt het niet naar wens. Gelukkig won Roma zaterdag uit bij Siena ruim met 0-4, waardoor het even boven de degradatieplaatsen kan ademhalen. Trainer Luigi Del Neri, pas in september aan de slag gegaan in Rome, zit krap in de spelers. Tegen Reggina miste hij liefst elf geblesseerden. Verdediger en sterkhouder Christian Chivu speelde nog geen minuut in de competitie. Hij moet opnieuw onder het mes en is ten vroegste in februari weer beschikbaar. Olivier Dacourt is nog twee maanden out, Damiano Tommasi nog langer, ook Christian Panucci kwam nauwelijks in actie. Kapitein Francesco Totti, zaterdag wel auteur van twee goals, heeft na het EK nood aan rust en mist de energie om het elftal te dragen. Vlak voor de vorige competitiewedstrijd tegen Reggina werd Antonio Cassano opgevist, die na enkele aanvaringen met Del Neri tijdelijk uit de kern verwijderd was. Cassano, in juni met twee goals nog Italiaans topschutter op het EK, is echter slechts een schim van zijn vroegere zelf. De enige man in vorm is aanvaller Vincenzo Montella, in totaal al goed voor elf goals in dertien competitiematchen. Maar ook hij mort. Afgelopen zomer wilde technisch directeur Franco Baldini Montella verkopen omdat zijn loon te zwaar weegt, maar raakte hem niet kwijt. Veel ruimte voor versterking is er in januari niet, weet Del Neri. AS Roma leefde op het financiële vlak jaren boven zijn stand en moet nu bezuinigen, maar spelers noch fans zijn bereid aan status in te leveren. Toch geeft de trainer niet op. Zijn oplossing ? "Nog harder werken, tot de zaken keren." Na bijna drie jaar deed de rechtbank vrijdag uitspraak in het onderzoek naar dopinggebruik bij Juventus, ingeleid door het Italiaanse openbaar ministerie na insinuaties van onder meer trainer Zdenek Zeman, tegenwoordig coach van Lecce. De rechter sprak Antonio Giraudo, afgevaardigd bestuurder van Juventus, vrij en veroordeelde dokter Riccardo Agricola tot 2000 euro boete en 22 maanden cel omdat hij tussen 1994 en 1998 ongeoorloofde middelen (waaronder epo) zou hebben toegediend aan spelers van Juventus. Jonathan Bachini (29) van Brescia, die betrapt werd op het gebruik van cocaïne bij een dopingcontrole op 22 september, is voor negen maanden geschorst. (GF)TOPSCHUTTERS : 1. Montella (AS Roma) 11 goals ; 2. Adriano (Inter) 10 goals; 3. Shevchenko (AC Milan) 9 goals ; 4. Bojinov (Lecce) 8 goals ; 5. Totti (Roma) 7 goals. (GF)