DE VEDETTE : TRAIANOS DELLAS

De Duitse bondscoach van Griekenland, Otto Rehhagel, gaf de dertigjarige Traianos Dellas na het behalen van het EK in 2004 de bijnaam 'de kolos van Rhodos'. Een terechte verwijzing, want de centrale verdediger was aan de zijde van Michalis Kapsis toen een van de steunpilaren van het succes. Hij maakte niet alleen de bevrijdende treffer (een unieke zilveren goal, want in de eerste helft van de verlengingen) in de halve finale tegen Tsjechië, Dellas maakte ook deel uit van het All Star Team dat werd verkozen door enkele voetballegenden. Hij werd vergeleken met een brok graniet, maar ook geroe...

De Duitse bondscoach van Griekenland, Otto Rehhagel, gaf de dertigjarige Traianos Dellas na het behalen van het EK in 2004 de bijnaam 'de kolos van Rhodos'. Een terechte verwijzing, want de centrale verdediger was aan de zijde van Michalis Kapsis toen een van de steunpilaren van het succes. Hij maakte niet alleen de bevrijdende treffer (een unieke zilveren goal, want in de eerste helft van de verlengingen) in de halve finale tegen Tsjechië, Dellas maakte ook deel uit van het All Star Team dat werd verkozen door enkele voetballegenden. Hij werd vergeleken met een brok graniet, maar ook geroemd om zijn keiharde maar faire optredens. Sinds hij begin dit jaar naar AEK Athene verhuisde, waar Dellas werd herenigd met voorzitter Demis Nikolaidis - een oud-ploegmaat - en trainer Fernando Santos, zorgde hij ook daar opnieuw voor verdedigende stabiliteit. Prompt werden er minder doelpunten geïncasseerd en ontpopte Dellas zich weer tot de keiharde mandekker die weinig kaarten incasseert. Ter info : zijn eerste twee uitsluitingen incasseerde de fysiek sterke verdediger in zijn eerste seizoen bij AS Roma. Na een vijfjarig verblijf in het buitenland (bij respectievelijk Sheffield United, Perugia en AS Roma) werd Dellas ook niet langer geplaagd door blessures (vooral de rug en herniaproblemen zorgden op een bepaald moment voor een onbeschikbaarheid van acht maanden), iets wat een definitieve doorbraak in een Europese topcompetitie verhinderde. Traianos Dellas fungeert het best in een driemansverdediging, moet het vooral hebben van zijn fysieke kwaliteiten. Maar aangezien de nieuwe Spaanse trainer Lorenzo Serra Ferrer opteert voor een defensie met vier spelers in zone, wordt er van Dellas vooral coaching en leiderschap verwacht. Hij kan ook terugvallen op de goed functionerende automatismen met doelman Dionisios Chiotis en de linksvoetige Bruno Cirillo. Samen met Chiotis en aanvaller Nikos Liberopoulos vormt Dellas de spelersraad. Hij hoopt, via de Champions League, alsnog een lucratieve transfer te versieren naar de Premier League of de Serie A, om aan te tonen dat hij - zonder kleine blessures - ook dat niveau aankan. Het kampioenenbal moet dus een springplank vormen voor Dellas. De Spanjaard Lorenzo Serra Ferrer, een nobody die via Barcelona, Mallorca en Betis bij AEK terechtkwam, opteert voor een klassieke 4-4-2. In de verdediging fungeert Traianos als chef, als verdedigende middenvelder laat de Braziliaan Emerson met zijn loopvermogen en recuperatiekracht vaak een onvermoeibare indruk na. Van de Serviër Vladimir Ivic wordt dan weer verwacht dat hij het spel verdeelt en voor de openingen zorgt. Maar de technisch vaardige middenvelder is niet de regisseur en de motor van het team, zoals Kostas Katsouranis dat in het verleden wel was. In aanvallend opzicht is alleen Nikos Liberopoulos een certitude. Andrija Delibasic, Pantelis Kapetanos en Leonidas Kampadais vechten voor een plaats naast hem. Door de komst van maar liefst tien nieuwkomers moest Serra Ferrer lang zoeken naar een basiselftal, omdat hij ook niet echt kan terugvallen op ingebouwde automatismen. Daarom valt hij vaak terug op een verdedigende 4-2-3-1-variant, met Vassilis Zikos als tweede buffer en Liberopoulos als enige spits. l FRéDéRIC VANHEULE