De fans van de ploeg van Nico Vaesen beleven beroerde tijden. Sinds de promotie naar eerste klasse in 2002 is het eigenlijk vooral sukkelen in de anonimiteit. In het eerste seizoen eindigde de ploeg dertiende, het jaar erop flirtte Birmingham na een goeie start even met de Europese plaatsen, maar finishte het uiteindelijk slechts tiende nadat het in de laatste zeven matchen niet meer kon winnen. Vorig seizoen was grijs, met een twaalfde plaats. Tijd om te investeren, vonden de eigenaars en ze gaven manager Steve Bruce het fiat om zijn politiek van dure gevestigde waarden aantrekken verder door te zetten.
...

De fans van de ploeg van Nico Vaesen beleven beroerde tijden. Sinds de promotie naar eerste klasse in 2002 is het eigenlijk vooral sukkelen in de anonimiteit. In het eerste seizoen eindigde de ploeg dertiende, het jaar erop flirtte Birmingham na een goeie start even met de Europese plaatsen, maar finishte het uiteindelijk slechts tiende nadat het in de laatste zeven matchen niet meer kon winnen. Vorig seizoen was grijs, met een twaalfde plaats. Tijd om te investeren, vonden de eigenaars en ze gaven manager Steve Bruce het fiat om zijn politiek van dure gevestigde waarden aantrekken verder door te zetten. Met Pennant, Forsell, Pandiani, Butt, Jarosik, Melchiot, Heskey, Sutton lopen er nogal wat bekende namen rond op St Andrews, maar ook zij konden niet verhinderen dat Birmingham al sinds november in degradatiegevaar verkeert. Vorige week kwam er nog eens een zware 0-7-nederlaag tegen Liverpool in de FA Cup bovenop. Na afloop van die wedstrijd hekelde co-eigenaar David Sullivan de houding van zijn spelers, die stuk voor stuk 30 tot 45.000 euro per week verdienen, maar niet presteren en ook hun kat sturen naar clubverplichtingen. De fans hadden het eerder al gemunt op de manager, die onder meer al een aanvaring had met Nicky Butt. En slecht nieuws komt zelden alleen : dinsdag besliste de stad om de club niet te steunen in zijn project voor een nieuw stadion. Sinds 1906 speelt de ploeg op St Andrews, een stadion van net geen 26.000 zitplaatsen. Nu probeert Birmingham City een licentie binnen te halen voor een groot casino en daarvoor heeft het zijn karretje aan een Amerikaanse groep uit Las Vegas gehangen, die het nieuwe casino wil inbedden in een immens Birmingham Sports Village. De clubeigenaren zouden participeren in de bouw van het stadion, dat 55.000 zitjes zou tellen en de club financieel meer mogelijkheden moet bieden. Het stadsbestuur heeft afgelopen week echter beslist om een plaatselijke tentoonstellingspark te steunen dat tegen de Amerikanen wil bieden om de licentie binnen te halen. FA Cup. Vorige week werden de kwartfinales afgewerkt. West Ham schakelde Man. City uit (1-2), Liverpool vernederde Birmingham City (0-7), Chelsea won met 1-0 van Newcastle. Middlesbrough hield Charlton thuis op 0-0 en dwong een replay af. In de halve finale (op 22 en 23 april) staan Chelsea en Liverpool tegenover mekaar. West Ham ontmoet de winnaar van de replay. Chelsea en Liverpool werden ook al in de Champions League gekoppeld, dit is dus het vijfde duel dit seizoen. Bij de vorige vier werd het twee keer 0-0 en won Chelsea de andere twee matchen met 4-1 en 2-0. De eerste nieuwkomer voor volgend seizoen is bekend : met een 1-1-gelijkspel tegen Leicester promoveert Reading al zeker naar de Premier League. Een primeur, want de ploeg van Steve Coppell speelde nog nooit in de hoogste afdeling. Twee oude bekenden bij Reading, dat zijn reeks domineerde en slechts twee keer verloor : Graham Stack en John Halls, beiden uitgeleend door Arsenal aan Beveren. Michael Owen werd opnieuw geopereerd aan de gebroken voet, waar een schroef vaster werd gedraaid. De spits van Newcastle hoopt nog steeds fit te zijn tegen het einde van het seizoen en het WK te halen. Zowel Manchester United als Chelsea speuren op de Argentijnse markt op zoek naar versterking. Javier Mascherano, de middenvelder van Corinthians, moet de opvolger worden van Roy Keane. Alleen is er een ferme kaper op de kust. Mascherano staat ook op het lijstje van Chelsea, dat bezig is met een andere speler van de Corinthians, spits Carlos Tevez. Chelsea heeft voor de twee 75 miljoen euro veil. PTK