De Squadra Azzurra omzeilde de klippen van de uitwedstrijden op de Faeröer en Litouwen goed . FilippoInzaghi stelde bij het eerste duel met twee goals, waarvan hij alleen het geheim lijkt te kennen, de drie punten veilig. In Kaunas zorgde FabioQuagliarella voor de aflossing van de wacht, ook al met twee treffers.
...

De Squadra Azzurra omzeilde de klippen van de uitwedstrijden op de Faeröer en Litouwen goed . FilippoInzaghi stelde bij het eerste duel met twee goals, waarvan hij alleen het geheim lijkt te kennen, de drie punten veilig. In Kaunas zorgde FabioQuagliarella voor de aflossing van de wacht, ook al met twee treffers. Maar daar houdt eigenlijk de vergelijking tussen de twee spitsen op. Inzaghi heeft op zijn 34ste alle kwaliteiten van een geslepen vos. De 23-jarige spits van Sampdoria toont van zijn kant dat de Serie A nog altijd jong talent kan laten ontluiken, ook al gebeurt dat soms na de nodige omzwervingen. Quagliarella scoorde afgelopen seizoen vijftien keer. Aan sommige van die doelpunten werd een hoog Maradonagehalte toegemeten. Quagliarella is afkomstig van Castellammare di Stabia, een gehucht in de streek van Napels. Op zijn vijfde al mocht hij meedoen met de wijkploeg van Annunziatella. Tien jaar geleden kwam hij terecht bij de jeugdopleiding van Torino. De posters van DiegoMaradona en Careca die zijn jeugdkamer sierden, bezit hij nog altijd omdat ze hem naar eigen zeggen heel erg motiveren. De aanvaller debuteerde in de Serie A op 16-jarige leeftijd. Maar het jaar nadien speelde hij geen enkele wedstrijd en in het seizoen 2001/02 slechts vier. Quagliarella vertrok dan naar vierdeklasser Florentia Viola, maar ook daar kwam hij weinig aan de bak. De grote doorbraak kwam er bij derdeklasser Chieti, waar hij in het seizoen 2003/04 zeventien keer scoorde, met daarbij een aantal treffers om in te lijsten. Torino haalde hem terug en hij startte 34 keer in de basis. Aangezien Torino echter geen licentie verkreeg voor de Serie A, verkaste Quagliarella naar Ascoli. Hij scoorde er slechts drie keer, maar opnieuw waren zijn goals van een opmerkelijk mooie makelij. Mede daardoor kon hij naar Udinese, waar hij nooit werd opgesteld. Die ploeg deelt hem nu met Sampdoria, waar hij eindelijk de grote doorbraak lijkt te beleven. Zlatan Ibrahimovic stapelt de blunders op. De Zweed geeft er zich kennelijk geen rekenschap van. Eerst ging hij in op een uitnodiging voor een dubbelinterview met Luciano Moggi, de spilfiguur in het voetbalschandaal van vorig jaar, wat de indruk kon wekken dat hij de feiten in deze zaak vergoelijkte. En vervolgens maakte hij gewoon met de nationale ploeg de voorbereiding op de wedstrijd van 2 juni tegen Denemarken mee, hoewel hij op 27 april aan de lies werd geopereerd en minstens tot half juni zou moeten wachten om opnieuw te spelen. In de wedstrijd tegen IJsland van vorige week begon hij nog op de invallersbank, maar hij kwam na 70 minuten toch op het terrein. De medische staf van Inter was daardoor alvast in alle staten. Udinese vond een opvolger voor coach Alberto Malesani. Het gaat om de 44-jarige Pasquale Marino, die er in zijn eerste seizoen als trainer op het hoogste niveau in slaagde om met Catania het behoud te verzekeren. Gianluigi Buffon verlengde zijn contract bij Juventus tot 30 juni 2012. De doelman zal net als nu ongeveer 5 à 6 miljoen euro netto per jaar verdienen, maar kreeg ook de verzekering dat zijn portretrechten hem meer zullen opbrengen. De doelman had een contract tot 2011. Toen zijn club vorig jaar als gevolg van het voetbalschandaal naar de Serie B zakte, liet de international een clausule in zijn contract opnemen, waardoor hij andere oorden kon opzoeken. Ondanks een groot aantal aanbiedingen maakte Buffon daar echter geen gebruik van. Dat hij zijn club zo trouw bleef, werd door heel wat mensen binnen de vereniging, en ook door de nieuwe coach Claudio Ranieri - die voor drie jaar tekende -, sterk geapprecieerd. Met Genoa en Napoli keren komend seizoen opnieuw twee clubs met naam en faam terug in de Serie A. Doordat Piacenza, de nummer vier, thuis niet verder kwam dan een 1-1-gelijkspel tegen Triestina, volstond het punt dat Genoa (0-0) pakte tegen directe promotiekandidaat Napoli om Piacenza op tien punten te houden. Luis Figo blijft een jaar langer bij Inter.NICOLAS RIBAUDO