Ruud Hesp (36) zet, na bijna vijfhonderd competitiewedstrijden in het Nederlandse betaald voetbal, op het einde van het seizoen een punt achter zijn loopbaan. De doelman van hekkensluiter Fortuna Sittard treedt vanaf volgend seizoen toe tot de commerciële staf. Hij wordt publiciteitsmedewerker. "Als je niet meer zonder pijn de trap op kunt, is het mij de opofferingen niet meer waard", verklaarde hij in ...

Ruud Hesp (36) zet, na bijna vijfhonderd competitiewedstrijden in het Nederlandse betaald voetbal, op het einde van het seizoen een punt achter zijn loopbaan. De doelman van hekkensluiter Fortuna Sittard treedt vanaf volgend seizoen toe tot de commerciële staf. Hij wordt publiciteitsmedewerker. "Als je niet meer zonder pijn de trap op kunt, is het mij de opofferingen niet meer waard", verklaarde hij in Het Limburgs Dagblad. De naderende degradatie gaf niet de doorslag, maar wel een hand- en knieblessure bespoedigden het besluit. "Het lichaam wil gewoon niet meer." Hesp debuteerde op 27 oktober 1985 in de Eredivisie voor Haarlem in het uitduel tegen Ajax (5-1). In totaal kwam hij daar tot twee duels. Toen hij daar door Edward Metgod naar de invallersbank werd verwezen, vertrok hij twee jaar later naar Fortuna Sittard. Daar speelde Hesp in totaal zeven jaar, waarna hij na een seizoen in de eerste divisie naar buurman Roda JC verhuisde. In 1997 bereikte de altijd bescheiden goalie zijn hoogtepunt, toen Louis van Gaal hem voor drie seizoenen naar Barcelona haalde. In de Catalaanse hoofdstad haalde Hesp zijn eerste prijzen : twee titels (1998 en 1999) en twee bekeroverwinningen (1997 en 1998) vullen zijn erelijst. Hij zat toen ook vaak tegen het Nederlands elftal aan, maar speelde merkwaardig genoeg nooit een interland. Vorig jaar belandde hij opnieuw bij Fortuna Sittard. In plaats van uit te groeien tot een goede middenmoter, dreigt er een catastrofale afloop. De Limburgers geraken maar niet weg van de laatste plaats en er dreigt naar volgend seizoen toe een dratische sanering. Marco Heeringh, Rolf Landerl, Dennis Gerritsen, Cliff Hamers, Roger Haine, David Klimeck, Davy Bertjens en onze landgenoot Ismail Ayaz krijgen geen nieuw contract meer aangeboden. Over de toekomst van Jo Geerinckx bestaat vooral medisch de nodige onduidelijkheid, terwijl nog niet geweten is wat Stijn Haeldermans en Chris Van Geem (gehuurd van RC Genk) zullen doen. Voor de opvolging van Hesp gaan drie keepers elkaar bekampen : Mark Zegers, Rein Baart en jeugdinternational Sten Dreezen. (FV)