H ectorCuper was in Europa een nobele onbekende toen hij in 1997 vanuit Argentinië neerstreek om aan de slag te gaan als coach van Mallorca. In Latijns-Amerika had hij een zekere faam opgebouwd dankzij zijn werk bij bescheiden clubs als Huracan en Lanus, maar bij Mallorca boekte hij meteen onverhoopt grote successen. Cuper leidde zijn team naar winst in de Spaanse supercup en naar de finale van de toen nog bestaande Europacup 2, die in 1999 werd verloren tegen Lazio. Daarop vertrok hij naar Valencia en daar deed hij nog beter : hij won opnieuw de Spaanse supercup en bereikte tot verrassing van velen in 2000 en 2001 de finale van de Champions League. Daarin toonden respectievelijk Real Madrid en Bayern München zich echter te sterk.
...

H ectorCuper was in Europa een nobele onbekende toen hij in 1997 vanuit Argentinië neerstreek om aan de slag te gaan als coach van Mallorca. In Latijns-Amerika had hij een zekere faam opgebouwd dankzij zijn werk bij bescheiden clubs als Huracan en Lanus, maar bij Mallorca boekte hij meteen onverhoopt grote successen. Cuper leidde zijn team naar winst in de Spaanse supercup en naar de finale van de toen nog bestaande Europacup 2, die in 1999 werd verloren tegen Lazio. Daarop vertrok hij naar Valencia en daar deed hij nog beter : hij won opnieuw de Spaanse supercup en bereikte tot verrassing van velen in 2000 en 2001 de finale van de Champions League. Daarin toonden respectievelijk Real Madrid en Bayern München zich echter te sterk. Het Spaanse succes opende de deur naar het grote Inter Milaan, waar Cuper in tweeënhalf seizoen niet echt al het goede van voordien kon bevestigen. In de loop van vorig seizoen keerde hij terug naar Mallorca en daar slaagde hij er nog in het team voor de degradatie te behoeden. Mallorca volbracht een half mirakel door zijn laatste zes wedstrijden van het seizoen te winnen. Dit seizoen staat Mallorca echter laatste met een troosteloze 19 op 69. Na het 1-1 gelijk spel op eigen veld tegen Getafe, tien dagen geleden, zag Hector Cuper eruit als een slappe vaatdoek. Voorzitter VicenteGrande plooide zich dubbel om zijn trainer te steunen. "Cuper blijft trainer van Mallorca tot 30 juni 2007", verklaarde hij aan al wie het horen wilde. "Ik neem zelf voor 99,9 procent de verantwoordelijkheid op voor de slechte resultaten van het team." Zijn woorden mochten niet baten, want dinsdag diende Cuper zelf zijn ontslag in. "Liever nu dan wachten tot het te laat is", zei Cuper. "Er blijven 15 wedstrijden te gaan en dus 45 punten te winnen. Met een andere kapitein aan het roer kan het tij misschien nog keren." Cuper wordt opgevolgd door GregorioManzano, die in het seizoen 2002-2003 ook al eens de teugels in handen had bij Mallorca. Dimitri Piterman, de flamboyante voorzitter van Alavés, ontsloeg zijn trainer Juan Carlos Oliva wegens... ongehoorzaamheid. Hij is al de derde coach die de Baskische club dit seizoen de laan uitstuurt. In de vijf duels waarbij hij als trainer in de dug-out zat, had hij nochtans 10 op 15 gehaald, waardoor de club uit de gevarenzone was weggeraakt. Zijn opvolger wordt de Spaanse Argentijn Mario Luna die eerder al onder Piterman werkte bij Santander. Na 90 dagen blessureleed maakt Raúl vorige zaterdag in het duel tegen Alavés zijn wederoptreden : hij mocht in de 66ste minuut invallen. Quique Alvarez, de centrale verdediger van Villarreal, moet omwille van een spierblessure aan het linkerbeen één maand aan de kant blijven. Het is dit seizoen al de derde keer dat hij minstens een maand out is. Atlético Madrid heeft plannen om het Vicente Calderonstadion te verkopen en een nieuw te bouwen met een capaciteit van 60.000 plaatsen in de nieuwe residentiële wijk Campamento. De plannen gaan slechts door als ze tegelijk de kans bieden om de zware schuldenlast van 120 miljoen euro weg te werken. In de halve finales van de Copa del Rey maakte Real Madrid bijna het ongelooflijke waar na de 1-6-pandoering die het in de heenwedstrijd kreeg van Zaragoza. Na tien minuten stond het 3-0, na een uur 4-0, maar de voor de kwalificatie nodige vijfde goal wilde niet vallen. De andere terugwedstrijd tussen Deportivo en Espanyol (heenwedstrijd 1-2) vond nog niet plaats omdat Espanyol een wedstrijd moest afwerken in de UEFA-cup.26/02 Zaragoza - Barcelona, Valencia - Getafe, Osasuna - La Coruña, Mallorca - Real Madrid, Espanyol - FC Sevilla, Celta - Cádiz, Betis - Sociedad, Atlético Madrid - Málaga, Bilbao - Villarreal, Alavés - Santander 1. Eto'o (Barcelona) 18 goals ; 2. Villa (Valencia) 15 goals ; 3. Ronaldinho (Barcelona), Milito (Zaragoza) 12 goals; 5. Ronaldo (Real Madrid) 10 goals.DDV