Twee jaar geleden verbaasde Gianfranco Zola de voetbalwereld toen hij topclub Chelsea ruilde voor Cagliari, toen een tweedeklasser. Zola wilde in schoonheid afscheid nemen door de club op zijn geboorte-eiland Sardinië terug naar eerste klasse te brengen. Dat lukte al na één jaar. Na lang aandringen liet Zola zich overhalen om nog een jaar door te gaan, in de hoogste klasse. Het werd een goed seizoen voor Cagliari én voor Zola, die niet alleen zelf negen keer scoorde maar ook een flink aandeel had in de zestien goals van topschutter Esposito. Er was een akkoord om nog een jaar door te gaan, maar vorige week bedacht Zola zich....

Twee jaar geleden verbaasde Gianfranco Zola de voetbalwereld toen hij topclub Chelsea ruilde voor Cagliari, toen een tweedeklasser. Zola wilde in schoonheid afscheid nemen door de club op zijn geboorte-eiland Sardinië terug naar eerste klasse te brengen. Dat lukte al na één jaar. Na lang aandringen liet Zola zich overhalen om nog een jaar door te gaan, in de hoogste klasse. Het werd een goed seizoen voor Cagliari én voor Zola, die niet alleen zelf negen keer scoorde maar ook een flink aandeel had in de zestien goals van topschutter Esposito. Er was een akkoord om nog een jaar door te gaan, maar vorige week bedacht Zola zich. Op 5 juli werd hij 39 jaar. Eén jaar na Roberto Baggio verliest het Italiaanse voetbal opnieuw een ouderwetse artiest. In 1989 haalde de huidige sportieve directeur van Juventus, Luciano Moggi, Zola naar Napoli waar hij aan de zijde van Diego Maradona kampioen werd. Met Parma, waar hij in 1993 arriveerde, won Zola de Uefabeker. Toen was hij al internationaal : 35 selecties voor de Squadra Azzura zijn veel te weinig voor zo'n talent, maar net als Baggio paste hij vaak niet in het 'tactische schema'. In 1996 verhuisde Zola naar Engeland, waar hij zeven jaar voor Chelsea voetbalde, twee Engelse bekers won plus de Europabeker voor bekerwinnaars. In 1997 al werd hij uitgeroepen tot Speler van het Jaar. Vorige woensdag hakte hij de knoop door, na lang aarzelen : "Omdat het geen gemakkelijke beslissing was." In de stoel bij de tandarts bedacht hij dat het tijd was voor een normaal leven. Wat hij nu gaat doen, weet Zola nog niet. In Italië herinnert men hem zich als een voorbeeldige sportman. Nooit zocht hij de polemieken, nooit kwam een woord van kritiek over zijn lippen. Liever liet Zola de bal spreken. Kakhaber Kaladze verlengde zijn contract bij Milan tot 2010. De 27-jarige Georgiër wiens contract nog tot volgend jaar liep, aanvaardde een nieuw voorstel boven een aanbieding van Chelsea. De verdediger arriveerde in 2001 bij Milan, dat hem weghaalde bij Dinamo Tbilissi. Christian Vieri (31) verlaat na zes jaar Inter waar zijn contract nog één jaar liep. Vieri, in 1999 weggekocht bij Lazio, scoorde in zes jaar voor Inter 102 competitiegoals. Ook Cagliari heeft als nieuwe trainer een debutant in de hoogste klasse : Attilio Tesser (47) werkte de voorbije twee jaar bij tweedeklasser Triestina. Vorig jaar liet Triestina hem niet vertrekken naar Parma. Siena trok ex-Lazio-verdediger Paolo Negro aan. Lazio, mogelijke tegenstander van Charleroi in de Intertotobeker, hervatte als eerste eersteklasser donderdag de trainingen. Udinese gaat als tweede aan de slag op 6 juli. AS Roma, Cagliari en Genoa herbeginnen als laatste op 17 juli. Eersteklassers Torino, Messina en Genoa, tweedeklassers Perugia, Salernitana en Crotone krijgen samen met tien clubs uit derde en vierde klasse geen nieuwe inschrijving voor het komende seizoen. Vooral voor Torino, Perugia en Salernitana ziet het er niet goed uit. Bij de clubs uit derde en vierde klasse zijn ex-eersteklassers Venezia, Foggia, Reggiana en Como. Op 15 juli valt het definitieve verdict. AS Roma mag tot en met januari van de Zwitserse sportrechtbank TAS geen inkomende transfers doen. Dat is een gevolg van een klacht van Auxerre, dat naar de rechtbank stapte toen speler Mexes zijn nog lopend contract opzegde om naar Rome te gaan. (GF)