Er zijn zo van die iconen in het Engelse voetbal en Brian Clough was daar eentje van, al had de man al lang zijn beste tijd gehad. Al in 1993, toen de Premier League een steile economische vlucht nam en echt op het internationale vlak big business werd, haakte Clough immers af als manager. Zijn woeste levensstijl - Clough had jaren problemen met alcohol die hem vorig jaar noopten tot een levertransplantatie - was berucht, zijn voetbalsucces groot, zijn stijl arrogant en soms bot. Maar het werkte...

Er zijn zo van die iconen in het Engelse voetbal en Brian Clough was daar eentje van, al had de man al lang zijn beste tijd gehad. Al in 1993, toen de Premier League een steile economische vlucht nam en echt op het internationale vlak big business werd, haakte Clough immers af als manager. Zijn woeste levensstijl - Clough had jaren problemen met alcohol die hem vorig jaar noopten tot een levertransplantatie - was berucht, zijn voetbalsucces groot, zijn stijl arrogant en soms bot. Maar het werkte wel in de jaren zeventig, Clough werd kampioen met Notthingham Forest, waar hij in totaal 18 jaar coach was én met Derby County en won met eerstgenoemde club twee keer op rij EC1, in 1979 en 1980. Brian Clough was als voetballer zelf een begenadigde spits maar zag zijn carrière op tweede kerstdag in 1962 abrupt afgebroken door een knieletsel. Clough voetbalde toen voor Middlesbrough, de ploeg uit zijn geboortestad. Zoon Nigel (ex-Forest en ex-Liverpool) trad later in de voetsporen van zijn pa, die als aanvaller in 274 wedstrijden voor Middlesbrough een fabelachtige 251 keer scoorde. Hij was ook twee keer international. Als manager hield hij van verzorgd voetbal, maar waren zijn clashes met spelers berucht. De website van de BBC zette vorige week als in memoriam een reeks markante uitspraken van Clough op het net. Een bloemlezing. "Ik zou niet durven stellen dat ik de beste manager was in de voetbalgeschiedenis, maar ik zat zeker in de top-1." (Over zichzelf) "Als God gewild had dat voetbal in de lucht werd gespeeld, dan had hij er gras gezaaid." (Over het belang van verzorgd spel) "Wij babbelen twintig minuutjes over hun probleem en concluderen dan dat ik gelijk heb." (over zijn manier om om te gaan met misnoegde spelers) "Stuur me geen bloemen na mijn dood. Als u me graag hebt, stuur ze me terwijl ik nog leef." (Na de levertransplantatie die vorig jaar zijn leven redde) (PTK) Paul Scholes (Man. Utd) wil niet langer uitkomen voor de Engelse nationale ploeg. Mike Jefferies, een industrieel in de film, wil 100 miljoen pond in Liverpool investeren. Jefferies heeft zijn basis in de VS en draait momenteel een film, Goal, over een Zuid-Amerikaanse voetballer die in Engeland carrière tracht te maken. De film moet volgende zomer de zalen halen én speelt zich deels af op locatie in... St James's Park (Newcastle). ThomasRadzinski maakte zijn eerste goal voor Fulham, tegen Southampton, waar Jelle Van Damme de kern niet haalde. TOPSCHUTTERS : 1. Reyes (Arsenal), Anelka (Manchester City), Henry (Arsenal) 5 goals ; 4. Pires (Arsenal), Pedersen (Bolton) 4 goals. PTK