ANALYSE

2021 werd aangekondigd als een overgangsjaar voor AG2R-Citroën, een team met een zeer lange geschiedenis. De Fransen wonnen een rit in de drie grote rondes, het management noemde dat 'boven verwachting'. Ook de vierde plek van Ben O'Connor in de Ronde van Frankrijk zag de ploeg zelf niet aankomen. O'Connor deed het vooral door te volgen: zijn goed recht als beginnend klassementsrenner, maar AG2R-Citroën vereenzelvigt zich eerder met de aanval. De ervaren Vlaamse connectie ( Van Avermaet/ Naesen) p...

2021 werd aangekondigd als een overgangsjaar voor AG2R-Citroën, een team met een zeer lange geschiedenis. De Fransen wonnen een rit in de drie grote rondes, het management noemde dat 'boven verwachting'. Ook de vierde plek van Ben O'Connor in de Ronde van Frankrijk zag de ploeg zelf niet aankomen. O'Connor deed het vooral door te volgen: zijn goed recht als beginnend klassementsrenner, maar AG2R-Citroën vereenzelvigt zich eerder met de aanval. De ervaren Vlaamse connectie ( Van Avermaet/ Naesen) past het als gegoten. Benoît Cosnefroy spiegelt zich aan de ontwikkeling van zijn kameraad Julian Alaphilippe. Nu begrijpen we waarom Lavenu vorige winter zo makkelijk afscheid nam van Romain Bardet: met Aurélien Paret-Peintre en Clément Champoussin heeft hij charmante opvolgers in huis. Beiden kunnen klimmen en zijn snel. Champoussin klopte Roglic in een Spaanse bergrit. Onthou ook de naam Dorian Godon. De 25-jarige Parijzenaar finishte vorig seizoen in nagenoeg alle Franse eendagskoersen in de top tien. Plots het licht gezien, lijkt het. Godon heeft een neus (en uiteraard ook de benen) voor de juiste ontsnapping en staat evengoed zijn mannetje in de sprint. Door een gebrek aan topsprinters wordt er te weinig gewonnen, zegt manager Vincent Lavenu. Dan is het raar dat daar in de transferperiode niets aan werd gedaan. Groenewegen kwam toch op de markt? Zoals alle dertigplussers komen Van Avermaet en Naesen te kort tegen de nieuwe toppers. Ze zijn weer een jaar ouder, waarom zou het in 2022 beter gaan? Bob Jungels vond de oorzaak van zijn aanslepende problemen: een vernauwing van de slagader. Die diagnose betekent jammer genoeg vaak het einde van de carrière. De Luxemburger blijft optimistisch, we duimen. Een monument winnen is de ambitie. Misschien lukt dat eerder met Cosnefroy in de Ardennen dan met Van Avermaet in Vlaanderen. De kasseiploeg verloor goeie helpers, al compenseert de steeds sterker wordende Stan Dewulf dat een beetje. O'Connor stipte aan dat weinig Tourkopmannen zo goed gewapend zijn voor de verraderlijke Tourstart in Denemarken. Naesen en Van Avermaet moeten hem daar uit de problemen houden. De vele Franse rittenkapers zijn beter af in de Giro, waar de ploeg start zonder uitgesproken kopman. Felix Gall (Team DSM), Paul Lapeira (belofte), Valentin Paret-Peintre (belofte), Antoine Raugel (belofte) François Bidard (Cofidis), Julien Duval (gestopt), Mathias Frank (gestopt), Tony Gallopin (Trek-Segafredo), Ben Gastauer (gestopt), Alexis Gougeard (B&B Hotels - KTM)