1 De Rode Duivels behoren al een hele tijd tot de top drie van de FIFA-ranking, terwijl ze in de periode dat jij bondscoach was zelfs uit de top vijftig zijn gezakt. Denk je niet: ik ben te vroeg geboren?

'Neen, integendeel, ik gun het iedereen. En ik wil er toch ook aan herinneren dat we in de voorronde van het EK 2004 maar één punt te kort kwamen. Om het WK 2006 te halen was het verschil in klasse met onder meer Spanje wel te groot. Generaties gaan in golfbewegingen, maar inderdaad: zo 'n plejade aan kwaliteit, aan spelers voor wie in grote buitenlandse competities heel veel geld wordt betaald, dat is uitzonderlijk. In zo'n klein land als België is dat nog nooit gebeurd. Bovendien mogen we de laatste jaren niet klagen over de loting en wordt de eindronde nu met meer ploegen gespeeld. Zelfs als derde in de groep speel je nog barrages.'
...

'Neen, integendeel, ik gun het iedereen. En ik wil er toch ook aan herinneren dat we in de voorronde van het EK 2004 maar één punt te kort kwamen. Om het WK 2006 te halen was het verschil in klasse met onder meer Spanje wel te groot. Generaties gaan in golfbewegingen, maar inderdaad: zo 'n plejade aan kwaliteit, aan spelers voor wie in grote buitenlandse competities heel veel geld wordt betaald, dat is uitzonderlijk. In zo'n klein land als België is dat nog nooit gebeurd. Bovendien mogen we de laatste jaren niet klagen over de loting en wordt de eindronde nu met meer ploegen gespeeld. Zelfs als derde in de groep speel je nog barrages.''Dat is een vraag die niet te beantwoorden is. Spelers van een verschillend tijdperk zijn onmogelijk met elkaar te vergelijken. Dat is in de koers ook zo, behalve Eddy Merckx dan. Mocht die nu gereden hebben, dan zou hij ook de beste zijn geweest. Een voetbalelftal is ook enorm afhankelijk van de complementariteit. Je kunt niet met elf Hazards of elf Kompany's spelen. Je mag mannen als de Mpenza's, Goor, Buffel, Sonck en anderen ook niet onderschatten. Als ik in mijn tijd met de beste elf kon spelen, dus als ook Emile Mpenza beschikbaar was, waren we een heel goeie ploeg en leverden we onze beste prestaties. Nu staat er achter het basiselftal een schaduwelftal dat bijna even goed is. Onze beloften staan trouwens ook eerste en daar zit toch onder meer de Gouden Schoen in.''Het schaduwelftal had perfect kunnen meespelen in de voorbije kwalificatieronde, denk ik. Dat zou in kwaliteit niet veel gescheeld hebben. Iedereen is vervangbaar, maar als je in het eindtoernooi heel ver wilt geraken, moet je wel over de besten kunnen beschikken. Zeker in de lengteas. Dan heb je de allerbeste Kompany nodig, een Courtois in vorm,...''Wat zeg jij nu? (lacht) Niet dat ik de grootste fan van Fellaini ben, maar je moet in een elftal ook altijd kijken naar de complementariteit. Op internationaal niveau worden aanvallers zodanig afgedekt dat scorend vermogen vanuit het middenveld heel belangrijk is. Opkomende middenvelders zijn moeilijker af te dekken en Fellaini is zeker een stoorzender die het vuile werk opknapt en moeilijk af te stoppen is. Bekijk zijn statistieken. Ook op standaardsituaties, die ontzettend belangrijk zijn, is hij een extra troef. Je zet hem wel best niet te hoog, vind ik, maar beter voor de verdediging en als box-to-boxmiddenvelder. Maar wat we zeker niet moeten doen, is denken dat we beter zijn dan Spanje, Duitsland en nog enkele andere landen. Maar dat betekent niet dat je niet mag zeggen: we kunnen ervan winnen. Want dat kunnen we. Je moet ook met de motivatie naar het EK gaan om de beste te zijn. Nu heb je recht van spreken. Mocht je dat vroeger gezegd hebben, dan verklaarden ze je zot.''Neen, dat laat ik aan hem over. Wie ben ik om Wilmots een tip te geven? Ik vind dat hij op professioneel en op menselijk vlak heel goed met de spelersgroep omgaat, met profs die bij hun club gepamperd en bemoederd zijn. Ook zijn stijl bevalt mij: hij doet wat hij zegt en zegt wat hij doet. Als je zelfs uitzicht hebt op de eerste plaats op de FIFA-lijst en als het stadion uitverkocht is, dan zeg ik: wat kan hij nog meer doen? Het is niet zijn verdienste, maar hij werkte er wel aan mee.'DOOR CHRISTIAN VANDENABEELE'Het schaduwelftal had perfect kunnen meespelen in de voorbije kwalificatieronde.' AIMÉ ANTHUENIS