Adres : Arena Boulevard 29, Postbus 12522, 1100 AM Amsterdam
...

Adres : Arena Boulevard 29, Postbus 12522, 1100 AM Amsterdam Tel. : 00 31 20 311 14 44 Fax. : 00 31 20 311 14 80 Internet : www.ajax.nl Europese palmares : 1971, 72, 73, 95 (EC1), 1987 (EC2), 1992 (EC3). Hoewel geboren in Heemskerk heeft RafaelvanderVaart niet helemaal dat oer-Hollandse van ArjenRobben (PSV) of RobinvanPersie (Feyenoord), met wie hij altijd in één adem wordt genoemd als Nederlands talentrijkste jongeren. Niet alleen heeft dat te maken met zijn verleden als woonwagenbewoner, ook, en vooral, de Spaanse roots van zijn moeder maken hem apart. Zeventien is Van der Vaart pas als hij in het eerste elftal van Ajax debuteert. Daarna gaat het steil omhoog : het seizoen daarop speelt hij RichardWitschge uit de ploeg en op 6 oktober 2001 debuteert hij in het Nederlands elftal. Van der Vaart is dan nog altijd maar 20. Op 10 februari van vorig jaar echter scheurt hij de meniscus van zijn rechterknie, waardoor hij dat seizoen niet meer in actie komt. Ook daarna valt hij weer uit door blessures. Sinds 5 maart speelt Van der Vaart weer onafgebroken mee, maar tijdens zijn revalidatie is wel een manco aan de oppervlakte gekomen : Van der Vaart heeft onberispelijke technische kwaliteiten - een voortreffelijke linker en overzicht, waardoor hij ook makkelijk scoort - maar moet mentaal nog groeien. Want werden er loopoefeningen gedaan, dan waren hij en Mido het die er de kantjes af liepen. Dat soms laconieke moet eruit, want de twee-eenheid lichaam en geest, stelde toenmalig technisch directeur LeoBeenhakker, was niet in balans. En is dat nog niet, bleek toen Van der Vaart Grazer AK in de voorronde van de Champions League heel hoogmoedig een eitje noemde en zich daarmee een hoop kritiek op de hals haalde. Onaantastbaar is Het Systeem in Ajax al niet meer sinds LouisvanGaal er vertrok. RonaldKoeman schakelde vorig seizoen naar believen van een 4-3-3 naar een 4-4-2 of zelfs een 5-3-2. Ook nu behoren die tactische aanpassingen tot de mogelijkheden. Dat Koeman een aanvallend ingestelde speler opoffert om met de Ghanees Yakubu op het middenveld meer volk achter de bal te brengen, is bijvoorbeeld niet denkbeeldig. Ook door JelleVanDamme als linksachter in de ploeg te brengen kan Koeman verdedigende accenten leggen. Want wil Maxwell op die positie nog een drang naar voren tentoon spreiden, bij de minder goed uitvoetballende Van Damme is daar nauwelijks sprake van. Komt hij in de ploeg, dan schuift de Braziliaan naar voren en verdwijnt Sneijder uit het elftal. Vraagtekens zitten er achterin wel bij de beperkte snelheid van het centrale duo Grygera- Escudé, een Tsjech van Sparta Praag en een Fransman van Rennes. Overigens gaf de multinationale verdediging ook niet altijd blijk van een perfecte onderlinge communicatie.