Een kwakkeljaar werd het vorig seizoen voor de onfortuinlijke Geert De Vlieger (33) bij het Engelse Manchester City. In juli 2004 scheurde de doelman zijn achillespees, waardoor de Waaslander ruim zeven maanden buiten strijd was. Na een intense revalidatie kwam daar op het einde van het seizoen nog een duimbreuk bij. Maar er is beterschap op komst.
...

Een kwakkeljaar werd het vorig seizoen voor de onfortuinlijke Geert De Vlieger (33) bij het Engelse Manchester City. In juli 2004 scheurde de doelman zijn achillespees, waardoor de Waaslander ruim zeven maanden buiten strijd was. Na een intense revalidatie kwam daar op het einde van het seizoen nog een duimbreuk bij. Maar er is beterschap op komst. Geert De Vlieger : "Ik voel me alleszins honderd procent fit, want ik gebruikte de volledige zomer om fysiek op punt te staan. Dat leek me de aangewezen methode, zeker nadat ik vorig jaar bijna een heel seizoen miste. Ik wilde er staan bij de start van de trainingen op 7 juli. Die aanpak loonde, want sindsdien miste ik nog niks ( grijnst). Ik ben stilaan weer de oude." "Begin juni begon ik vrij intensief met de veldtrainingen, apart met de doelmannentrainer, na eerst vier tot vijf weken fysiek werk en conditieopbouw. Daardoor verteerde ik de eerste zware trainingen probleemloos. Een zalig gevoel om eens wat minder af te zien dan de rest.""De kinderen hadden sowieso ook nog school, wat eigenlijk goed uitkwam om een goed doorgedreven programma te volgen. Ik had al genoeg thuis gezeten. Het was een verademing om in juni te kunnen trainen.""Dat klopt. Voorlopig wel, want David James deed het vorig seizoen best wel goed. Op een haar na misten we Europees voetbal, wat betekent dat hij daar zeker ook zijn verdiensten bij had. Dan is het logisch dat de trainer het vertrouwen blijft geven aan die jongens. Ik was een heel jaar out en moet weer knokken voor een plek. Op training moet ik nu aantonen dat ik die challenge waard ben. Als de kans zich voordoet, moet ik er klaar voor zijn." "Ik speelde toch de helft van de voorbereidingswedstrijden, waardoor ik kan terugvallen op wat basis. De komende weken begint de competitie voor de invallers, terwijl er ook duels voor de Carling Cup staan geprogrammeerd. In principe zijn er mogelijkheden genoeg.""Goh ja, ik besef goed dat ik nu wat op mijn tanden moet bijten. Ik kan op dit moment weinig referenties van de laatste maanden voorleggen om een basisstek te claimen. Zo simpel is het. Keihard werken op training is het enige devies voor mij. Daar haal ik op dit moment toch vrij veel voldoening uit. Natuurlijk hoop ik ook, vroeg of laat, op een waardige kans. Mijn contract loopt straks af. In januari moet ik weten waar ik sta.""Het is alleszins een eigenaardig verhaal. In competitie blinkt hij uit door zijn betrouwbaarheid en vlekkeloos spel, bij de nationale ploeg is hij duidelijk zijn vertrouwen kwijt. Dan krijg je hier het hele land over jou heen, want alles daarvan wordt echt van commentaar voorzien. In de pers hebben ze al heel wat emmers kritiek over hem uitgekapt.""Enorm toegewijd, iemand die alle dagen op de club vertoeft. Hij wachtte rustig zijn kans af om te beginnen als manager, maar is nu toch bezig aan een uiterst succesvolle loopbaan. Door zijn komst en de goede resultaten die we behalen, wordt de kans alsmaar groter dat we mee zullen strijden voor een Europees ticket. We verkeren in the winning mood, ook al door het offensieve voetbal dat we brengen. Vorig seizoen eindigden we als achtste, op een strafschop van Europees voetbal. Een vijfde tot zevende plaats moet haalbaar zijn." "Ja, maar in de loop van het seizoen zullen we zijn explosiviteit en creativiteit wel nog wat missen. Hij was duidelijk klaar voor de stap naar een topclub. Wat nu gebeurt, is de logische gang van zaken."door Frédéric Vanheule'Ik kan op dit moment weinig referenties voorleggen om een basisstek te claimen.'