Nadat Algiers onlangs was getroffen door een aardbeving, keerde Georges Leekens, die op het ogenblik van de natuurramp in Zuid-Frankrijk zat, naar de Algerijnse hoofdstad terug om er de schade op te meten en zijn internationals op te vangen. Die waren, vertelt de Belgische bondscoach, bijzonder geschokt door de gebeurtenissen ; sommigen verloren zelfs familieleden. Maar in topvoetbal is niet veel plaats voor sentiment, en dus ging de geplande stage vorige week in de buurt van het Noord-Franse Rijsel gewoon door.
...

Nadat Algiers onlangs was getroffen door een aardbeving, keerde Georges Leekens, die op het ogenblik van de natuurramp in Zuid-Frankrijk zat, naar de Algerijnse hoofdstad terug om er de schade op te meten en zijn internationals op te vangen. Die waren, vertelt de Belgische bondscoach, bijzonder geschokt door de gebeurtenissen ; sommigen verloren zelfs familieleden. Maar in topvoetbal is niet veel plaats voor sentiment, en dus ging de geplande stage vorige week in de buurt van het Noord-Franse Rijsel gewoon door. Georges Leekens : Omdat de spelers op die manier ook een beetje hun gedachten weg konden houden van de situatie thuis. Maar het was niet makkelijk, ook tijdens de training sijpelden er voortdurend berichten van het thuisfront binnen. Maar we hebben zo goed en zo kwaad als mogelijk gewerkt. We hebben van het verblijf daar in het noorden ook geprofiteerd om de spelers door dokters uit Rijsel te laten onderzoeken. En we maakten ook gebruik van de installaties van Futurosport van Excelsior Moeskroen, mijn ex-ploeg. Ik heb nog gewerkt met Gil Vandebrouck, die ook aanwezig was. En de burgemeester, meneer Detremmerie, kwam ook even langs. Iedereen weet dat ik in de beste verstandhouding leef met Detremmerie. Heel moeilijk, dat begrijpt u wel. Daarom ben ik ook naar Algiers gevlogen, om mijn verantwoordelijkheid op te nemen. Ik moet zeggen dat ik wel even schrok, tenslotte maak je niet alle dagen zo'n zware aardbeving mee. Ik heb me daar niet goed gevoeld, ik ben niet te beroerd om dat toe te geven. Maar ik ben een prof, we gaan door, ook al wist ik van bij de start dat het niet eenvoudig zal zijn. Morgen ( afgelopen maandag, nvdr) vertrek ik zoals gepland naar de wedstrijd Namibië-Tsjaad om er te gaan scouten, want onze volgende wedstrijd is tegen Namibië. En we werken gewoon ons programma af zoals voorzien. Trouwens, we hebben met Moeskroen een vriendschappelijke wedstrijd afgesproken die zal plaatsvinden op 3 augustus. De opbrengst daarvan komt terecht in een solidariteitsfonds. (Lacht) Ik voel me vereerd dat ik dat mocht lezen in de krant. Ze denken daar inderdaad aan mij en er ís gepraat, vóór ik het contract met Algerije tekende en zelfs erna. Maar tussen wensen en iets concreets staat een hele wereld van verschil. En momenteel kan het gewoon niet, ik heb bij de voetbalbond van Algerije een contract van twee jaar. Schoonmoeder ? Neen, zo mag u dat zeker niet zien. Er is me nooit concreet gevraagd om op dit moment technisch directeur van de club te worden. Neen, ik ben een prof, ik heb een contract en ik concentreer me volledig op mijn huidige werkgever. Ook al moet ik er werken in moeilijke omstandigheden. En voor het overige ken ik meneer Detremmerie gewoon heel goed, meer moet u daar niet achter zoeken. door Peter T'Kint'Ik ken meneer Detremmerie gewoon heel goed, meer moet u er niet achter zoeken.'