Anderhalve week geleden vierde Joos Valgaeren (27) zijn wederoptreden bij Celtic, de club uit Glasgow die op zoek gaat naar een nieuwe landstitel en tegelijk een gooi doet naar de Uefacup. De laatste wedstrijd van de Belgische verdediger was geleden van 25 oktober.
...

Anderhalve week geleden vierde Joos Valgaeren (27) zijn wederoptreden bij Celtic, de club uit Glasgow die op zoek gaat naar een nieuwe landstitel en tegelijk een gooi doet naar de Uefacup. De laatste wedstrijd van de Belgische verdediger was geleden van 25 oktober. Joos Valgaeren : "Inderdaad. Ik had het weekend daarvoor al met de invallers gespeeld. Na drie weken trainen werd ik weer fit verklaard. Dat deed ongelofelijk veel deugd. Alles gaat best vlot, zeker als je meteen weer deel uitmaakt van de wedstrijdselectie. Meer mag ik momenteel echt niet verwachten. Eindelijk is de revalidatie achter de rug. Ik onderhield mijn conditie met zwemmen en fietsen, zodat die vrij optimaal bleef." "Allemaal kleine blessures. Daardoor belandde ik in een sukkelstraatje. Het waren mijn eerste grote letsels in vier seizoenen bij Celtic. Daar sta je machteloos tegenover. Het heeft dan ook weinig zin om erover te klagen, ook al beleefde ik niet meteen de leukste tijd. Ik ben er wel veel geduldiger door geworden. Zal ook wel met de leeftijd te maken hebben, zeker ? In voetbaltermen ben ik niet meer zo jong, hé (lacht)." "Ja, ze doen het duidelijk goed zonder mij. Dat is de andere kant van de medaille. De jongens zijn al meer dan twintig wedstrijden ongeslagen. Schitterend ! Daardoor heb ik maar weinig redenen om iets te eisen. Dat is nu eenmaal de keiharde realiteit van een topclub. Met een zwaar programma voor de boeg hoop ik wat wedstrijdritme op te kunnen doen. Misschien zal de trainer roteren.""Ik ben op die positie verzeild geraakt door schorsingen en blessures van andere spelers. Ze draagt helemaal niet mijn voorkeur weg, aangezien ik vrijwel altijd rechts centraal in een viermansverdediging speelde. Maar je probeert je best te doen om de coach en de ploeg te helpen. Ik ben al blij dat ik voor Celtic mag voetballen. De trainer beslist en ik doe daar niet zo moeilijk over.""De finaleplaats van vorig seizoen was heel uniek. Zeker als je kijkt wie we allemaal uitschakelden : Blackburn, Liverpool, Stuttgart. Dat herhalen, wordt heel moeilijk.""Iets minder. De drang is wat over. Welke ploegen daar kunnen Celtic evenaren ? Elke thuiswedstrijd zestigduizend fans en een schitterende sfeer. Ik voel me hier thuis en ben nog niet uitgevoetbald. In Engeland is er wel meer open strijd, natuurlijk. Hier heb je alleen Celtic en Rangers.""Absoluut. Ik moet fit blijven nu en terugvechten. Eerst een basisplaats pakken bij Celtic en dan is de nationale ploeg het doel. Eerst stappen, dan lopen. Ik had geen contact meer met de bondscoach, maar dat hoeft ook niet. Hij zal zijn informatiekanalen wel hebben en kan me altijd bellen : hij heeft mijn nummer."door Philippe Bughin en Frédéric Vanheule'Ik ben al blij dat ik voor Celtic mag voetballen.'