Na zes seizoenen Schalke 04 verkaste Nico Van Kerckhoven (33) afgelopen zomer naar Borussia Mönchengladbach. Een verrassende overstap, die er kwam nadat Schalke-manager Rudi Assauer te lang een afwachtende houding toonde.
...

Na zes seizoenen Schalke 04 verkaste Nico Van Kerckhoven (33) afgelopen zomer naar Borussia Mönchengladbach. Een verrassende overstap, die er kwam nadat Schalke-manager Rudi Assauer te lang een afwachtende houding toonde. Nico Van Kerckhoven : "In januari bereikten we een mondeling akkoord over een verlenging van het contract met één seizoen. Voor beide partijen was alles rond, alleen de handtekeningen ontbraken. Vervolgens werd de zaak op de lange baan geschoven. Het bleef maar duren vooraleer er een definitieve afspraak werd gemaakt. Ik vertrouwde die mensen, maar begon op den duur ook wel wat te twijfelen. Op de laatste trainingsdag waren het vooral de medespelers die me vragen stelden over mijn toekomst." "In het begin van mijn vakantie sprak ik nog een laatste maal met de manager. Daaruit bleek dat er voor mij geen plaats meer was als eindecontractspeler. De kern was opgemaakt en bovendien had hij al te veel linksvoetigen onder contract, zeker na de komst van Mladen Krstajic en Marcelo Bordon. Eerst moest hij overbodige jongens, zoals Anibal Matellan, nog verkopen of verhuren. Dat was toen nog niet het geval. Hij moest de tering naar de nering zetten." "Ja, toch wel. Ze waren heel tevreden over mij, maar ik werd de dupe van de afslanking die de club doorvoerde. Ook mijn leeftijd zal wel meegespeeld hebben. Jammer dat ik niet eerder wist wat ze echt van plan waren. Een beetje meer duidelijkheid had toch gemogen. Opeens werd de band verbroken. Ik ben ook niet meer van de jongsten, waardoor je het allemaal gemakkelijker relativeert. Voetbal is jammer genoeg een emotieloze business geworden. Ik mag toch terugblikken op een succesrijke periode bij Schalke, was bijna altijd zeker van een basisplaats en had iets meer respect verwacht.""Ik onderhandelde bewust niet met Standard, AA Gent, Westerlo en Sint-Truiden. Je moet proberen zo lang mogelijk op het hoogste niveau te voetballen. Ik denk dat de Bundesliga toch nog altijd hoger aangeschreven staat dan de Belgische competitie. De randvoorwaarden zijn iets aantrekkelijker. Bovendien kwam ik onder de indruk van de overtuigingskracht van Gladbach, dat me absoluut wilde binnenhalen. Vanaf nu bekijk ik alles jaar per jaar. Misschien sluit ik mijn loopbaan wel af in België. Op tijd evalueren, is de boodschap.""Ja, maar de ploeg is razend ambitieus. In hun derde seizoen na de promotie willen ze absoluut een plaats in de middenmoot veiligstellen. Er werd al een nieuw stadion in gebruik genomen, terwijl de kern grondig werd versterkt met ervaren spelers. Op de transfermarkt toonde de club zich bijzonder actief. Oliver Neuville en Christian Ziege zijn toch niet van de minsten, hé. Jongens met een rijk gevulde internationale carrière. Op papier is het zeker mogelijk om een rustig en zorgeloos seizoen mee te maken, met af en toe eens een leuke verrassing tegen de toppers. Maar je mag dat niet te veel luidop zeggen. Hertha BSC wou vorig jaar ook meedingen voor Europees voetbal, maar moest tot de laatste speeldag vechten voor het behoud. Het is bijzonder moeilijk om prognoses te maken in de Bundesliga." "Dat klopt. Vooral Thomas Broich wordt hier een gouden toekomst voorspeld. In het WK van 2006 moet hij normaal gezien tot de Duitse selectie behoren. Ook Jan Schlaudraff en Enrico Gaede zijn sterke voetballers. Misschien voor jullie onbekende namen, maar wel jongens die binnen twee tot drie jaar de ploeg moeten kunnen dragen." "Het is een heel jonge trainer, die graag de voeling met de bal houdt. Hij doet nog veel oefeningen mee en praat enorm veel met de routiniers. Vooral met Christian Ziege, die meteen werd gebombardeerd tot aanvoerder. Ook met mij spreekt hij geregeld. Je merkt dat hij op trainingsvlak weinig ervaring heeft, waardoor hij soms wat onzeker oogt. Wij spelen vooral op de tegenaanval, waarbij we rekenen op de snelheid voorin van Neuville en Václav Sverkos. Joris Van Hout geldt als alternatief en joker, die eerder als targetman kan fungeren." door Frédéric Vanheule'Voetbal is jammer genoeg een emotieloze business geworden.'