Na een kwakkelseizoen bij Kaiserslautern maakt Nederland opnieuw kennis met het strijdershart van Stijn Vreven (31). Met Vitesse, dat vorig jaar zwaar gebukt ging onder de financiële zorgen, draait hij mee in de topzes.
...

Na een kwakkelseizoen bij Kaiserslautern maakt Nederland opnieuw kennis met het strijdershart van Stijn Vreven (31). Met Vitesse, dat vorig jaar zwaar gebukt ging onder de financiële zorgen, draait hij mee in de topzes. Stijn Vreven : "Voorlopig wel, natuurlijk. Veel beter konden we het niet treffen. We zitten in het spoor van Ajax, Feyenoord en PSV, terwijl we ons ook plaatsten voor de derde ronde van de Amstel Cup. Ik speel opnieuw en dat is een enorme opsteker." "Inderdaad. Vitesse nam toch een groot risico door voor namen te kiezen. Kwaliteit kreeg duidelijk de voorrang op kwantiteit. Twaalf spelers dienden te vertrekken, er kwamen slechts vijf nieuwkomers. Allemaal basisspelers, jongens die in het verleden al bewezen beter te zijn dan de gemiddelde Nederlandse voetballer. Dan krijg je als ploeg toch een forse kwaliteitsinjectie. Nu blijkt dat de juiste keuze.""Ik denk dat wij slechts één serieuze oefenpartij afwerkten, thuis tegen Borussia Dortmund. Maar de puzzel paste toch snel in elkaar. Het verliep allemaal veel vlotter dan verwacht. Wij moeten als revelatie het AZ van vorig seizoen kunnen worden.""Nee, het was één van de vier geïnteresseerde clubs. Het blijft een speciaal verhaal. Jan Streuer, de technisch directeur, had naar mij geïnformeerd bij Erik Gerets. Hoe gek dat ook klinkt, ik kreeg van hem een bijzonder goed rapport. Hij sprak alleen maar positief over mij, waarna Streuer me zelf contacteerde. Ik had dadelijk een goed gevoel en kon me perfect vinden in de ambitie : weer aansluiten bij de subtop en streven naar Europees voetbal. Vitesse spreekt ook aan, hé : leuke club, fantastisch stadion, perfecte werkomstandigheden." "Inderdaad, een leuk en boeiend gesprek. De versterkingen die hij aankondigde, kwamen er ook. Behalve Anthony Lurling, die NAC verkoos. De club had de bodem bereikt qua financiële problemen en kan alleen maar vooruitgaan. Samen met Peter van den Berg, Abubakari Yakubu en Richard Knopper moet ik de rest sportief en mentaal optillen naar een hoger niveau." "Dat zegt veel over het geloof van Vitesse in mij. Tegenwoordig is het overal een beetje onzekerheid troef, worden er alleen maar contracten voor een jaar afgesloten. Ik heb natuurlijk zwaar moeten inleveren in vergelijking met Kaiserslautern. In Duitsland was mijn salaris driemaal zo groot. Maar nu speel ik tenminste opnieuw. Dat telt.""Ja. Je moet daar eerlijk in zijn. Ik had veel vertrouwen in de trainer die me haalde, maar Erik Gerets liet me snel in de steek. Dat zorgt nog altijd voor een wrang gevoel. Hij redde het niet, ging zwaar af. Maar hij kan me niks verwijten, want ik speelde slechts een handvol wedstrijden. Nochtans was alles aanwezig om goed te presteren.""Vooral dat laatste. Mijn respect voor de oud-international en mens blijft even groot, maar als trainer stelde hij me zwaar teleur. Als je iemand persoonlijk binnenhaalt, moet je daar voor honderd procent achter staan, hem de tijd gunnen en voldoende kansen geven. Maar na amper drie speeldagen verhuisde ik al naar de bank.""Absoluut. Want na de eerste twee duels kreeg ik heel goede commentaren, terwijl ook de 3-5-2-veldbezetting me perfect op het lijf was geschreven. Ik kreeg nooit een volwaardige kans. In plaats van bij een topclub zat ik daar eerder bij FC De Kampioenen. Van de zeven aankopen van Gerets speelt er nu nog één. Maar ach, ik leerde relativeren. Vorig seizoen zat ik nog onder de grond, nu ben ik hier weer de koning. Dat is het huidige voetbal zeker ( grijnst)." Frédéric Vanheule'Mijn respect voor de oud-international en mens blijft even groot, maar als trainer stelde Erik Gerets me zwaar teleur.'