Schalke 04 viert dit seizoen zijn honderdste verjaardag. De club uit Gelsenkichen wil graag een prijs halen en rekent daarvoor op de ervaring van Jupp Heynckes als trainer. Terwijl Nico Van Kerckhoven kan rekenen op een basisplaats en Emile Mpenza voor de zoveelste keer geblesseerd is, moet Sven Vermant (30) zich momenteel tevredenstellen met een plaats op de invallersbank of in de tribune.
...

Schalke 04 viert dit seizoen zijn honderdste verjaardag. De club uit Gelsenkichen wil graag een prijs halen en rekent daarvoor op de ervaring van Jupp Heynckes als trainer. Terwijl Nico Van Kerckhoven kan rekenen op een basisplaats en Emile Mpenza voor de zoveelste keer geblesseerd is, moet Sven Vermant (30) zich momenteel tevredenstellen met een plaats op de invallersbank of in de tribune. Sven Vermant : Tactische keuze van de trainer. Simpel, daar moet je echt niks meer achter zoeken. Daar is uiteindelijk maar weinig tegen in te brengen. Hij opteert voor een systeem met twee verdedigende middenvelders, zonder een specifiek offensief gerichte man achter de spitsen. Dat speelt in mijn nadeel, terwijl de jongeren Hamit Altintop en Christian Poulsen het daar momenteel gewoon heel goed doen. Ik moet me dus voorlopig maar concentreren op de trainingen en de eventuele kansen die zich gaan voordoen. Een serieuze vooruitgang, hé ( lacht). We hebben gewoon een heel uitgebreide selectie. De trainer is iemand die dit seizoen vaak wil roteren. Zelfs titularissen als Poulsen en Tomasz Hajto zaten al eens in de tribune. Het heeft dus weinig zin me daarover zorgen te gaan maken. Zo wil ik het toch niet bekijken. Uiteindelijk kan je maar tonen wat je in je mars hebt. Ik hoorde ook nog geen echt negatieve geluiden, integendeel. Mocht het blijken dat ik niet in zijn kraam pas, dan zal ik daarvan wel op de hoogte worden gebracht. Maar zo ver zijn we nog lang niet. Ik heb al meer dan tien verschillende trainers gehad. Uiteindelijk heb ik overal gespeeld. Die jonge gasten zijn blijkbaar gewoon beter. Ze hebben voluit hun kans gegrepen. Het is dan logisch dat de trainer hen het vertrouwen blijft geven. Ik moet me ook nog een beetje in onze nieuwe speelstijl inpassen, waarbij ik iets meer voor de verdediging word geplaatst. Ik ben sowieso niet het type speler dat nood heeft aan veel competitieritme om sterk te presteren. In de voorbereiding speelden we toch wekelijks twee tot drie duels. Ik ben ondertussen fit en oud genoeg om te weten hoe ik mijn vorm moet onderhouden. Nee, niet echt. Dat ligt trouwens ook niet echt in mijn aard. Ik heb nog geen signalen opgevangen dat ik hier niet meer gewenst ben. Financieel zit ik hier goed, alleen wil ik nu natuurlijk ook nog wat spelen. Ik ben niet in Schalke om alleen maar mijn geld te tellen. Maar ik zal zeker mijn hoofd niet laten hangen. Mijn kans komt nog wel. Op training krijg ik van de trainer steun. Hij gelooft blijkbaar wel in mijn talent. Daar ben ik nog niet echt mee bezig. Ik laat het ook allemaal een beetje op mij af komen. Eigenlijk bevind ik me nu, net als toen bij Club Brugge, een beetje in een luxepositie. Hopelijk kan ik straks ook weer een goede keuze maken. door Philippe Bughin en Frédéric Vanheule