Sinds zijn overgang van Feyenoord naar Glasgow Rangers vergaarde Thomas Buffel (24) niet alleen speelminuten en een basisstek, de Rode Duivel is met de Schotse topclub nog in de running voor de dubbel. Afgelopen weekend won hij zijn eerste prijs van het seizoen, door in de finale van de Ligabeker Motherwell met 5-1 te verslaan. Nu mag de West-Vlaming zich concentreren op de WK-kwalificatieinterlands tegen Bosnië-Herzegovina en San Marino. Buffel is positief gestemd.
...

Sinds zijn overgang van Feyenoord naar Glasgow Rangers vergaarde Thomas Buffel (24) niet alleen speelminuten en een basisstek, de Rode Duivel is met de Schotse topclub nog in de running voor de dubbel. Afgelopen weekend won hij zijn eerste prijs van het seizoen, door in de finale van de Ligabeker Motherwell met 5-1 te verslaan. Nu mag de West-Vlaming zich concentreren op de WK-kwalificatieinterlands tegen Bosnië-Herzegovina en San Marino. Buffel is positief gestemd. Thomas Buffel : "Dat klopt. De manager wilde me wat sparen, omdat we nog een enorm druk programma voor de boeg hebben. Dat legde hij me uit in een individueel gesprek. Bedoeling is gewoon dat ik fit en scherp blijf voor de rest van het seizoen. Meer moet je daar echt niet achter zoeken. ( Geprikkeld.) Ik vind het alleen jammer dat sommige Vlaamse kranten dat breed en sensationeel uitsmeren. Weet je, tot nu toe speelde ik bijna alles. Eén keer op de bank zitten is blijkbaar goed genoeg om negatief te doen." "Dat vind ik dus ook. Op dit moment haal ik gewoon een bijzonder goed niveau en speel ik vrij constant. Ik was al meer dan eens dé toegevoegde waarde voor ons team. Echt eenvoudig is het niet altijd om te combineren, want het fysieke aspect speelt hier een belangrijke rol.""Ach, Feyenoord is verleden tijd. Ik zal altijd met veel plezier aan die periode terugdenken, maar het heeft nog weinig zin te vergelijken. Alleen de toekomst telt en ik ben momenteel bijzonder tevreden. Communicatie is daarbij heel belangrijk. Met Alex McLeish had ik al een paar keer een goed gesprek. Dat zorgt voor vertrouwen, iets wat nodig is om goed te kunnen presteren. Ook met Bert van Marwijk sprak ik wel eens, maar dan niet over de dagdagelijkse dingen." "Tja, uiteindelijk zullen ze toch wel veel van mij verwachten. Dat vind ik ook maar logisch. Ik wil me ook niet tevredenstellen met een meelopersrol. Iedereen moet overtuigd raken van mijn voetbalkwaliteiten. Dat lukt toch al vrij aardig.""De underdog past zich altijd wat aan, hé ( grijnst). Een verplaatsing naar Hearts bijvoorbeeld is echt niet simpel. Die ploegen willen het liefst de schade beperken. In Nederland gaan de teams toch sneller van hun eigen kracht uit, ook al leidt dat soms tot zware verliescijfers. Het doel van Rangers in de competitie is vrij simpel : zo vroeg mogelijk scoren waardoor het verzet bij de tegenstand breekt. Maar zelfs dan kruipen de meeste ploegen niet uit hun verdedigende stelling. Ze laten het initiatief altijd aan ons en passen zich altijd aan." "De play-offs, met de zes beste ploegen, zullen duidelijkheid moeten brengen. Het team dat het best met de druk omkan, wordt kampioen. Celtic is een wat krachtiger ploeg, die graag de diepte opzoekt, snel bijsluit en met Chris Sutton en John Hartson over twee grote sterke kerels voorin beschikt die oorlog maken in de zestien meter. Sinds de komst van Barry Ferguson proberen wij meer van achteruit te voetballen, combinatievoetbal te brengen via een hoge balcirculatie. De clash met hen is echt een strijd op leven en dood ( lacht). Dat maak je echt niet veel mee." "We zijn toch nog altijd in de running, hé. Mocht ik er niet meer in geloven, dan had ik al lang mijn schoenen aan de haak gehangen of konden we misschien beter forfait geven. De zware nederlaag in Egypte moet iedereen aanzetten een extra stapje te doen en de mouwen eens goed op te stropen. Een zes op zes kan de vonk doen overslaan en voor een vernieuwd vertrouwen zorgen.""Dat moet de bondscoach maar uitmaken. Het is alleszins duidelijk dat we tegen Bosnië-Herzegovina en San Marino aanvallend zullen spelen, maar dat betekent ook dat we achterin heel attent en geconcentreerd moeten zijn. Hard werken is de boodschap."door Frédéric Vanheule'Het doel van Rangers in de competitie is vrij simpel : zo vroeg mogelijk scoren, waardoor het verzet van de tegenstand breekt.'