Zijn fantastische eerste helft met de Rode Duivels vriendschappelijk tegen Turkije bleef niet onopgemerkt. Meteen werd Thomas Buffel (23) gelinkt aan Galatasaray en Liverpool. Zo snel kan het gaan, weet de aanvaller, die bij Feyenoord nog tot 2006 onder contract ligt. Toch sluit de West-Vlaming een vertrek niet helemaal uit.
...

Zijn fantastische eerste helft met de Rode Duivels vriendschappelijk tegen Turkije bleef niet onopgemerkt. Meteen werd Thomas Buffel (23) gelinkt aan Galatasaray en Liverpool. Zo snel kan het gaan, weet de aanvaller, die bij Feyenoord nog tot 2006 onder contract ligt. Toch sluit de West-Vlaming een vertrek niet helemaal uit. Thomas Buffel : "Groot, want ik heb vorig seizoen niet voor niets mijn contract verlengd. Ik zal Feyenoord ook niet zomaar verlaten voor een club met iets meer geld. Nog altijd heb ik het gevoel dat ik bij een topclub speel. Maar je weet nooit hoe het in het leven loopt. Als een ploeg van het kaliber van Galatasaray zich meldt, zal ik altijd willen weten wat ze te vertellen hebben. Het is toch een vorm van waardering voor je kwaliteiten als Gheorghe Hagi, die zelf een grote voetballer was, het in je ziet zitten. Om over Liverpool nog maar te zwijgen. Dat is echt top." "Toen speelde ik ook een lekkere eerste helft, waarin ik een paar goede acties kon maken. Je ziet meteen het verschil tussen een interland en een competitiewedstrijd met Feyenoord. Een interland heeft veel meer impact. Dat merkte ik bijvoorbeeld ook aan de reacties na ons vorig oefenduel tegen Nederland. Daarom is het ook zo jammer dat we ons met de Rode Duivels niet konden plaatsen voor het EK. Dat was helemáál een mooi podium geweest om me te kunnen presenteren.""Daar zit wel iets in. Ik denk dat het ook wel logisch is. Ik genoot mijn opleiding in Rotterdam en heb het hier altijd uitstekend naar mijn zin gehad. Dan vind ik het niet meer dan normaal dat Feyenoord aan mij verdient.""Uiteindelijk toch wel. Ik speelde iets anders dan vorig seizoen, heb meer aan mezelf gedacht in de zin dat ik beslissend wilde zijn. Veertien doelpunten, vind ik een mooi aantal. Vorig seizoen had ik nog Pierre van Hooijdonk die als bliksemafleider fungeerde. Nu moest ik toch meer zelf doen." "Vind ik moeilijk te beantwoorden. Na de winterstop zetten we een mooie serie neer. Dus misschien zat er wel meer in. Anderzijds tipten veel kenners ons voorafgaand aan het seizoen als vijfde. Achteraf bekeken, is het dus nog zo slecht niet wat we lieten zien. In vergelijking met Ajax en PSV kwamen we, denk ik, vooral in de breedte tekort.""De progressie die we boekten. Na de winterstop was het al veel beter dan ervoor. Ik hoop dat we die lijn kunnen doortrekken, maar dan moet de groep wel bij elkaar blijven. Je hoort zóveel geruchten. Misschien gaat Shinji Ono wel weg. Mogelijk zorgt de nieuwe trainer ( Ruud Gullit, nvdr) voor nieuwe impulsen en lukt het hem een aantal sterke spelers mee te brengen. Feyenoord had dit seizoen een jonge ploeg. Dat kon je zien : te veel ups en downs." Frédéric Vanheule'Ik heb vorig seizoen niet voor niets mijn contract verlengd.'