Met zes op zes uit zijn eerste twee wedstrijden miste Feyenoord zijn start niet. Aan de 6-1 tegen nieuwkomer De Graafschap koppelden de Rotterdammers een makkelijke 0-4-winst bij Willem II. Feyenoord speelde volgens waarnemers van de wedstrijd speels en koppelde een fysieke dominantie aan een technische. Echt getest werd het team van Bart Goor en Ruud Gullit nog niet, maar de start is alvast een vliegende. Een schaduwzijde evenwel : Thomas Buffel moet vooralsnog vanaf de bank toekijken. Hij bleef in Tilburg negentig minuten aan de kant, in de spits bikkelden Dirk Kuijt en ...

Met zes op zes uit zijn eerste twee wedstrijden miste Feyenoord zijn start niet. Aan de 6-1 tegen nieuwkomer De Graafschap koppelden de Rotterdammers een makkelijke 0-4-winst bij Willem II. Feyenoord speelde volgens waarnemers van de wedstrijd speels en koppelde een fysieke dominantie aan een technische. Echt getest werd het team van Bart Goor en Ruud Gullit nog niet, maar de start is alvast een vliegende. Een schaduwzijde evenwel : Thomas Buffel moet vooralsnog vanaf de bank toekijken. Hij bleef in Tilburg negentig minuten aan de kant, in de spits bikkelden Dirk Kuijt en Salomon Kalou. Kuijt met veel bravoure overigens, want nadat hij al scoorde in de laatste zes wedstrijden van vorig seizoen, maakte hij ook in de eerste twee matchen van de nieuwe jaargang vier doelpunten. Hij is voor veel Nederlanders dan ook dé favoriet voor de titel van topschutter. Maar moeten we ons om Thomas Buffel zorgen gaan maken ? Thomas Buffel : "Nog niet echt, hoop ik, het seizoen is nog lang. Komaan jongens. Ik ben in het verleden belangrijk geweest voor Feyenoord en heb nog steeds het gevoel dat ik dat ook in de toekomst nog kan worden." "Die vergroot natuurlijk, iedereen wil weten wat er aan de hand is en hoe dit komt. Ik kan daar weinig over kwijt, tenzij dat ik ga proberen te bewijzen dat ik er klaar voor ben als de coach me een kans geeft. Dat ik dan ga proberen een wedstrijd te doen kantelen. Misschien is dat belangrijker dan meedraaien in een geheel dat met vijf of zes goals verschil wint.""Dat klopt.""Klopt ook.""Mmm. Ik vond dat ik redelijk speelde, maar De Graafschap pakte het heel verdedigend aan.""Dat zijn vragen waar ik liever niet op wens te antwoorden. Stel die vraag maar aan Ruud Gullit.""Ik vind dit moeilijke vragen. Ik wil mijn voeten laten spreken en daar scherp zijn, op het veld. Ik wil hier vandaag liever niet te veel zeggen. Dit is allemaal nieuw voor mij, bij Feyenoord heb ik deze situatie nog niet meegemaakt. Mijn gevoel zegt me op dit moment dat de mensen hier ook nog steeds in mij geloven. Daarom blijf ik liever rustig.""Het is een soort breuk in je dagelijkse ritme. Een goed moment ook om te laten zien dat je toch een van de beteren bent. Op dat vlak vond ik persoonlijk mijn prestatie in Noorwegen een opluchting. Een beetje uit een vreemde situatie komen en dan twee keer kunnen scoren lucht op. Voor een aanvaller zijn goals belangrijk.""Ik hoop het. Het is in elk geval belangrijk dat we die eerste winnen. En ook al gaat het tegen een iets minder aangeschreven land, ik denk niet dat het makkelijk zal worden.""Noren zijn ook wel wat gespecialiseerd in dit soort werk. Anderzijds vind ik dat wij nooit goed genoeg weerstand bieden. Als spits weet ik inmiddels dat je op topniveau nooit zomaar een bal kan inkoppen. Je moet het slim doen en spelers uit balans brengen. Op internationaal niveau fluiten ze daar toch geen strafschop voor. Zeker niet als je het intelligent doet en de tegenstander tussen jou en de scheidsrechter houdt.""Een nationale ploeg heeft zelden veel automatismen. In zone moet je de tegenstander niet opvangen, wel individueel. Mij maakt het niet uit hoé ze het doen, áls ze het maar doen."door Peter T'Kint'Ik heb nog steeds het gevoel dat ik ook in de toekomst nog belangrijk kan worden voor Feyenoord.'