Op een jaar tijd kende Thomas Buffel een fameuze opgang. Draaischijf van de Rode Duivels, titularis bij Feyenoord en momenteel een van de steunpilaren waar Bert van Marwijk op rekent voor de Rotterdammers, die een moeilijk seizoenbegin kenden.
...

Op een jaar tijd kende Thomas Buffel een fameuze opgang. Draaischijf van de Rode Duivels, titularis bij Feyenoord en momenteel een van de steunpilaren waar Bert van Marwijk op rekent voor de Rotterdammers, die een moeilijk seizoenbegin kenden. Thomas Buffel : "Daar heb je groot gelijk in. Het draait wat stroefjes, maar anderzijds valt de kloof met PSV nog te overbruggen. Ik verwacht ook dat AZ dit ritme niet kan volhouden. Ze zullen rekening moeten houden met een terugval, aangezien ze ook niet over een heel brede selectie beschikken. Als je dan ziet welke wedstrijden wij tot nu toe nipt verloren of alsnog puntenwinst uit handen gaven, dan weet je al snel waaraan we onze huidige positie te danken hebben. Tegen FC Groningen stonden we met 3-0 voor. Die wedstrijd moet je altijd winnen ! Wij spelen slechts 3-3 gelijk. Roda JC speelden we een goede eerste helft, maar konden we ook niet verslaan. Bij de eindafrekening zal dat straks zeven tot negen punten verschil uitmaken. Toen al die goede spelers weggingen, wisten we al dat het een overgangsjaar zou worden. Nu moeten we gewoon vechten voor die tweede plaats, die recht geeft op plaatsing voor de Champions League." "Onder andere. Bij hen loopt daar duidelijk wat meer ervaring, terwijl wij gewoon meer kansen nodig hebben om te scoren. Maar het is niet alleen offensief waar het bij ons aan mangelt. Achterin moeten we iets beter de nul kunnen houden. Ik wil daarmee niemand viseren : verdedigen en aanvallen doe je immers met z'n allen. Daar moeten we nu een goede balans proberen te vinden. Voetbal blijft toch een ploegsport bij uitstek, hé.""Het is alleszins totaal anders voetballen met Dirk Kuijt. Van Pierre wist je op voorhand dat hij die doelpunten zou maken, terwijl Dirk dat nog moet bewijzen. Hij heeft daar wat meer tijd voor nodig. Ik speel nu ook in een iets andere positie, omdat de trainer dit seizoen koos voor een andere veldbezetting. Daardoor ben ik meer een valse rechtsbuiten, die van daaruit op de tien-positie terechtkomt door veel te switchen." "Dat moet ik nu met mijn voetballende kwaliteiten bewijzen op het terrein. Want daarop kan en mag je alleen maar beoordeeld worden. Probleem is echter dat we nog geen opvolgers vonden voor Bosvelt en Van Hooijdonk. Alfred Schreuder probeert dat met zijn coaching op te vangen. Maar goed, we moeten proberen nog meerdere steunpilaren in het elftal te krijgen. Ik kan wel aanwijzingen geven, maar sta niet direct in de ideale positie om dat constant te doen." "Absoluut. Dat zijn we ook aan onze status verplicht. Een club als Feyenoord moet jaarlijks meestrijden voor de prijzen. Het kan alleen maar beter gaan. Dat merkten we ook de laatste weken. We krijgen alsmaar meer kansen. Als we dan ook nog eens wat gemakkelijker kunnen winnen, zal het ons vertrouwen alleen maar ten goede komen."door Philippe Bughin en Frédéric Vanheule'We wisten dat het een overgangsjaar zou worden.'