WIST JE DAT

Algerije heeft een van de meest atletische en sterkste verdedigingen in Afrika. De verdedigers maken ook vaak belangrijke doelpunten, zoals Anthar Yahia bewees in de barragewedstrijd tegen Egypte. Een ander voorbeeld is Madjid Bougherra, die een patent op kopbaldoelpunten heeft. Op het balvaste middenveld komt de creatieve toets van Hassan Yebda en vooral van Karim Ziani. Algerije moet het vaak hebben van standaardsituaties: vijf van de tien doelpunten in de WK-kwalificatiewedstrijden kwamen zo tot stand. De hamvraag is of coach Rabah Saadane bij zijn 3-5-2-opstelling blijft of toch omschakelt naar een 4-4-2.
...

Algerije heeft een van de meest atletische en sterkste verdedigingen in Afrika. De verdedigers maken ook vaak belangrijke doelpunten, zoals Anthar Yahia bewees in de barragewedstrijd tegen Egypte. Een ander voorbeeld is Madjid Bougherra, die een patent op kopbaldoelpunten heeft. Op het balvaste middenveld komt de creatieve toets van Hassan Yebda en vooral van Karim Ziani. Algerije moet het vaak hebben van standaardsituaties: vijf van de tien doelpunten in de WK-kwalificatiewedstrijden kwamen zo tot stand. De hamvraag is of coach Rabah Saadane bij zijn 3-5-2-opstelling blijft of toch omschakelt naar een 4-4-2. In vergelijking met de generatie van de jaren tachtig, met daarbij enkele ronkende namen zoals Rabah Madjer, Lakhdar Belloumi, Ali Fergani, Salah Assad, en Mehdi Cerbah zitten er in de huidige kern geen vedetten. De meest in het oog springende spelers zijn Madjid Bougherra (Glasgow Rangers), Karim Ziani (VfL Wolfsburg), Hassan Yebda (FC Portsmouth) en Rafik Djebbour (AEK Athene). Algerije kreeg zijn ticket voor het WK in Zuid-Afrika na een barragewedstrijd tegen Egypte, nochtans drievoudig Afrikaans landenkampioen in 2006, 2008 en 2010. De twee teams troffen elkaar trouwens ook in de halve finale van de laatste editie van de Afrikaanse landenbeker in Angola. De Egyptenaren namen toen met een klinkende 4-0-zege overtuigend revanche voor de 1-0-nederlaag die ze in de barragewedstrijd op neutraal terrein in Khartoem, de hoofdstad van Soedan, hadden geleden. Algerije heeft een jeugdige kern en bijgevolg een gebrek aan internationale ervaring. Vóór het doorstoten tot de halve finale van de Afrika Cup 2010 was de laatste sterke prestatie van Algerije het bereiken van een kwartfinale in de Afrika Cup van 2004. Die werd echter verloren tegen buurland Marokko. Daarvoor moeten we al teruggaan tot 1990 om een overtuigende prestatie terug te vinden: een zege in de finale van de Afrikaanse landenbeker die toen voor eigen volk werd gespeeld. In Zuid-Afrika is Algerije er voor de derde keer bij op een WK. In 1986 moesten de Noord-Afrikanen zich in een groep met Brazilië, Spanje en Noord-Ierland tevredenstellen met één schamel puntje, dat ze behaalden na een 1-1-gelijkspel tegen Noord-Ierland. Vier jaar daarvoor hadden ze in de openingswedstrijd gestunt door Duitsland met 2-1 te kloppen, maar ze verloren daarna van Oostenrijk. In de derde en beslissende wedstrijd klopten ze wel Chili met 3-2, maar Duitsland en Oostenrijk gooiden het vervolgens in een schandelijke partij op een akkoordje om alle twee naar de tweede ronde te kunnen ten nadele van Algerije. Aan dit echte niet-aanvalsverdrag (1-0) werd later een boek gewijd met als titel Het schandaal van El Molinón, naar de naam van het stadion waar de wedstrijd plaatsvond. Bovendien besliste de FIFA toen ook dat de vaak beslissende derde wedstrijden in de poulefase voortaan op hetzelfde ogenblik moesten worden afgewerkt. De doelstelling van de groenen is om voor de allereerste keer in de voetbalgeschiedenis van het land de tweede ronde te bereiken. Maar dat zal uiteraard niet makkelijk zijn. In een eerste generale repetitie na de Afrikaanse landenbeker verloor Algerije op eigen veld met 0-3 van Servië. Heeft deze ploeg het potentieel om even goed te doen als de Algerijnse ploeg uit 1982? Rabah Saadane: Dat is moeilijk te zeggen, omdat de context en omstandigheden helemaal anders zijn. Toen kwam de ploeg als een onbekende in het toernooi, maar nu kent iedereen ons. Er zijn geen verrassingen meer. Daarbij zijn we in een sterke groep beland. Vooral het team van Fabio Capello zal een harde noot om te kraken zijn. Waar we vooral in willen slagen, is mooi voetbal brengen zonder druk, want in deze groep is het al moeilijk genoeg om door te stoten. Was het halen van de halve finale op de Afrika Cup een morele opsteker? Zeker, de prestatie die we toen leverden,mag gezien worden. Maar er slopen toch enkele negatieve punten in ons spel. Het was zeer aangenaam om voor meer dan een maand samen te werken met de spelers en staf. We hebben daar de juiste sfeer kunnen creëren zodat de spelers klaar zijn voor het WK. Veel jonge spelers klopten toen al op de deur van het eerste elftal. Zullen er veranderingen zijn in je selectie voor het WK? De deur van de nationale ploeg staat altijd open voor goede spelers, dus staan er een paar nieuwe namen op mijn lijst. Ik heb immers veel talenten aan het werk gezien. Zal de schorsing van sleutelspeler Nadir Belhadj jullie kansen op winst in de eerste wedstrijd verstoren? Ik denk niet dat dat een groot probleem zal zijn, ik zit meer in met keeper Faouzi Chaouchi, die ook geschorst is voor die wedstrijd. Kijk je uit naar de match tegen Engeland? Door de aanwezigheid van Capello is Engeland een van de topfavorieten voor de eindzege. Als je hun statistieken bekijkt, weet je het wel: ze zijn het team dat de meeste goals maakte in de kwalificatierondes. Daarbovenop heeft de Italiaan er een hechte groep van gemaakt. Ze zullen ongetwijfeld de revelatie zijn op het WK. Dus heeft Algerije geen kans om hen te verslaan? Zoals ik al zei, spelen we zonder druk en verwachtingen. Het zal nodig zijn om zonder angst aan de wedstrijden tegen de toppers te beginnen. We willen tonen dat we ook effectief kunnen voetballen. Na 24 jaar staan we weer op een WK, en dat pakken ze ons alvast niet meer af. Dat was de hoofdprioriteit, maar dat wil niet zeggen dat we niet voor een verrassing kunnen zorgen op het toernooi.esm/worldsoccerOp het WK staan was de hoofdprioriteit.