Alles is opnieuw gebeurd in Blida, het nationale stadion, waar Algerije van zijn laatste twintig wedstrijden er zeventien won en drie keer gelijk speelde. In de barragewedstrijden ontvingen ze Burkina Faso, finalist van de meest recente CAN, in een dolle sfeer. Acht uur voor de aftrap zat het stadion al half vol, 50.000 politiemannen moesten in en rond het stadion de orde handhaven, er vielen 40 gewonden op de dag die door de overheid officieel als vrije (en betaalde) dag werd gegeven. Met een nipte zege zorgde Algerije ervoor dat d...

Alles is opnieuw gebeurd in Blida, het nationale stadion, waar Algerije van zijn laatste twintig wedstrijden er zeventien won en drie keer gelijk speelde. In de barragewedstrijden ontvingen ze Burkina Faso, finalist van de meest recente CAN, in een dolle sfeer. Acht uur voor de aftrap zat het stadion al half vol, 50.000 politiemannen moesten in en rond het stadion de orde handhaven, er vielen 40 gewonden op de dag die door de overheid officieel als vrije (en betaalde) dag werd gegeven. Met een nipte zege zorgde Algerije ervoor dat de vijf Afrikaanse deelnemers dezelfde zijn als in 2010. Voor Algerije is de opdracht simpel: beter doen dan de vorige drie keer toen het de eerste ronde niet overleefde. Hoewel de ploeg afging op het Afrikaanse landenkampioenschap mocht bondscoach Vahid Halilhodzic aanblijven. Een goeie keuze, want zijn handelsmerk - discipline - is nu duidelijk zichtbaar in de aanpak. Met hem volstaat talent allen niet om zeker te zijn van een plaats in de kern. Hij aarzelde niet om een paar vaste waarden (onder meer Karim Ziani) opzij te schuiven omdat hun gedrag naast het veld te wensen overliet. De huidige kern bestaat uit een paar spelers die in de eigen competitie uitkomen, maar vooral uit spelers die in het buitenland zitten, vooral in Spanje, Frankrijk en Italië. De verdediging krijgt weinig tegengoals, maar vooraan is het al een hele tijd zoeken naar een echte afwerker. Zo bestaat de kans dat de Rode Duivels tegen een ex-speler van La Louvière uitkomen: Rafik Djebbour (29),tegenwoordig actief in Turkije bij Sivasspor."Het mooiste moment in mijn leven", noemde de Bosnische trainer de WK-kwalificatie. Het wordt zijn eerste WK, nadat hij eigenlijk al had moeten deelnemen aan het toernooi in Zuid-Afrika. Hij had zich met Ivoorkust geplaatst na 24 opeenvolgende wedstrijden zonder nederlaag, maar werd na een voortijdige uitschakeling op de Afrikaanse landenbeker toch nog ontslagen een paar maanden voor het WK. Halilhodzic, die ook nog uitkwam voor de nationale Joegoslavische ploeg, wordt beschouwd als een van de beste Bosnische voetballers ooit, en was als trainer vooral actief in Frankrijk (Nantes, PSG, Rijsel).1982 Eerste ronde 1986 Eerste ronde 2010 Eerste rondeDe robuuste centrale verdediger, die ook kan aantreden als verdedigende middenvelder, is een nationale held. Hij maakte het verlossende doelpunt tegen Burkina Fasso. Als aanvoerder telt hij 60 selecties en maakte hij ook deel uit van het WK-team in 2010. Bougherra debuteerde in zijn geboorteland Frankrijk, waarna hij via een paar kleinere Engelse clubs bij Glasgow Rangers belandde. Tegenwoordig sluit hij zijn profloopbaan af in Qatar bij het Lekhwiya van Erik Gerets.