Otto Baric (69) : het is een naam die klinkt als een klok in Kroatië. De palmares van deze Slavische voetballegende is er dan ook één om u tegen te zeggen. Baric speelde voor de drie clubs uit Zagreb (Dinamo, NK en Lokomotiv) en begon zijn trainerscarrière al toen hij 31 was. Twaalf nationale titels verzamelde hij, zes bekers, met Rapid Wenen bereikte hij de finale van de Beker der Bekerwinnaars in 1985 (tegen Everton) en met Casino Salzburg de Uefabekerfinale in 1994 (tegen Inter Milaan). Als assistent van Miroslav Blazevic was hij aanwezig op het EK '96 in Engeland, waar Kroatië derde werd.
...

Otto Baric (69) : het is een naam die klinkt als een klok in Kroatië. De palmares van deze Slavische voetballegende is er dan ook één om u tegen te zeggen. Baric speelde voor de drie clubs uit Zagreb (Dinamo, NK en Lokomotiv) en begon zijn trainerscarrière al toen hij 31 was. Twaalf nationale titels verzamelde hij, zes bekers, met Rapid Wenen bereikte hij de finale van de Beker der Bekerwinnaars in 1985 (tegen Everton) en met Casino Salzburg de Uefabekerfinale in 1994 (tegen Inter Milaan). Als assistent van Miroslav Blazevic was hij aanwezig op het EK '96 in Engeland, waar Kroatië derde werd. Maar een trainer is maar zo goed als zijn laatste resultaat, en daarom is het duel tegen België van zaterdag van levensbelang voor Baric. De Kroatische pers zal het zeker niet nalaten zijn ontslag te eisen in geval van een misstap. Twee weken voor de aftrap al dreven de media de druk gevoelig op : hele pagina's werden gewijd aan de clash met de Rode Duivels. Otto Baric, zo lijkt het, zweeft tussen heiligverklaring en verkettering. "Ik raak eraan gewend," zegt hijzelf. Onlangs was de Kroatische bondscoach op bezoek in België. "Dat was een leerrijke studieronde," zegt hij, "nuttig en zelfs bepalend voor mijn beeld van het Belgische voetbal. Ik woonde Anderlecht-Panathinaikos bij, maar veel spelsysteem heb ik niet kunnen ontdekken. Wel zag ik een ploeg die strijd wou leveren. Geen sprankelend voetbal, maar emotie en spanning. Ik heb me bijvoorbeeld geërgerd aan Yves Vanderhaeghe. Hij maakt voortdurend overtredingen en gaat dan mekkeren tegen de speler die op de grond ligt. In mijn ogen is dat een teken van zwakte of gebrek aan snelheid." Club Brugge zag hij aan het werk tegen Antwerp. "Een goed geoliede machine," vindt Baric, "gestoeld op veel automatismen. Ik heb gezien wat ik moest zien. Gaetan Englebert, bijvoorbeeld, is een middenvelder die rendeert in het centrum van het veld, maar niet op de flank. Ik noem hem nu, omdat hij bij de nationale ploeg vooral op rechts speelt. Maar ik wil me er niet te veel op vastpinnen, want ik verwacht van Aimé Anthuenis dat hij in Zagreb wel wat wijzigingen zal doorvoeren. Ik ben er helemaal niet zeker van dat we dezelfde opstelling gaan zien als in de laatste interlands. In dat tactische geschuif kan Thomas Buffel een belangrijke rol spelen." Baric legt uit : "België speelt momenteel in een 4-3-3. Als het die opstelling handhaaft, dreigt het centraal op het middenveld onder de voet te worden gelopen. Met drie aanvallers laten ze bepaalde zones open : centraal, maar evengoed op de flanken, waar ze sowieso al problemen kennen. Volgens mij zal de Belgische bondscoach voor een voorzichtiger aanpak kiezen en de middenas beter wapenen. Ik verwacht Buffel meer op rechts dan centraal, en dit alles in een 4-4-2. Maar wij zullen klaar staan. Niet weinig van onze internationals voetbalt toch in Duitsland of Italië, en met succes. Zij zijn het gewoon om tegen de allerbeste tegenstanders uit te komen. Wat mezelf betreft, ik heb weinig twijfels over dit duel. Wij moeten de Belgen angst inboezemen, Zagreb moet een hel voor hen zijn."Zoekt Anthuenis nog volgens hem, zelf maakt Baric ook een zoekende indruk, onder andere door met Dado Prso (Monaco) een debutant op te roepen. "Ik volgde hem tijdens de verplaatsing naar Rijsel", zegt Baric. "Hij is een moderne spits die veel beweegt, verdedigt en scoort. Prso kan een verdediging vermoeien, net als Olic trouwens. We zullen onze krachten en snelheid moeten doseren. Het wordt een wedstrijd voor strijders. Daarom ook is Ivica Mornar erbij, hij heeft alle kwaliteiten om in zo'n wedstrijd een rol van betekenis te spelen. We zullen er voor 120 procent klaar voor moeten zijn." Want Kroatië heeft geen andere optie dan winnen. Met slechts één op zes op het rapport, volstaat een gelijkspel zaterdag niet voor de ploeg van Otto Baric. "Inderdaad," bekent hij, "alleen winst telt".door Pierre Bilic'Ik heb weinig twijfels.'