Vijftien punten bedraagt het verschil tussen competitieleider Juventus en Inter al. Een nederlaag zondag zou een definitieve streep trekken door de titelaspiraties van clubeigenaar-voorzitter Massimo Moratti. Sinds hij in 1995 de club overnam, won hij alleen de Uefabeker. Kampioen werd Inter voor het laatst in 1989.
...

Vijftien punten bedraagt het verschil tussen competitieleider Juventus en Inter al. Een nederlaag zondag zou een definitieve streep trekken door de titelaspiraties van clubeigenaar-voorzitter Massimo Moratti. Sinds hij in 1995 de club overnam, won hij alleen de Uefabeker. Kampioen werd Inter voor het laatst in 1989. Dit jaar hoopte Moratti met trainer Roberto Mancini een coach te hebben die resultaatgericht voetbal kon combineren met spektakel. Dat lukt nog niet helemaal. Over de inzet en de aanvallende bedoelingen kan Moratti niet klagen. Gemiddeld twee goals per wedstrijd scoort Inter, terwijl de grote sterspeler Christian Vieri helemaal nog niet in vorm is. Gelukkig scoort de 22-jarige Braziliaan Adriano, in januari weggekocht bij Parma, aan de lopende band : negen goals in twaalf wedstrijden én meer dan één goal per Champions-Leaguematch. Op het middenveld blijft Mancini versterking vragen, ook al kwamen Ze Maria (ex-Perugia), Juan Verón (Chelsea) en Edgar Davids (Juventus) Inter versterken nadat in januari ook al linkshalf Dejan Stankovic bij Lazio werd gehaald. Liefst wil de trainer er van zijn ex-ploeg ook nog de Braziliaan Cesar bij. Eerder nam hij van Lazio al verdedigers Giuseppe Favalli en Sinisha Mihajlovic mee. Het echte probleem zit achterin. Inter slikt te veel goals : slechter dan twintig tegendoelpunten in twaalf wedstrijden deed in eerste klasse alleen Roma, dat er één meer tegen kreeg. Zelfs hekkensluiters Siena en Atalanta hebben een minder gepasseerde verdediging. Frappant is wel dat Inter achterin verdediger en international Fabio Cannavaro, over wie het niet tevreden was, probleemloos naar Juventus liet vertrekken. Daar vormt hij met zijn medeverdedigers een echte muur. Juventus incasseerde in twaalf wedstrijden amper vier tegengoals. (GF) In een vriendschappelijke wedstrijd klopte een experimenteel Italië Finland met 1-0. Het enige doelpunt kwam van aanvaller Fabrizio Miccoli. Die was vorig seizoen uit beeld geraakt bij de nationale ploeg maar kreeg na zijn overstap van Juventus naar Fiorentina een nieuwe kans. Overigens liet bondscoach Marcello Lippi liefst vijf spelers debuteren : verdedigers Giorgio Chiellini (20, Fiorentina), Andrea Barzagli (23, Palermo) en Alessandro Parisi (27, eerste international ooit voor Messina), plus middenvelder Stefano Mauri (24, Udinese) en aanvaller Andrea Caracciola (23, Brescia). (GF)TOPSCHUTTERS : 1. Adriano (Inter), Montella (AS Roma), Shevchenko (AC Milan) 9 goals ; 4. Bojinov (Lecce) 8 goals ; 5. Gilardino (Parma) 6 goals. GF