Sinds het seizoen 2001/02 speelt hij voor Lierse, Kristof Imschoot. Hij belandde er na een tumultueus laatste jaar bij Beveren, nadat hij de belangstelling van onder meer Standard afwimpelde. Onder Regi Van Acker fungeerde Imschoot vooral als stand-in. Zijn relatie met diens opvolger, Emilio Ferrera, verzuurde naarmate het verblijf van de toenmalige coach vorderde. Onder Paul Put wist hij zich op te werpen tot een van de sterkhouders van het elftal. "Ook onder de huidige trainer had ik in het begin geen vaste stek," verduidelijkt de Waaslander, "maar ik voelde wel onmiddellijk dat het klikte."
...

Sinds het seizoen 2001/02 speelt hij voor Lierse, Kristof Imschoot. Hij belandde er na een tumultueus laatste jaar bij Beveren, nadat hij de belangstelling van onder meer Standard afwimpelde. Onder Regi Van Acker fungeerde Imschoot vooral als stand-in. Zijn relatie met diens opvolger, Emilio Ferrera, verzuurde naarmate het verblijf van de toenmalige coach vorderde. Onder Paul Put wist hij zich op te werpen tot een van de sterkhouders van het elftal. "Ook onder de huidige trainer had ik in het begin geen vaste stek," verduidelijkt de Waaslander, "maar ik voelde wel onmiddellijk dat het klikte." Kristof Imschoot : "Ondanks een goeie voorbereiding is de ploeg nog niet volledig op elkaar ingespeeld. De automatismen ontbreken, maar het is logisch dat de integratie van de buitenlanders niet op een week tijd beklonken is. Een blok vormen met jongens van wie de meeste uit een verschillende cultuur en andere competities stammen, is ver van evident. Voorlopig is het team nog te wisselvallig, dat merk je ook op training. Maar al bij al boeren we toch niet zo slecht, vind ik. Vergeet niet dat we met Standard en Club Brugge al twee titelpretendenten ontmoetten." "Nochtans was mijn aanvangsperiode hier bijzonder moeizaam, het eerste seizoen kreeg ik meteen af te rekenen met een lastige knieblessure. Het tweede seizoen was al onder Emilio Ferrera, toen speelde ik toch een wedstrijd of 25, ook sportief ging het de club dat seizoen voor de wind. Tijdens mijn derde seizoen - mijn vierde jaar onder Ferrera, want ook bij Beveren coachte hij me - was de relatie met de trainer zo sterk vertroebeld dat we niet meer optimaal konden samenwerken. Er gebeurde een aantal zaken waarmee ik het moeilijk had.""Ik heb geen zin om hier te gaan natrappen ( stilte). Niet iedereen werd gelijk behandeld, jongens zoals Gilles De Bilde en Bertrand Crasson genoten bepaalde privileges. Niet dat ik problemen had met die spelers, maar als trainer kan je zoiets niet maken. Ik moest destijds enkele keren mijn plaats afstaan ten voordele van Gilles. Aan die periode denk ik liever niet terug. Ik heb me dat seizoen zeer slecht gevoeld, ben zelfs beginnen twijfelen aan mezelf." "Sinds de scheiding van mijn ouders ben ik steeds rechtdoor, ik zwijg niet gemakkelijk. Akkoord, je schopt met bepaalde uitlatingen sowieso een aantal personen tegen de schenen, maar op termijn weten de mensen wat ze aan je hebben. Natuurlijk moet je erop letten dat je binnen de grenzen van het fatsoen blijft. Het moet correct zijn, wie ongelijk heeft, moet niet staan roepen.""Ik speel altijd om te winnen, zelfs al gaat het om een gezelschapsspel ( lacht). Door de extrasportieve problemen van vorig seizoen waren er jongens die mentaal niet meer volledig bij het voetbal zaten. Akkoord, zo'n situatie weegt op een speler, ook op mij, maar dat rechtvaardigt geen mindere training of wedstrijd. Ik weet wel dat niemand een heel seizoen een constant niveau kan draaien, maar af en toe moet je toch eens voor de spiegel gaan staan. Sommige jongens ontbreekt het aan dat minimum aan zelfkritiek. Dat zeg ik dan ook, op een constructieve manier welteverstaan." "Ja. Ik ga er altijd voor, ook op training, al heb ik wekelijks wel eens een mindere sessie. Of ik wakker lig van een slechte wedstrijd ? Absoluut, ( lacht) van een goeie ook trouwens, meestal speel ik een aantal fasen na een wedstrijd mentaal opnieuw. Perfectionisten zijn moeilijke mensen - ik weet het - maar het is niet zo dat ik niet omkan met jongens die een nonchalantere mentaliteit aan de dag leggen. Trouwens mijn instelling is af en toe nadelig : niet alles kan perfect zijn, wat maakt dat je er soms ontevreden bij loopt. Ik probeer er zo goed mogelijk mee om te gaan." "Goed, altijd geweest. Nochtans startte ik vorig seizoen ook onder hem op de bank, ondanks het feit dat ik op een zeer goede voorbereiding mocht terugblikken. Toch kondigde zijn komst voor mij een nieuwe kans aan, bovendien zat het gevoel steeds juist. Misschien komt het omdat Put psychologisch een sterke trainer is. Hij kan de kopjes bewerken, af en toe eens oppeppen. Alles vertrekt vanuit het hoofd. Hij pakt de zaken wat voorzichtiger aan dan Ferrera, die vooral focuste op het tactische aspect.""Het uitspreken van concrete ambities blijft een gevaarlijke zaak. Er is nog werk, maar ik herhaal : met de huidige groep zijn er mogelijkheden. Transportclub ? ( Aarzelt.) Daar is misschien iets van, ik vrees er eigenlijk een beetje voor. Hoewel, ik vermoed niet dat louter financiële redenen aan de basis liggen van het vertrek van enkele jongens. Mij maak je niet wijs dat de gerealiseerde buitenlandse transfers goedkoper zijn dan de contracten van jongens zoals De Wilde of Sels. Wees gerust : spelers zoals Vairelles, Tomic of Lovrek wegen minstens even zwaar op het budget. Er is ook een verschil tussen een club als Lierse en pakweg Beveren, waar de buitenlanders wél een financiële noodzaak vormen. Bovendien zie je dat ze ginder nu ook een beetje van die politiek af willen. Enfin, het is een weg die het nieuwe bestuur ingeslagen heeft, alleen weet niemand waar zoiets eindigt natuurlijk." ( Denkt na.) "Als speler kan je niet anders dan je daarbij neerleggen, maar toch. Ik spiegelde Lierse vroeger altijd aan Westerlo, twee clubs die dezelfde Kempense gezelligheid uitstralen. Westerlo doet het ook dit seizoen met jongens van hier, of toch met een doordachte mix. Ik kan me inbeelden dat de nieuwe weg van Lierse voor de supporters niet meteen amusant is, de eigenheid van de club komt nu toch wat op de wip. Of ik er nu met akkoord ga of niet, je kan er niet buiten : de import van buitenlanders is een algemene tendens binnen het Belgische voetbal. Zélfs Lierse blijkt er op termijn niet tegen bestand." "Geen idee. Nogmaals : ook ik heb alleen maar vragen bij de nieuwe strategie. Een buitenlander moet kost en inwoon hebben, heeft een auto nodig, noem maar op. Dan denk ik dat een jeugdproduct uiteindelijk goedkoper uitkomt. Natuurlijk moet je dan als club accepteren dat er op het sportieve vlak wellicht af en toe leergeld wordt betaald. Speelgelegenheid blijft onbetaalbaar in een leerproces. Daarom is het ook belangrijk dat je als jong talent voor de nationale beloften kan uitkomen, dat heeft me persoonlijk veel bijgebracht. Lierse is altijd prat gegaan op de kracht van de eigen jeugd, ik zie niet in waarom dat nu plots niet meer zou kunnen. Ik vermoed dat er intussen een aantal jongeren met vragen zit, maar dat zijn zaken voor de trainer."door Bert Boonen'Sommige jongens ontbreekt het aan een minimum aan zelfkritiek. Dat zeg ik hen dan ook.'