Hoe cynisch kun je ze krijgen ? De dag dat in de Waalse pers uitlekte dat Standard na Bangoura en Kimoto nog twee andere spelers van Lokeren had benaderd, met name de verdedigers Doba en Conte, ontkenden de Rouches het bericht niet alleen in alle toonaarden - Michel Peud'homme nam zelfs hoogstpersoonlijk de telefoon om alle kranten af te bellen -, maar organiseerde het zelf een persconferentie om zich erover te beklagen dat andere clubs jeugdspelers op Sclessin kwamen wegplukken. "Want dat kost ons geld."
...

Hoe cynisch kun je ze krijgen ? De dag dat in de Waalse pers uitlekte dat Standard na Bangoura en Kimoto nog twee andere spelers van Lokeren had benaderd, met name de verdedigers Doba en Conte, ontkenden de Rouches het bericht niet alleen in alle toonaarden - Michel Peud'homme nam zelfs hoogstpersoonlijk de telefoon om alle kranten af te bellen -, maar organiseerde het zelf een persconferentie om zich erover te beklagen dat andere clubs jeugdspelers op Sclessin kwamen wegplukken. "Want dat kost ons geld." Ondertussen, zo had Paul Put eerder al geconstateerd, kostte het Lokeren óók geld. De hele cinema rond Bangoura en dat vreemde, door niemand getekende contract op de voetbalbond was amper verteerd, en het dreigement om hem naar de B-kern te sturen amper afgewend, of twee andere spelers werden vanuit Luik de kop zot gemaakt. BMW, vergoedingen, het zou allemaal al geregeld zijn, wist de Lokerse trainer vrijdagavond in Lier, waar hij op scouting was. Een schande noemde hij het, en zijn voorzitter was ziedend naar Brussel gereden om bij de bond klacht neer te leggen tegen Standard. Dat de concentratie op training verslapte de laatste tijd, dat het na een 1-3 voorsprong nog fout liep op Charleroi : het had er allemaal mee te maken, dacht Put. In tegenstelling tot zijn collega Hugo Broos in Anderlecht beschikt hij niet over alternatieven in de kern om de boel scherp te houden. Zonder Bangoura is de aanval van Lokeren immers onthoofd, en dus kon de spits zijn spelletje ontkennen ongestraft blijven spelen. En aan goede verdedigers op rechts en centraal heeft Lokeren ook al geen overschot. Lokeren wordt nu geconfronteerd met de gevolgen van zijn voorzichtige aankoopbeleid. De Waaslanders, die elk jaar een stevig exploitatietekort moeten wegwerken, halen hun parels vooral uit Afrika. Die krijgen contracten van één seizoen, met een optie. Zijn ze goed, dan mogen ze wat langer blijven en worden ze daarna verkocht. Voldoen ze niet, dan kan de club ze door de korte contracten makkelijker terugsturen. Dat mag, tenminste als die optie door beíde partijen kan worden gelicht. Is de optie eenzijdig, dan is ze juridisch onwettelijk. Dat het laatste het geval zou zijn, is precies wat Standard te weten is gekomen. Andere clubs weten het naar verluidt ook, maar benaderden geen spelers van Lokeren. Standard echter heeft minder scrupules en schakelde Luc Misson, de van de zaak-Bosman bekende advocaat, in. Daknam zat zondag voor één keer goed vol. Er was vuurwerk vooraf en de thuisploeg, dat aan een even sterke terugronde bezig is als Anderlecht en na nieuwjaar nog maar twee keer verloor, schoot sterk uit de startblokken. Met een onverwachte zet bovendien, want Runar Kristinsson begon aan de partij op rechts. Centraal was er een vrije rol voor Davy De Beule rond een sterke Bangoura. Op papier zag het er tactisch mooi uit : hoge pressing op de technisch niet zo sterke verdedigers van Anderlecht en gevaarlijke flankvoorzetten die Bangoura in koppositie moesten brengen, of in de gelegenheid stellen af te leggen naar De Beule. De praktijk evenwel was helemaal anders. Anderlecht liet niet voetballen en zette zelf ook pressing, daarbij het lijfelijke contact niet schuwend. Zeven goals kregen de Brusselaars sinds nieuwjaar binnen. Op de rechterflank doet Broos het met een centrale verdediger, Olivier Doll, die zich week na week beter amuseert in zijn nieuwe rol, maar na de wedstrijd als eerste telkens lachend toegeeft dat dit "geen oplossing voor de lange termijn" is. Na zes minuten was de wedstrijd al gespeeld. Een diepe Brusselse bal werd door Zéré weggekopt in de voeten van Lovre, die Jestrovic, volledig vrij in het niemandsland tussen Conte en Doba, bediende. Jestrogol scoorde. Lokeren was van slag, verloor voet op het middenveld, en zag hoe Jestrovic en Aruna eerst nog kansen op een verdubbeling van de score vergooiden, alvorens ze wél te benutten. Rechtsachter Conte gaf weer eens afwezig en Aruna duwde een door Dabanovic met moeite afgeweerd schot binnen. 'Allez Standard, allez Standard', zong de paars-witte aanhang niet zonder leedvermaak. De wedstrijd was 41 minuten ver en Anderlecht kon achteruit leunen. Het voetbalde zijn achtste zege op rij rustig uit, met in de tweede helft nog goals van Seol en twee keer Jestrovic. De Serviër, deze week voor het eerst international, zit nu aan 17 goals, wat, gezien een mislukte heenronde, verre van slecht is. Zelfs Arnar Gretarsson, de man van de Lokerse terugronde, kon het tij niet doen keren. Zeventien goals al dit seizoen, waarvan negen in de laatste acht wedstrijden. Mister Regelmaat scoorde tot zondagavond slechts in vier wedstrijden niet. Indrukwekkend. Misschien iets voor Standard, nu Söderström straks mogelijk ook vertrekt wegens te duur. Professioneel is hij alleszins, 's namiddags neemt hij geregeld een siësta. "Papa slaapt", antwoordde zijn zoontje vrijdagnamiddag nog aan de telefoon. Helaas voor papa sliepen een paar van zijn ploegmaats de voorbije weken ook op het veld. En niet alleen Afrikaanse. De manier waarop Kristinsson zijn partijtje afwerkte, werd gaandeweg hemeltergend. "We hebben gespeeld als miniemen", was Put, die zich afvroeg wie daartoe het initiatief had genomen, achteraf hard voor zijn spelers. Dat Anderlecht, waar Broos stilaan ontzettend moet balen dat hij niet vroeger voor de huidige winnende combinatie koos, en niet Lokeren straks in de voorronde van de Champions League terecht komt, hebben de Waaslanders vooral te danken aan hun resultaten in de rechtstreekse duels met de andere topploegen. In de heenronde verloor het van Brugge (5-0), Anderlecht (2-0), Sint-Truiden (2-0) en speelde het gelijk (1-1) tegen Lierse. De reeks is met dit nieuwe forse verlies opnieuw slecht ingezet. De voorspong op Lierse, met wie gestreden zal worden voor het Uefabekerticket, bedraagt 'slechts' vijf punten. Dat wordt dus nog bibberen tot het einde, met als toetje de onderlinge duel op de voorlaatste speeldag.In de meeste andere wedstrijden bracht het technisch sterke Lokeren toch net ietsje maturiteit, niveau, kern en discipline te kort. Het bracht van het mooiste voetbal wat er in België te zien was, maar in de wedstrijden waarin het erom ging, viel het doorgaans tegen. Twee tegengoals tegen Moeskroen waren al een eerste indicatie voor naderend onheil. Negen tegendoelpunten in twee wedstrijden in de periode van de waarheid : het is te veel voor een ploeg met Champions League-ambities. Dat hadden ook de meeste spelers direct na de nederlaag in Charleroi al ingezien."Zaak is nu te proberen zo snel mogelijk zekerheid te verwerven over die derde plaats", wist Davy De Beule. "De tweede plek was na het verlies in Charleroi eigenlijk al geen issue meer. Ons programma is nog veel zwaarder dan dat van Anderlecht. We hadden een mooie reeks achter de rug, even mooi als die van Anderlecht, maar zij deden het tegen de topploegen, wij tegen de rest. Op een bepaald moment begonnen we te dromen, zaten we iedere zondagavond te hopen dat Anderlecht punten zou laten liggen, maar elke keer zag ik dat ze verdiend wonnen. In het Paasweekend lag de druk voor het eerst bij ons, toen wij moesten winnen van Charleroi. En dat hebben niet gedaan. Maar goed, ik zoek geen excuses. Over een heel seizoen bekeken was Anderlecht gewoon te sterk, maar wat wij gedaan hebben, is ook schitterend. Tenslotte zijn wij het langst de toptwee blijven volgen."door Peter T'Kint'Anderlecht was gewoon te sterk, maar wat wij gedaan hebben, is ook schitterend.'